Google 告 Uber!疑似前員工從子公司偷了自動駕駛核心技術

據 Waymo 提交給法院的文件顯示,Waymo 獲得一封來自製造商的E-mail,mail 附件顯示 Uber 雷達電路板的設計與 Waymo 設計十分相似。
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REUTERS/Brendan McDermid
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本文來自合作媒體 雷鋒網 ,INSIDE 授權轉載

Google 母公司 Alphabet 旗下自動駕駛子公司 Waymo 最近在 Medium 發表聲明:

Uber 及其旗下的 Otto 正在使用 Waymo 無人駕駛技術的核心部分。Waymo 以盜取商業機密的名義起訴 Uber,向舊金山聯邦法院提交訴訟文件。

Waymo 認為 Otto 的幾名員工竊取了 Waymo 的雷達技術相關的機密資訊,以幫助加快開發自己的自動駕駛技術。

2016 年 7 月,Uber 以 6.8 億美元價格收購了剛剛成立 6 個月 Otto,Otto 的創辦人 Anthony Levandowski(Alphabet 自動駕駛汽車部門軟體工程師)成為 Uber 副總,負責無人駕駛汽車計畫。據悉,當時 Uber 收購 Otto 的原因就是看中了其雷達電路板的技術。

據 Waymo 提交給法院的文件顯示,Waymo 獲得一封來自製造商的 E-mail,mail 附件顯示 Uber 雷達電路板的設計與 Waymo 設計十分相似。Waymo 稱 Anthony 在離職之前下載了大量專利文件和機密文件,數量超過 1.4 萬份,當中包括了雷達電路板設計資料。」

Waymo 認為 Otto 利用竊取的資訊獲利超過 5 億美元。Waymo 在聲明中表示:「盜用這些技術,無異於竊取飲料公司的秘密配方。公平競爭刺激新技術創新,這件事屬於不公平競爭。Otto 和 Uber 竊取了 Waymo 的知識產權,它們不必開發自有技術,避開了風險,不用投入時間和費用。」

這並不是新創公司的創辦人被前東家起訴的第一個案例。

今年 1 月,特斯拉將 Autopilot 計畫前主管 Sterling Anderson 告上法庭,連帶一起捲進官司的還有前 Google 自動駕駛計畫負責人 Chris Urmson(兩人創辦了自動駕駛新創公司 Aurora Innovation)。

特斯拉起訴的原因也如出一轍:Sterling Anderson 除了試圖從特斯拉挖走「至少 12 名」自動駕駛工程師,還從特斯拉帶走了幾百 GB 容量的機密專有數據。

因為越來越多的新玩家進場,自動駕駛領域的競爭也越來越白熱化。像 Otto 短時間內在自動駕駛領域取得快速進展,很大一部分原因是有經驗豐富的工程師在主導。前不久,前 Waymo 工程師 Brian Salesky 和前 Uber 自動駕駛工程師 Peter Rander 創辦的 Argo AI,被福特汽車 10 億美元投資。福特看中的便是這兩位頂尖工程師豐富老道的經驗。

也正因為如此,人才和專有技術變得尤為重要。但對 Waymo 來說,對人才和技術的需求更迫切,因為它不僅在打造軟體,同時也在打造自己的硬體。

這並不是 Uber 與 Google 第一次交惡了。Google Ventures 在 2013 年投資了 Uber。當時,讓許多產業專家看到了兩家公司可能在自動駕駛共享方面的合作機會。但是,Uber 決定自己開發自動駕駛技術,成為了 Google 的競爭對手。有意思的是,在 Uber 收購 Otto 之後的幾天,Google 法務長 David Drummond 退出了 Uber 董事會。