又破新紀錄,風力已瞬間超越美國電網總量 50%!

橫跨蒙大拿、路易斯安那、新墨西哥與德克薩斯等 14 州的美國大型電網公司 Southwest Power Pool(SPP)宣布,在 2 月 12 日上午 4:30 實現了全電網有 52.1% 爲風力發電的目標,正式成為第一個北美超過 50% 風力發電的電網。
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REUTERS/Regis Duvignau
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綠能的發展腳步可說越來越快了,自上次 丹麥打破世界紀錄 後,美國風力發電也到達了一個新的里程碑。橫跨蒙大拿、路易斯安那、新墨西哥與德克薩斯等 14 州的美國大型電網公司 Southwest Power Pool(SPP)宣布 ,在 2 月 12 日上午 4:30 實現了全電網有 52.1% 爲風力發電的目標,正式成為第一個北美超過 50% 風力發電的電網。

不過要強調的是,跟我們 去年報導德國再生能源滿足 95% 全國用電 的狀況一樣都僅是短期高峰值,必須搭配電力需求離峰時段,加上風力夠強的「天時地利」才能瞬間達成這個目標。不過這也表示風力漸漸成為美國重要的電力來源之一,事實上風力發電已經變成 SPP 電網自己的第三大電力來源(僅次於天然氣和煤),去年已佔全體發電量達 15%。

SPP 營運副總 Bruce Rew 表示,「就在十年前,我們認為要實現 25% 的風力發電水準都還是困難重重的一件事。」但這十幾年間,SPP 的風力發電量已從 2000 年不到 4 億瓦(400MV)成長到 2016 的 160 億瓦(16000MV,40 倍),而且光是去年安裝的風力發電能力就增加了 30%以上,最大同步風力發電值也從 2015 年的 9948MW 上升到 2016 年初的 12336MW。

當然能實現這個目標也有它的地理因素。SPP 電網遍佈約 55 萬平方英里,具有許多地廣人稀的土地,讓這些風力發電機能蓋在據人口密集中心數百英里以外的郊區,並穩定提供農村用電。Bruce Rew 也表示由於 SPP 電網夠大,可以即時讓不同的發電源互補,因此不用太擔心風力發電突然不夠的問題。

同時根據美國能源署(EIA)的 資料 ,美國全國風力發電量在去年底已達 820 億瓦,足以提供 2400 萬戶美國家庭用電成為全國第四大電力來源(還在太陽能與水力之前)。此外美國的風力發電成本也 相對便宜 ,平均一千度電只要美金 26 元,換算下來每度電只要 0.82 台幣。

不過哈佛研究人員曾統計,在考慮風力、土地面積、效率等因素下,風力發電有潛力提供全球需求 40 倍的電量。台灣或許沒有美國、丹麥那麼好的地理條件,但潛力也不容小覷,去年首座離岸風力發電機已組裝完成,今年即將開始運轉為八千戶家庭供應電力;丹能風力、 歐風能源 與西門子等大廠也都紛紛搶先佈局,台灣政府 2030 年風力發電達到 4GW(4000 MW) 的目標也看起來沒那麼困難重重了。

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