Lingvist:我們把預測上帝粒子的演算法,變成英文學習的人工智慧系統

如果不說,穿著白色帽 T 的 Lingvist CEO Mait 就像活脫脫從矽谷來的駭客,而非更令人吃驚,曾獲愛沙尼亞年輕科學家獎的粒子物理學者。
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▲右:
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Lingvist 的 Mait Müntel、Ott Jalakas 這兩位共同創辦人就像常出現在矽谷的創業組合,CEO 自己手握著核心技術,談起創業內容時帶著一絲靦腆卻總充滿了改變世界的熱誠,而 COO 多了一份老練商業氣息,沈穩的在一旁適時補充關於營運、市場的運作策略。不過眼前這兩位並非來自矽谷,而是不時出現在台灣報章媒體,閃爍著濃厚科技與創新氣息的歐洲小國愛沙尼亞。而且如果不說,穿著白色帽 T 的 CEO Mait 就像活脫脫從矽谷來的駭客,而非更令人吃驚,曾獲愛沙尼亞年輕科學家獎的粒子物理學者。

科學新星卻用演算法幫自己跨越語言障礙

故事得從歐洲核子研究組織(CERN,也是網際網路 WWW 的誕生之地)的強子對撞機開始說起。Mait 當時參與了希格斯玻色子的研究計畫,負責以電腦演算推算上帝粒子出現位置的工作。這對一位科學家來說,理應是令人稱羨的工作環境。然而來自愛沙尼亞的 Mait 卻飽受語言溝通之苦:CERN 位於瑞士日內瓦的法語區,不僅出辦公室的日常生活必須使用法語,在研究室內也必須用自己不熟悉的英文跟同事溝通。

▲Mait 在 TED 上介紹自己的 CERN 生活

傳統的線上平台和語言書籍,並無法確切配合他的英法語程度。加上平日繁重的研究工作,讓他實在無法好好學習英語、法語融入 CERN 的生活。「我實在沒辦法好好上課,所以我在想,是不是有辦法透過 CERN 豐富的電腦資源來學語言?」

連上帝粒子這麼難驗證的東西都可以試著推算,那能不能運用在推測人們不熟的詞彙上?就這樣 Mait 決定將語言學習當成一個數學挑戰,並用粒子演算法建立自己的解決方案,學習了 200 個小時後,他自己參加了高中水平的法語考試,而且成績十分理想!

這就是今天所看到 Lingvist 的原型。Mait 解釋若以資料科學跟大數據的角度來看,粒子物理跟語言學習差距其實沒有很大。原本的概念是從「已知」與「未知」的粒子資料,推測粒子的運動規律。語言學習也是一樣,在更改參數後,原本已知與未知的粒子變成了「熟悉」與「不熟悉」的英文單字

然後演算法還能 依照單字的熟悉量與個人情況,判別程度並自動推薦適合的文章、教材給學生。在後台,Lingvist 還能計算學生的遺忘曲線,自動端出個人化的複習計畫,藉由由間隔重複學習,幫助學生把單字短期記憶轉變成長期記憶 ,大幅度提升學生的學習速度,目前無論電腦、Android、iOS 版本皆已備齊。

▲ Lingvist 的操作畫面,可隨時記錄你的學習狀況

「當然會想創業主要還是來自 Mait 自己的生命經驗,但我們也同時覺得語言永遠都是最重要的市場之一,」原從事瑞士銀行業的 COO Ott 補充,「線上語言學習平台很多,但市場上很少人用數學方法去挑戰優化學習歷程,而且這幾年雲端與遠端技術快速成熟,這讓我們決定結合 Machine learning 與語言學習,啟動 Lingvist 。」

台灣是理想的軟體服務首發市場

目前 Lingvist 已支援 20 種語言交互學習,全世界使用者已突破 50 萬的門檻,而且半年的留存率也高達了 20%。Ott 解釋大多是羅馬字母語系,非羅馬字現有阿拉伯文、日文與中文,因市場考量繁體中文目前只僅支援英語課程。但會選擇 PCHome 作為中文主要合作夥伴有兩個因素:一是台灣市場夠特別,二是藉由 Skype 所建立的商業關係。

對創業、軟體與科技圈的讀者或許常聽到一個說法: 台灣 2400 萬人口說多不多說少也不少,而且使用者對新服務接受度高,正是非常適合「實驗」的市場。Mait 十分同意這個說法,並進一步說明 Lingvist 內部有分析過各國早期使用者成長曲線,發現在亞洲裡台灣就是理想中的首發之地 。連科通訊 COO 蔡文雄補充 Skype 過去也正是依循這條路線跟 PCHome 合作,漸漸累積了使用經驗以及全球知名度。

事實上 Lingvist 與 Skype 之間也有非常深厚的牽絆。Lingvist 現任 CTO Tanel Hiir 本人就在 Skype 擔任要職長達九年,看好 Lingvist 極大的潛力直接由天使投資人跳下來參與技術開發;Jaan Tallinn、Geoffrey Prentice 這兩位 Skype 共同創辦人也在投資 Lingvist 之列。透過這層關係,也就不難理解為何 Lingvist 倚重 PCHome 進入中文市場。下一步他們也準備由 Rakuten 共同創辦人小林正忠牽成,進入難度更高但商機也更多的日本。

而且應該有不少讀者會好奇,屢屢受到媒體矚目的愛沙尼亞究竟是什麼樣的國家?Mait 說明 有了傳奇故事 Skype 作為指標,愛沙尼亞年輕世代確實有著崇尚科技創業的文化與活力。Ott 也補充愛沙尼亞人口是個不到兩百萬的小國,因此他們的創業者非常清楚知道從第一天起就沒有本錢做內需市場,只能用盡全力往外奮力一搏 。不過有點意外的是兩位倒異口同聲表示,愛沙尼亞官方對創業者的協助並不如外界所想像那麼多,只要少管一點就是最大的支持了(笑)。

訪談最後問到了 Mait 對人工智慧的未來願景,他表示 AI 的歷史意義就像汽車剛出現一樣,善用它者能在各個領域超越行人,日行千里 。愛沙尼亞媒體也曾用「繼 Skype、TransferWise 之後,第三位爲愛沙尼亞創造奇蹟的人」讚譽 Mait,這位昔日的科學新星現在正帶著他的人工智慧與演算法,大幅減少學語言的時間與辛勞,為不同語言的世人開啟更多連結。


5G 領航創新應用競賽大放異彩!吸引超過 200 組作品與創新提案,見證台灣 5G 創意能量

由經濟部工業局舉辦的通訊大賽今年邁入第 20 週年,其子競賽「5G 領航創新應用競賽」總獎金超過 132 萬,共募集超過 200 件作品設計或提案構想,相較去年成長近 5 成。
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Photo Credit : 資策會地方創生服務處
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由經濟部工業局辦理的通訊大賽,自去年起因應台灣邁入 5G 世代開設全新子競賽-「5G 領航創新應用競賽」。競賽以發展 5G 解決方案為主軸,聚焦於數位娛樂、交通、製造三大垂直領域,參賽作品需結合 5G 通訊技術特性並從三大應用領域中,發展創新產品或構想。競賽不限國籍與年齡資格,各行各業皆可參加,瞄準跨域人才強大的創新能量;而今年共募集超過 200 件作品設計或提案構想,相較去年成長近 5 成,更持續有來自印度、泰國、美國、香港等地外籍生組隊參與,與國際趨勢接軌。

通訊大賽邁入 20 週年 見證台灣通訊產業發展

經濟部工業局辦理通訊大賽自去年起臺灣邁入 5G 世代開設全新子競賽「5G 領航創新應用競賽」。競賽以發展 5G 解決方案為主軸,聚焦於數位娛樂、交通、製造三大垂直領域,參賽作品需結合 5G 通訊技術特性,並從三大應用領域中,發展創新產品或構想。今年共募集超過 200 件作品設計或提案構想,相較去年成長近 5 成。競賽不限國籍與年齡資格,各行各業皆可參加,瞄準跨域人才強大的創新能量。今年更持續有來自印度、泰國、美國、香港等地外籍生組對參與,與國際趨勢接軌。

值得一提的是,今年通訊大賽也來到第 20 年,從 3G、WiMAX、WiFi、4G、到今天的 5G,這一路走來的歷程,彷彿像一部台灣無線通訊史,許多歷屆得獎者,如今都已在業界發光發熱,甚至積極與國外廠商合作,為台灣的無線通訊與產業發展奠定紮實基礎。

「5G領航創新應用競賽」聚焦於數位娛樂、交通、製造三大垂直領域,今年共募集超過200件作品與提案,照片為所有入圍隊伍。 (Photo Credit : 資策會地方創生服務處)

5G 應用情境無遠弗屆  與各產業趨勢緊密相連

5G 擁有高速率、低延遲、廣連結三大特性,能串連上、中、下游相關垂直應用領域的整合服務;競賽本身即是為了挖掘與培育多元數位人才為出發點,今年更提出雙軌賽制並行,除了以往落地執行的「實作組」,「概念組」團隊僅需要提出創新概念的提案即可參賽,在經濟部工業局再開放更大的空間下,由今年入圍的作品更看見 5G 在數位娛樂、交通、製造三個領域從企業端、使用者終端等都可以運用的多元創意提案。

競賽實作組最終由實境共創以「Holoroam 整合式沉浸體驗佈建管理系統」拿下冠軍,抱走高達 35 萬元獎金;至於邁仕智聯,則以「淡海輕軌之 5G 營運安全管理智慧 監控與網路廣播對講整合應用系統」得到亞軍,歐利科技則以「影像圖控式USV岸際航行系統」拿下季軍與智崴企業最愛獎。其他企業最愛獎的優勝團隊包含打造智慧雲端機械手臂遠端控制平台的 5MEC 團隊,該團隊獲得本屆金級贊助企業中華電信的企業最愛獎殊榮;而 Sky 的 5G 智慧監控與海岸安全以及 Dress Up! 的 VR 服飾電商平台服務則分別獲得采威國際以及智慧時尚兩家特級贊助企業的賞識,抱得企業最愛獎的獎盃。概念組名次部份,娛樂領域冠軍為 See the music、亞軍為 ErgoLab,交通領域冠軍為兩個小錢、亞軍為鳴天設計,製造領域冠軍為雲聯勁網、亞軍為 Sagiri,競賽總獎金超過 132 萬。

參賽隊伍的背景從科技公司到在校學生,跨域組成的共同點都是預見 5G 與產業緊密相連的趨勢。實境共創原本就在開發 AR 與 3D 虛擬展間服務,團隊在過程中發現,必需與 5G 高速網路搭配,才能達到流暢的使用體驗。而歐利科技隊長陳信宏認為,再好的新創服務都必須面對市場考驗,「原本公司提供的解決方案都基於 4G,希望透過競賽測試 5G 加持下的效能,藉由這些驗證過的數據,未來能讓客戶更有信心。」而邁仕智聯報名動機也很類似,吳忠原是由今年中拜訪捷運公司,在因緣際會下得知競賽資訊,剛好能把 5G 導入公司的無線監控產品,加強無人管理車站旅客安全。

實境共創拿下冠軍,抱走高達 35 萬元獎金,團隊提出「Holoroam 整合式沉浸體驗佈建管理系統」,希望透過最簡單的工具,輕鬆打造最沉浸的數位體驗。 (Photo Credit : 資策會地方創生服務處)
邁仕智聯以「淡海輕軌之 5G 營運安全管理智慧 監控與網路廣播對講整合應用系統」獲得亞軍,這是一套能應用在淡海輕軌的 5G 網路多功能服務智慧監控應用系統。 (Photo Credit : 資策會地方創生服務處)

今年獲獎的概念組中,由 2 位女生組成的 See the music 團隊,非通訊背景出身單純發自內心熱愛音樂,純粹希望透過 5G 實現腦中創意,提出結合 5G、AR、IOT 多技術綜合線上練團的「See the Music」解決方案。另外像是由外文與企管系組成的 Dress Up! 團隊,提出結合 5G 特性的 VR 服飾電商平台,靈感來自疫情下的服飾業,可透過「Dress Up」服務 3D 建模讓消費者 360 度無死角觀看商品細節。這些一再證明 5G 與各產業緊密相連的特性,只要擁有好的點子,就能讓 5G 在各平台得以發揮。

歐利科技提出以「影像圖控式 USV 岸際航行系統」得到季軍與智崴企業最獎,透過彈性控制模組,實現多元的水面應用,打造無所不在的雲端化 USV 控制中心。(Photo Credit : 資策會地方創生服務處)
由兩位女生組成的See the music,提出結合5G、AR、IOT線上練團的「See the Music」解決方案,獲得娛樂領域冠軍,希望提供更沈浸式的音樂體驗。(Photo Credit : 資策會地方創生服務處)
Dress Up! 團隊提出「Dress Up」服務,靈感來自疫情下的服飾業,為結合5G特性的VR服飾電商平台,也獲得智慧時尚獎的肯定。(Photo Credit : 資策會地方創生服務處)

多場加值培訓活動 協助團隊精進作品 切合市場各種需求

能從上百件作品脫穎而出,證明獲獎團隊都具備強大的創新力,而在競賽過程中,經濟部工業局也提供豐富資源,實作組入選團隊可使用工業局 5G 實驗場域 digiBlock C 數位創新基地進行相關測試;不僅如此,期間更辦理、簡報設計工作坊、5G 實務工作坊、設計思考交流會、5G 場域進場實測、企業參訪…等多場加值培訓活動,希望在這些大力支援下,協助各團隊精進作品。

在「5G領航創新應用競賽」過程中,經濟部工業局提供豐富資源,入選團隊可優先使用digiBlock C 5G 實驗場域,另外也辦理一系列加值培訓活動。(Photo Credit : 資策會地方創生服務處)

邁仕智聯特別點出,主辦單位提供2次 5G 現況頻寬實測場域,對他們來說非常重要,吳忠原說道,「從實測場域頻寬分析數據得知,過去 4G 時代每次只能回傳 4 支攝影機影像,不過今天透過 5G 頻寬,一次可回傳 100 支攝影機影像,速度整整快了 25 倍,這對智慧監控發展是一大突破,意謂未來可透過 5G ;另外我們也參觀中華電信,體驗既有 5G 應用方案與情境,給我們很大信心與啟發,若不是參加競賽,過去根本沒機會接觸這些實測場域。」

冠軍團隊實境共創則強調,參加「5G 領航創新應用競賽」得獎是其次,最重要是能與其他團隊交流,「這次得獎對我們來說當然是很重要的肯定,但我們覺得與其他團隊切磋,從中反而得到最多收獲;例如我們有看到其他團隊做跟我們類似的產品,雖然架構很像、但切入點完全不同,雖然是競爭關係,但其實彼此都能互相學習。而我們也看到很多我們沒有看見的 5G 應用,這樣的創意刺激對我們來說非常寶貴。」

不光解決現有問題 更要創造新型態服務

本屆「5G 領航創新應用競賽」中,不僅看到許多優秀作品,更讓人見識年輕人的創意,頒獎典禮採訪當天,冠軍實境共創原本開玩笑說,要用獎金好好大吃一頓,但三位大男生立刻恢復正經,「而獎金也是很重要的資源,才能支持我們持續創造有亮點的新型態產品,刺激消費者將無線網路升級到 5G。」過去我們總是說,好的創新服務要能解決問題,如今不僅要用 5G 提出解決方案,其實還要創造更多需求,也期待未來 5G 的使用會因為這些創意而更快普及,就讓我們拭目以待吧!

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