造假事件後,Magic Leap AR 原型裝置下週可望在董事會現身

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原文刊登於合作媒體 36Kr ,INSIDE 獲授權轉載。

自從被曝光宣 傳影片造假 之後,一度風光無限的 AR 新創企業 Magic Leap 受到了一些媒體的強烈質疑。再加上至今尚未看見產品影子, 其 45 億美元的估值也有點岌岌可危。不過 Business Insider 援引知情人士消息,也許下週其進展情況就能見分曉,據稱為了趕在下週的一場董事會召開之前送出一體化產品原型,Magic Leap 的整個工程團隊都已經在開足馬力加班趕工。

作為一家遠離矽谷的神秘新創企業,Magic Leap 的竄升速度可謂令人瞠目結舌。這一方面離不開《魔戒》特效團隊為它製作的宣傳影片,比如《又是一天平凡的上班日》、鯨魚在體育館中的驚人一躍等;也與投資人看好所謂的「光場」專利技術有關。但《The Information》報導認為,Magic Leap 的這些影片有誤導公眾之嫌。畢竟,Magic Leap 從來都沒發表過任何產品,也從來都沒有解釋過作為產品核心的「光場」專利技術究竟是怎麼回事。創辦人兼 CEO Rony Abovitz 隨後承認,公司在在產品小型化上遇到了難題。為此公司把光纖掃描顯示技術降格為長期研究項目,並降低功能特性規格,設定了代號為 PEQ 的眼鏡大小的產品原型目標。工程師下週要交的,正是 PEQ 的原型。

消息來源稱,下週的這場會議將被視為產品研發的里程碑,屆時該原型將會展示給公司會成員,以證明公司可以將技術小型化到可以向大眾發表的地步。據稱該原型看起來很不錯,不過據今年 1 月觀看過 Magic Leap 示範的人所說,當時這款 AR 眼鏡原型還只是空殼,並沒有具體功能。

據之前展示時在場的消息來源透露,Magic Leap 的產品原型還有兩個盒子連著線附著於眼鏡。其中一個盒子裝的是電池,另一個則是運算組件。Magic Leap 決定把電池和運算裝置分開是擔心發熱問題。但是據稱盒子還是相當笨重,大概有易開罐那麼大,並不像下圖專利申請圖示中那麼小巧。

據前員工預計,Magic Leap 可能會在今年發表開發者版工具包,並會在 1 年後推出消費者版,其價格可能在 1000 到 2000 美元左右。但鑒於目前的研發進展情況以及 Magic Leap 的營運規模(目前已有 800 人,在矽谷、西雅圖、德州、以色列等地均設有分支機構且還在不斷擴張),雖然公司已經拿到了 14 億美元的融資,但還需要新的融資才能維持節奏。而能否拿到融資的關鍵是它一直高調宣傳的產品是否取得了實質性的突破,所以下週的董事會將是關鍵時刻。

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