5G 晶片戰:Intel VS 高通,MWC 火藥濃

晶片巨頭之間的恩怨情仇總是扣人心弦。每一段晶片大廠間的聚散離合,背後往往都是 IT 產業跌宕起伏的注腳。
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REUTERS/Eric Gaillard
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原文刊登於 36Kr,INSIDE 獲授權轉載。

晶片巨頭之間的恩怨情仇總是扣人心弦。每一段晶片大廠間的聚散離合,背後往往都是 IT 產業跌宕起伏的注腳。

Intel, X86 CPU 界的霸主; 高通,行動 CPU 巨頭。兩家公司近幾年一直都是華爾街有意撮合的對象。但 5G 時代序幕剛開,命運似乎又一次將他們拉到了對立面。

時間回到 2012 年 11 月 15 日。

這一天,高通市值達到 1049.60 億美元,以約 15 億美元的優勢,歷史上第一次市值超越 Intel,後者當天的市值為 1035.01 億美元。

高通春風得意,有賴於搶下智慧晶片的先機。21 世紀初,諾基亞最輝煌的時代,高通還只是和德州儀器、飛思卡爾等平起平坐的半導體廠商。智慧手機大潮勢不可擋,ARM 架構崛起,憑藉大量的專利及 ARM 架構下的高性能優化,高通成了整個產業不能忽視的對手。

戰場的另一方面,Intel 贏下了財報,卻錯失了行動網路的先機。憑藉酷睿 2,Intel 一掃被 AMD 追打的頹勢,在 PC 市場節節攀升,利潤一度達到 110 億美元,接近高通的 2 倍(61 億美元)、德州儀器的 6 倍多(18 億美元)、Nvidia 的 20 倍(5.6 億美元)、Marvel 的 30 多倍(3.1 億美元)。利好之下,很難不忽視行動領域的迅猛發展,甚至還拒絕了當時 iPhone 的晶片訂單。

2006 年賣掉行動晶片業務的 Intel,成了智慧行動晶片的新人。相比於 PC,智慧行動端設備更加註重功耗和續航。沿用 X86 架構,功耗與續航就成了 Intel 的難題。反而是高通,憑藉 CDMA 的專利,藉助擅長功耗控制的 ARM,成了行動網路時代的晶片贏家,賺得盆滿鉢滿。

2017 年 1 月,CES。

Intel 發表了全球首款支援 6GHz 以下以及毫米頻段的通用 5G 數據機,備受關注。作為一家不擅長做通訊的晶片廠商,卻早於行動晶片巨頭高通發表同時支援高低頻的產品。

幾乎同一時間發表的 高通 驍龍 835 晶片首次引入千兆級 X16 基頻,峰值下載速度可以達到 128MB/s。外界普遍認為 X16 是在為 5G 鋪路。而在發表會上,高通卻罕見吐槽競爭對手。技術市場總監  Matt  Branda 表示 ,「Intel 5G 數據機搭配的 4G LTE 解決方案實際上要 落後 高通 2-3 代」。雖然「市場」職位往往需要放大自己產品的優勢,但以高通總監的身份吐槽對手,實屬罕見,火藥味似乎十足。

從此時起,Intel 和高通似乎就被媒體拉上 5G 戰場的對立面。

而一個月之後的 MWC,Intel 也專門安排了通訊與設備事業部副總裁 Asha Keddy 接受採訪,回應高通質疑,委婉表示「競爭對手並不瞭解我們的進展」。

還沒有開始的 5G 大戰,Intel 和高通早早在拉開了「晶片戰」。

2035 年,5G 將在全球創造 12.3 萬億美元經濟產出,幾乎相當於所有美國消費者在 2016 年的全部支出;全球 5G 價值鏈將創造 3.5 萬億美元產出,同時創造 2200 萬個工作崗位,超過了今天整個行動價值鏈的價值,相當於 2016 年全球財富 1000 強企業中前 13 強企業的的營收總和。

巨大的商業前景之下,整條通訊產業鏈都已摩拳擦掌、躍躍欲試。

晶片是這條產業鏈的最上游,下端連接著最熟悉運營商需求的通訊設備廠商。行動通訊技術的演進週期約為 10 年,全球第一個 4G 網路在 2009 年推出,已經進入成熟期;近年來,VR、AR、AI、機器人等新技術的出現,對 5G 新網路的需求也日益高漲。5G 產業呼之欲出。對晶片廠商來說,只有搶到先機,才有可能搶佔市場版圖。

不同於其他產業,標準是通訊產業最核心的制高點。標準來自產業鏈的各個環節,被採納成為標準者,就相當於鎖定了至少第一波紅利,前期大量的研發投入將換來可觀的商業價值。

大量 5G 標準工作正在開展。3GPP 正努力制定 Release 15,將於 2018 年完成,有望成為全新 5G 無線新空中介面(5G NR)和新一代網路架構(5G NextGen)的首套規範,並有望為 2019 年開始的 5G 商用提供全球規範。

在此之前, 預標準的 5G 商用部署已經啓動。剩下的兩三年的準備期,對於底層大廠來說,就是最為關鍵的時期。

增強型行動寬頻(EMBB)、巨量物聯網(MIoT)、關鍵業務型服務(MCS),是 5G 最主要應用場景,也已經成為共識。

這其中,既有人與人之間的連接,也有物與物之間、人與物之間的連接。對於晶片廠商來說,端與雲必不可少。

作為行動晶片之王的高通,端的優勢明顯。 從 4G 到 5G,並非跳躍,而是演進。最新的 LTE-A Pro 中許多增強功能都是 5G 的重要構建模塊,將支援許多 5G 關鍵特性和早期用例。高通可以充分利用 3G、4G 時積累的技術、品牌、客戶優勢。

目前的智慧終端幾乎都是基於 ARM 架構,短週期內恐怕很難改變。高通從基頻到架構,幾乎掌握了所有的關鍵技術,中高階產品全面涵蓋,加上手中的專利,在行動晶片領域的地位短時間內恐難以撼動。現在,高端 SoC 已經成為手機終端廠商的背書,2016 年驍龍 820、821 風靡安卓陣營,2017 年剛剛推出的驍龍 835 更是讓不少廠商側目。

但另一方面,5G 的應用場景, 尤其是巨量物聯網、關鍵性業務等又不得不藉助雲端。X 86 架構的 Intel 晶片幾乎壟斷了伺服器市場。在數據中心及伺服器晶片市場上,Intel 的市佔一度高達 99%。

以自動駕駛為例,每秒可產生產生 1G 的流量,大量的數據已經難以完全在本地處理,必須藉助於雲端強大的計算能力;車與外界資訊交換(V2X)的需求增強,受制於距離等因素,車輛之間可能無法直接交流,藉助雲端就成了比較可行的模式。

這個時候,再去想 2015 年開始華爾街撮合 Intel、高通合併,也不完全是無中生有。兩家聯手,雲、端優勢結合,恐怕 5G 時代就真的難有公司能超越了。

成立於 20 世紀 60 年代的 Intel 與成立於 20 世紀 80 年代的高通,已經經過了 IT 產業數十年的風風雨雨,在各自的領域里取得了出類拔萃的成績,風光無限。

半導體產業發展半個多世紀,晶片大廠之間也分分合合,都是時代與技術使然。當網路與雲端融合,雲在網上,網在雲中,處理與傳輸相輔相成,Intel 與高通也從當年並不相關到了如今競爭不斷。

倒是下游的合作夥伴對這種競爭喜聞樂見,從中獲益,甚至有意加劇這種競爭,避免養虎為患。Wintel 架構經歷了 PC 時代又統治了伺服器端,微軟也開始拉攏高通一起做伺服器,Google 在發現自己在伺服器端使用了大量的 Intel 晶片後,也開始向高通下單。另一方面,高通搶下行動中高階市場後,蘋果也開始有意選擇 Intel 的基頻產品。

或許正式這樣的競合不斷,才讓整個 IT 產業從底層就保持了不斷向前的創新動力。

而現在,5G 正成為改變世界的下一代商用技術,等待來自整個產業鏈的創新。


搶救氣候變遷下的弱勢兒童!世界展望會「緊急回應、調適、減緩」三階段救援

世界展望會正在搶救極端氣候下的脆弱兒童。幫助孩子脫離困境,重拾健康的成長生活,也是多一份讓地球恢復蓬勃生機的力量,不讓下一代的孩子再度成為氣候難民。
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Photo Credit:世界展望會
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15 歲的安哥拉女孩卡佛(化名),為了養活自己和母親,不得已只好以販賣肉體的方式賺取微薄收入,有時候不安好心的男人甚至只給她新台幣 30 元不到的酬勞,根本難以換取一餐溫飽。卡佛和母親時常一整天沒有食物吃,甚至只能摘樹葉糊口,和她一樣受氣候變遷逼迫,導致難以維持生計的孩子不勝枚舉,他們正和卡佛一樣煎熬,為了求生存,不得不做出他們本不該面臨的抉擇。

極端氣候、溫度上升、不穩定降雨和降雪,這些氣候變遷不只為地球環境帶來浩劫,也讓無辜的弱勢兒童為人類共業承擔慘痛代價。事實上,兒童是對氣候影響最小的族群,卻是氣候變遷下的最大受害者,面對這樣不公平的困境 ,世界展望會積極在全球各地展開救援行動,幫助兒童脫離氣候災害所帶來的生命威脅。

氣候變遷正為兒童帶來重大危機!我們應該採取的行動是?

在氣候變遷下,首當其衝的不只是環境,還有因為缺水、缺糧而衍生的健康問題,甚至是安全與生計都備受威脅。因為營養不良和衛生環境不佳,弱勢兒童生病的機率大增;再者,極端氣候恐毀壞家園,並導致社區間強奪資源、產生衝突,而為了維持生計或尋找資源,孩子將被迫遷徙,在動盪不安的環境下,不只難以安心接受教育,遭家暴、人口販運、或被迫成為童工、或童婚的機率也將大增。

世界展望會長期以兒童為中心,進而改善周遭社區,因此眼看氣候災難正不成比例加重最弱勢族群的負擔、波及兒童的諸多權利,世界展望會更加積極以兒童為焦點展開一系列因應作為,不只挽回兒童的生命,也希望能保護人類與共有的地球。

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因應氣候變遷的三階段:緊急回應、調適、減緩

氣候變遷為各地帶來的衝擊,其實際災害嚴重與緊急程度各有不同。為了更有效率的因地制宜,世界展望會主要透過三大策略進行救援,分別為:緊急回應、調適、減緩。

  • 緊急回應|拯救尚比亞受乾旱之苦的農民

在尚比亞南部省(Southern Province),當地以農業為大宗,居民多以自給自足或商業農業為生。然而,由於近年降雨不足、嚴重乾旱,即便是經驗豐富的農民都難以生存。對此,世界展望會提供蒙澤(Monze)地區 700 個家戶所需的緊急物資,包含救命糧食和種子,曼迪一家也是受益者之一。這些家庭收到了 40 公斤玉米粉、5 公斤玉米種子、和 5 公斤豇豆,除了脫離缺糧險境,在世界展望會的農業訓練專案輔助下,當地農民也能學習因應乾旱的新農法,逐步自立。

Photo Credit:世界展望會/世界展望會提供尚比亞地區的糧食救助包,其中也包含種子。農民曼迪說:「收到這些豇豆種子讓我安心不少。我拿種子去耕作,而收成結果實在太棒了,作物長得很好,熟成度也剛好。」
  • 調適|孟加拉氣候智慧農耕技術

在孟加拉西南沿海,該地區經常遭受旋風、潮汐、洪水和乾旱的襲擊,而土壤鹽鹼化、土質積水和過多的耕地被轉化為蝦養殖場等人為問題,促使農民的生活變得更加困難,許多家庭無法負擔健康的糧食,兒童更被迫面臨營養不良的窘境。對此,世界展望會在孟加拉展開糧食安全計畫,為農民提升氣候變遷意識、培訓智慧農耕技術、實施自然資源管理,讓農民能跟著氣候調適,學習永續生產方法並提升市場價值,加強當地應對災害的生計韌性。

Photo Credit:世界展望會/Sobita Sarder 家中的農地荒蕪,全家僅靠丈夫打臨工為生。後來她接受氣候智慧耕作技術培訓,成為了社區的農民領袖,她的有機農場不只足夠餵飽家人,也有剩餘收成可在市場上出售,增加收入。而她 9 歲的女兒 Pryanka 也減少因為營養不良而生病的頻率。 
  • 減緩|為波士尼亞植樹綠化

改善氣候變遷不只治標,也要治本。世界展望會減緩氣候變遷的行動,包括:帶動環境保護教育、植樹綠化、推動綠能科技、推行農民管理的自然復育法⋯⋯等。在波士尼亞,世界展望會與當地學校合作綠化運動,共有 150 名兒童及青少年參與,在 5 個地點植了 200 多棵的樹苗;種植樹木不僅有助於淨化空氣,更能讓周邊的農業用地增加土壤肥力和水土保持,增進整體生態功能系統。

Photo Credit:世界展望會/參與植樹綠化的波士尼亞學生,不只在課堂上學會環境保護的概念,課堂外還能透過種樹實踐。

搶救氣候變遷的無助受害兒童,讓孩子也加入環境保護行列

重視氣候變遷對兒童帶來的影響,不僅符合聯合國《兒童權利公約》的四大基本要旨:維護兒童的生存權、發展權、參與權、受保護權,讓兒童安心健康地成長,也讓孩子有機會加入環境保護的行列。

根據世界展望會從 12 個國家、121 位兒童與青少年的看法調查,其實大部分兒童(88%)對氣候變遷議題有高度意識、了解其影響性,也親自目睹與感受到氣候變遷帶來的挑戰。更可貴的是,有 94% 的孩子願意採取行動,不希望被當成是無助的受害者,而是想成為有能力的改變推動者。因此,在世界展望會的救援計畫中,基於相信兒童與青少年是有能力的行為改變者,所以也願意賦予兒童參與保護地球環境的權利。

搶救極端氣候下的脆弱兒童,讓孩子有機會脫離困境,重拾健康的成長生活,也是多一份讓地球恢復蓬勃生機的力量,不讓下一代的孩子再度成為氣候難民。未來的一切盼望,始於現在所付出行動;加入世界展望會兒童資助計畫,展開氣候變遷下的人道救援,為孩子的生命帶來改變。

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