微軟每年「合法」避稅 15 億美元,美國會促修法補漏洞

美國國會一項調查顯示,科技巨頭微軟公司透過在美屬波多黎各開設分公司等「合法手段」,每年能夠少繳大約 15 億美元的稅款。
評論
A man is silhouetted against a video screen with as he poses with a Nokia Lumia 820 smartphone in this photo illustration taken in the central Bosnian town of Zenica, September 3, 2013. Two years after hitching its fate to Microsoft's Windows Phone software, a withered Nokia collapsed into the arms of the U.S. software giant, agreeing to sell its main handset business for 5.44 billion euros ($7.2 billion). Nokia, which will continue as a maker of networking equipment and holder of patents, was once the world's dominant handset manufacturer but was long since overtaken by Apple and Samsung in the highly competitive market for more powerful smartphones. REUTERS/Dado Ruvic (BOSNIA AND HERZEGOVINA - Tags: BUSINESS TELECOMS TPX IMAGES OF THE DAY) - RTX135K5
A man is silhouetted against a video screen with as he poses with a Nokia Lumia 820 smartphone in this photo illustration taken in the central Bosnian town of Zenica, September 3, 2013. Two years after hitching its fate to Microsoft's Windows Phone software, a withered Nokia collapsed into the arms of the U.S. software giant, agreeing to sell its main handset business for 5.44 billion euros ($7.2 billion). Nokia, which will continue as a maker of networking equipment and holder of patents, was once the world's dominant handset manufacturer but was long since overtaken by Apple and Samsung in the highly competitive market for more powerful smartphones. REUTERS/Dado Ruvic (BOSNIA AND HERZEGOVINA - Tags: BUSINESS TELECOMS TPX IMAGES OF THE DAY) - RTX135K5
評論

原文刊登於合作媒體 騰訊科技 ,INSIDE 獲授權轉載。

美國國會一項調查顯示,科技巨頭微軟公司透過在美屬波多黎各開設分公司等「合法手段」,每年能夠少繳大約 15 億美元的稅款。

知情人士介紹,這類做法在矽谷企業中相當常見。為此,不少國會議員正在推動一項修改稅制的提案,希望堵住這類「漏洞」。

避稅用公司「相當普遍」

美國《華盛頓郵報》10 日報道,美國國會參議院一項調查顯示,微軟公司設在美屬波多黎各的分公司只有 177 名員工,2011 年的銷售額竟然高達 40 億美元。

耐人尋味的是,由於波多黎各實行的稅制不同於美國 50 個州,微軟公司每年因此可以「節省」大約 15 億美元的稅款。

知情人士舉例稱,微軟公司先把某項版權出售給波多黎各分公司,由後者生產相應的軟體產品,再把該軟體產品「進口」到美國本土,由此就能讓銷售額出現在波多黎各分公司的帳面上,進而享受較低稅率。

不少業內人士表示,微軟公司的這項做法「完全合法」,且「相當普遍」。許多擁有較高品牌價值、專利和版權的矽谷企業,往往會把分公司設在低稅制的地區,例如歐洲、亞洲或加勒比海地區,然後盡可能把業務轉移給分公司,進而減少應納稅款。

根據美國國會的這項調查,微軟公司正是透過轉移業務的手段,把美國分公司的 47% 銷售額轉移到波多黎各分公司。

引發質疑

美國矽谷企業的這類「節稅」手段被曝光後,引發不少質疑。據一些分析師估算,美國財政每年因此損失至少 1000 億美元的稅款。

美國加州大學柏克萊分校經濟學專家艾倫·奧爾巴克認為,如果不修改稅制,今後這類企業「合法避稅」的現象還會愈演愈烈,「這是本國稅制面臨的主要問題之一」。

針對外界質疑,微軟公司發言人拒絕澄清該公司是否已經改變做法,以及是否支持美國國會有關修改稅制的提案。

微軟副總裁威廉·桑普爾在接受參議院常設調查小組委員會質詢時表示:「我們在海內外開展業務時,一直遵守美國和其他國家的法律。」不過,桑普爾也承認,稅制確實有「可改進的餘地」。