矽谷菁英工程師匿名社群 Blind:前百大科技公司限定,註冊門檻超高

說到工程師,他們夜以繼日敲程式碼的背影總會在我們腦中一閃而過。在智慧手機成為標準配備的今天,不知你有沒有好奇過,勤奮的工程師手機裡究竟都有哪些 app?
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Photo credit: Blind 官網首頁截圖
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原文刊登於合作媒體 36Kr,INSIDE 獲授權轉載。

說到工程師,他們夜以繼日敲程式碼的背影總會在我們腦中一閃而過。在智慧手機成為標準配備的今天,不知你有沒有好奇過,勤奮的工程師手機裡究竟都有哪些 app?

你可能會猜,矽谷技術人員的手機裡一定跟我們一樣常用 Google 地圖、Facebook、Twitter……其實不然。據科技媒體 Slashdot 爆料,他們的手機基本上都會裝一個你可能沒聽說過的新 app。

它的名字就叫作 Blind

Blind 究竟是幹什麼的?

Blind 比較像一個私人社群。 在這裡,每家公司都可以有自己的小社群,同公司的科技人員可以匿名討論公司內部各種各樣的事宜。

Blind 還開發了另一個功能,叫做 Lounge(聊天室)。在這個空間中,來自同一產業不同公司的技術員工可以互動。大家還可以在每個文章旁邊看到彼此的公司名稱。

在這裡,你可以看到 Uber 內部員工對於最近 Uber 最近性別歧視和性騷擾醜聞的態度,也可以看到各家公司對於 SNAP(閱後即焚的社交軟體 Snapchat 的母公司) 上市前景的看法,你還可以和同僚們匿名討論薪資待遇,或者趕在公司宣布之前瞭解最新決策……

是不是光是聽著就讓你燃起了內心探究矽谷八卦的熊熊烈火!
然而,你可能要失望了。因為……你根本進不去!

根據親身試用,36 氪國際新聞組的本地編輯只見到了 app 商店中的「韓文版 Blind」……而身在美國的同事雖然可以下載 app,但壓根註冊不了。

因為根據 Blind 的規定,目前只有 100 個左右的科技巨頭的員工可以加入,這其中就包括微軟、亞馬遜、Uber、Facebook、Google 及 LinkedIn 等大公司。

這個時候,你是不是想嘗試一下修改自己的簡歷或者捏造一份 LinkedIn 資料?

別想啦!Blind 要求每一個註冊的帳號都與公司信箱相關聯,並且必須透過該電子郵件地址進行驗證。

但是,儘管有「大公司出身」這層聯繫的存在,Blind 卻能保證你可以在 Blind 上暢所欲言,沒有人可以透過你的 Blind 賬號追蹤到你到底是誰。

為了實現這一點,Blind 做了很多努力:

首先,只有在這家公司在 Blind 上的註冊用戶超過 500 之後,Blind 才允許他們建立自己的小社群(為了吸引美國用戶,Blind 稍微放寬了這個標準,不過並沒有低很多);另外,Blind 使用的演算法及程式均通過了專利認證,能夠確保註冊用戶的匿名性。

Blind 的前世今生

為什麼我們會看到韓文版的 Blind?實際上,Blind 社群脫胎於韓國 Naver(韓國最大的搜索引擎,LINE 母公司)的內部論壇。

這個論壇因為討論了一個敏感話題,讓高層覺得不舒服後便被迫關閉。隨後,兩名員工離開了 Naver,並建立了一個類似的產品,希望能夠讓匿名的員工之間得以真誠溝通,在工作場所之外創造一個暢所欲言的交流空間。

隨著 Blind 迅速在韓國「俘獲」1500 多家公司,創辦人 Sunguk Moon 與 Yung Joon Jung 決定開拓疆土,去矽谷推廣這個 app,希望能夠通過 Blind 影響美國以及世界其他地區的工作文化。

這樣來看,Blind 如今的發展讓人們依稀看到了當年 Facebook 的影子。

從常春藤大學校園裡走出來的 Facebook 曾經是一個只向精英們開發的社群網路,之後才慢慢走向大眾。不過,千萬不要以為 Blind 在重復同樣的路徑——至少他們最近沒有什麼大範圍擴張的念頭。 況且,正是因為「小道消息」,保持一定範圍內的封閉性就顯得愈加重要(也避免引起太多人的反感)。

據 Blind 官網宣稱,在使用 app 的用戶中,雅虎員工佔 15%,而微軟員工的比例則達到了 10%。 目前,Blind 至少涵蓋了美國 110 家技術和硬體/半導體公司,公司還計劃把四大會計師事務所「收入囊中」。

此外,這個 app 的日活躍量用戶達到了 40%,月活躍人數高達 80%。Blind 還表示,用戶每天在 app 上的平均停留時間約為 20 分鐘。

Blind 拒絕透露整體用戶數。他們表示自己對於成功的定義並不是擁有億量級的用戶,而是更在意每個公司裡使用 Blind 的人數比例。例如,現在每五個 Uber 員工中就有一個在用 Blind。
據 36 氪駐矽谷記者瞭解的消息,美國總統日,大多科技公司都放假了,但 Uber 卻沒有放假……這個消息的確是從 Blind 的社群裡傳出來的……

用戶們都是怎麼看待 Blind 的呢?

蘋果軟體商店Google Play 中,這款 APP 的評分都在 3 分左右,不是很高。

Photo credit: Blind on Play Store
Photo credit: Blind on Play Store

究其原因,是因為大部分下載的用戶無法註冊帳號,因為 Blind 目前還沒有向他們所在的公司開放。

除此之外,用戶對於 Blind 的評價都較為積極正面,認為「終於有一款 app 針對白領工作者」、「我可以從這個 app 中瞭解到很多科技行業的信息」等等。

也就是說,這是一個科技圈的重要(職業)資訊共享社群,而不是一個傳統上的「八卦消息群組」。

「匿名社群」真的沒問題嗎?

其實「匿名社群」這個概念也不是 Blind 的原創,早在 1997 年 Vault 網站就允許人們發表對他們所在公司的匿名評論,之後也出現了 Secret 等匿名 app。

然而,作為一個匿名技術交流論壇,Secret 最後卻充斥著大量的對公司的負面評價、消極態度、仇恨甚至種族歧視。

而中國一款名叫「吐司」的 app 也標榜自己為「職場匿名吐槽神器」。雖然有知乎網友表示,「查薪資的功能真的很實用」,但因為種種原因還是在去年悄悄關閉了。

與之相似,台灣最近 求職天眼通 的網站上線,也引起了一陣該不該匿名使用的 討論

而 Blind 已經吸取了前者的教訓,開發了一個「標記引擎」,如果一篇文章從用戶那裡獲得多次不良標記,那麼那篇文章的發表者會被禁言一段時間。

不過直到目前,Blind 仍然能夠保持一個友好專業的社群狀態。該公司聲稱,只有 0.17%的討論/帖子被社群標記和刪除。

Blind 今後會走向何方?

實話實說,Blind 還沒有實現盈利。不過,Blind 的創辦人卻對此胸有成竹。他們認為,Blind 的運作已經「非常成熟」,他們也有了一些關於盈利的想法,不過現在還不能對外透露。

有國外網友表示,Blind 可以發展成 Glassdoor 的模式(Glassdoor 是一個公司員工或前員工評價公司及其管理的權威網站),但是 Blind 即時更新的特點,用戶的高參與度以及靠大公司工程師樹立起來的權威性,或許能讓他們發展出不同的盈利模式。

不過有一點是可以肯定,也是 Blind 一直強調的:他們不會銷售或者與任何機構共享他們的使用者數據。Bind 美國區域負責人 Alex Shin 這樣表示:

「我們從來沒有參與共享過任何數據。事實上,由於我們的匿名專利的特點,我們根本沒有數據可供銷售。保護匿名用戶的資訊是我們的首要任務。


圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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