【硬塞書摘】:《只要做對一次》-16 位超級創業家的故事

《只要做對一次》這本書第一手專訪 16 位顛覆世界的超級創業家,看他們如何從一個點子,快速發展成為數百億美元估值公司的關鍵。
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在這個全球經濟不景氣且百業蕭條的時代,依然有著一群年輕世代的億萬富翁崛起,而《只要做對一次》這本書第一手專訪 16 位顛覆世界的超級創業家,包括 Airbnb、BOX、Dropbox、Facebook、Gopro、Houzz、Instagram、Oculus VR、Palantir、Snapchat、Spotify、Tesla/Space X、Twitter/Square、Tumblr 以及 WhatsApp 的創辦人,看他們如何從一個點子,快速發展成為數百億美元估值公司的關鍵。面對技術、募資、併購還有管理…等挑戰的抉擇邏輯,只要做對最關鍵的那一次,你也可以重寫遊戲規則、創造最大價值!

本書作者 Randall Lane,為 Forbes 編輯。

我們用 Facebook 與朋友互動、在 Instagram 記錄感動片刻、靠 Dropbox 跟 BOX 隨時隨地分享重要檔案。同時也目睹 Airbnb、Tesla/SpaceX、Oculus VR 挑戰以往的不可能,描繪全球新經濟的未來。我們的生活早已離不開這些創新,卻不見得知道它們成功的關鍵。這群創業史上獨一無二且快速崛起的創業家,證明顛覆產業跟經濟已不再侷限於矽谷。所有產業都已屬於科技業,包含音樂、旅館甚至太空探索都是被征服的對象。

創新創業新世代

2008 年金融風暴後,美國經濟復甦的速度已經證明是歷年來最緩慢的,加上全球失業率不斷創新高,希臘倒債或是英國脫歐事件,似乎大大地都影響了全球產業發展。但是,在這個眾人眼中癱瘓無力的世界,這 16 位創業家依然看到了淘金契機,並積極行動,各個不到 30 幾歲卻身價破億。

很多時候我們以為學學他們休學創業或是進修個碩博士,再念個 MBA 就可以輕易的創業成功,又或者總是嫉妒這些成功者的背後都有龐大家族的資產在協助。然而,透過本書你可以發現他們真正所做每件事的細節、徹夜尋找解決方法的精神還有無比強大的熱忱,都超乎常人想像。電影頭文字 D 有句名言:「神也是人,只是他做到常人做不到的事,所以被稱為神。」在此,這些神級創業家就是有著不做不會怎樣,但是做了會很不一樣的心態而成功。

要成功,先從『人和』開始

想創業,成功絕非偶然。如何抓住先機或是在公司成長的同時確保獲利,勢必要有天時、地利以及人和三種因素,然而這 16 個看似獨立的篇章,卻也無形的道出這些創業家們是如何互相的借力使力不費力。在創業中『人和』才是最重要的,能找到對的合作夥伴、對的創投亦或是找到對的競爭者進行談判,都是創業成功非常關鍵的因素。

以 Oculus VR 公司創辦人帕爾默. 拉奇(Palmer Luckey)為例,他從 16 歲開始製造虛擬實境頭盔,三年內自己開發出六個產品原型,透過網路與科技迷分享、主動參加年度 E3 電玩展再加上遊戲界名人的推薦,並搭上群眾募資(Kickstarter)的浪潮,讓他在 2 小時募資超過 25 萬美元,更誇張的是一個月已突破 240 萬美元的募資金額。之後被 Facebook 以 20 億美金購買這個產品技術,而目前才 21 歲的拉奇身價已破 5 億美元。所以,我們能從這些成功的創業家身上看到強大的信念、無所畏懼困難和一顆永不放棄的心!

誰說 10 億美元的商機已經很酷了,100 億美元才叫做酷。《社群網站》

正確的創業心態:最大的成功,從不怕開始

過去在亞洲地區特別是台灣,每每聽到創業失敗的案例,多半是被大眾嗤之以鼻,但殊不知真正的關鍵就在:失敗乃『創業』成功之母。當大眾本質上沒有互相鼓勵、互利共好的心態時,就很難推動整個創業氛圍向上的力量。
 
相反地,在美國創投資本家(又稱風險投資家)其實把失敗視為重要資產,也會根據創業者是否曾經用別人的錢來犯錯,而決定是否資助你的計劃。整個創投生態系的基礎就是『失敗』:十個案子能有一個成功就很不錯。所以,《你只需要做對一次》告訴大家,成功多是發生在那些不畏懼失敗的勇者,如何在失敗中越挫越勇,逆轉自己的人生。

Spotify:正是應證創業者熱情的最佳例證!

本書的 16 位創業家的議題都非常吸晴,但筆者個人最推薦  Spotify 丹尼爾‧埃克的部分。原因無他,這段正是說明創業者「如何投入生命中最大熱情」最好的一個橋段(以下摘自 P.111-114):
 
埃克 5 歲時,構成 Spotify 的「音樂」和「科技」兩大元素就已經進入他的生命。前後幾個月內,埃克得到一把吉他(他的外祖父母曾是歌唱家和爵士鋼琴師)和一台 Commodore 20 電腦(父親在埃克還是小嬰兒時中就離家, 但埃克的繼父在資訊業工作)。埃克在這兩個領域都展現過人的才華。兩年後,他已經在家可以邊聽 MTV 播放的音樂,邊寫基本的程式,他們那時候的公寓位於拉格斯維亞區(Ragsved),當地人戲稱為「雜嗑死維亞」(Drugsved)的龍蛇雜處環境。
 
Spotify CEO Daniel Ek. REUTERS/Shannon Stapleton
 
14 歲時,埃克也迷上九零年代末的 dotcom 熱潮,在 學校的電腦實驗室自己設計商業網站。當時商用首頁的設計行情是 5 萬美元,埃克只收 5000 美元,靠衝量來創造收入: 他說服朋友加入,教會他們寫 HTML 程式和使用 Photoshop。很快地,每個月就能淨賺 1.5 萬美元,讓他們有錢搜刮市面上所有的電玩遊戲,包括埃克最愛的遊戲《金融帝國》(Capitalism)。
 
和典型在線上世界成長的第一代一樣,埃克設法學會有關網際網路的一切。他買了幾台伺服器並研究它們如何運作,結果又增加了網頁管理的業務,每月多賺 5000 美元。16 歲時,埃克覺得 Google 的搜尋速度很厲害,決定應徵工程師,但 Google 卻回覆他:「等你拿到學歷再來。」,後來埃克決定建立自己的搜尋公司。
 
那次創業計劃雖然失敗,但埃克得到機會在一家叫 Jajja 的公司為客戶做搜尋引擎最佳化。他的收入很好,但才念高中的埃克志不在此。他用賺來的錢買了更多伺服器和調諧器設備,投入他最新的興趣:即時錄下電視上播出的所有節目(他不知道美國的數位錄影機 TiVo 已經有同樣的功能)。堆疊的伺服器讓房間變得很熱,埃克每次一走進房間就脫到只剩下內衣。
 
然而高中畢業後,埃克進入瑞典皇家科技學院研讀工程學。入學才八週,他就發現第一年的課程都只會專攻理論數學上,於是決定退學。後來,總部位於斯德哥爾摩的廣告網站 Tradedoubler 請埃克設計一套程式,顯示與他們簽約的合作網站資訊。埃克設計的程式非常好用,公司在 2006 年 以 100 萬美元跟他買下程式所有權,埃克又從賣出其他相關專利,再賺進 100 萬美元。
 
不久後,一切開始走下坡。這位白手起家的 23 歲百萬富豪,為什麼會把自己鎖在斯德哥爾摩南方 20 哩的樹林小屋,準備度過瑞典的嚴冬與憂鬱?為了追逐城市快速便利的生活,埃克在斯德哥爾摩市中心買下一棟三房公寓和一輛櫻桃紅法拉利 Modena,還加入了當地最紅的俱樂部。但要吸引女孩注意還是沒那麼容易,財富吸引來的都不是真心的對象。「我毫無頭緒,不知道自己是誰、想成為什麼樣的人,」埃克說:「我想成為一個比那時候的自己酷得多的人。」
 
他心情消沉地賣掉法拉利,搬進父母家附近的小木屋,每天彈吉他和冥想靜坐。埃克已經創立三家科技公司,現在的他正在思考要不要改走專業音樂家的路。埃克會彈吉他、貝斯、會打鼓、彈鋼琴還會吹口琴,唯一不會的只有唱歌。
 
「我不會賺大錢,但可以混口飯吃。」埃克在樹林小屋裡終於決定,他要致力投入音樂和科技這兩大驅動他往前的熱情。這段期間,埃克開始和 Tradedoubler 董事長羅倫松(Martin Lorentzon)來往,羅倫松比埃克大 15 歲,但同樣精力旺盛,每天運動兩次。羅倫松曾經參與過 AltaVista 搜尋引擎等公司,已經是矽谷老鳥,2006 年 Tradedoubler 公開上市,更為他賺進 7000 萬美元。
 
但現在,不需再管理每日營運的羅倫松也倍感無趣、失去方向感。埃克第一次拜訪羅倫松在斯德哥爾摩的公寓時,發現裡面只有一張床墊和一台放在 IKEA 椅子上的筆記型電腦。「我問他什麼時候搬進來的,」埃克說:「當他說已經搬到那裡一年多時,我知道他一定不快樂。」
 
兩個人一起馬拉松式地狂看《教父》三部曲和《角頭風雲》(Carlito's Way)等黑道幫派電影,這已經變成他們每年都會有的儀式。「我遇見埃克時就有很強烈的感覺,」羅倫松說:
「要一起創業,我一定要很喜歡對方,親到就像兄弟一樣,因為我們會面對許許多多的難題。公司的價值就是你們共同解決問題的總和。」

經典名句分享:

1. 在數位經濟中,一個好點子可以在幾個月內茁壯成長為價值數億美元的公司。乍看之下,一夕致富全憑運氣;其實完全沒有僥倖成分。Instagram(P.11)
 
2. 服務人們不會主動找答案的問題,「聰明還不夠」,因為沒有人是天生的執行長。DropBox(p.33)
 
3. 從免費到付費,專心做好一件事。WhatsAPP(p.57)
 
4. 從家出發,看見被忽略的需求,即使網際網路創業熱潮已有 20 年,仍有許多未被發掘的大好機會。Houzz(p.60)
 
5. 我們只是嘗試解決自己的問題。等我們解決自己的問題後,我們發現許多人也想這麼做。Airbnb(p.87)
 
6. 不開口要求,就永遠得不到。Angel Investor(p.122)
 
7. 看到別人看不到的趨勢和訊號(專注在最關鍵的問題)。Facebook(p.137)
 

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註:本文部分內容出自天下雜誌《只要做對一次:16 個重寫規則、翻轉世界的超級創業家》一書,INSIDE 獲授權引用。