玩真的!NASA 傳奇設計師加入 Uber 飛行汽車計畫

因而,作為這件科幻產物的設計師,Mark Moore 加入 Uber Elevate 計畫給業界、社會公眾帶來了極大的想像空間。
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Photo Credit: NASA
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本文來自合作媒體 雷鋒網 , INSIDE 授權轉載

據報導,NASA 傳奇飛行器設計師 Mark D. Moore 日前正式離職,並加盟 Uber 飛行汽車計畫。外媒和 VTOL(垂直起降)飛行器產業一下子沸沸揚揚。

這件事為什麼這麼引人注目?

原因不外乎兩點:一是 Mark Moore 這個人;二是 Uber 的飛行汽車計畫。

先說說 Mark Moore 其人。

▲Mark Moore

別看他面相還算年輕,其實這位聲名斐然的設計師已經到了退休的年齡。Mark Moore 已在 NASA 工作逾 30 年之久,有著極為豐富的研究經驗。他離職前擔任 NASA on-demand mobility 研究領域的技術長,負責設計未來飛行交通的解決方案。

為什麼說他是傳奇設計師?

這就不得不提一個大名鼎鼎的概念飛行器「Puffin Electric Tailsitter」。它由 Mark Moore 在 2010 年設計出來。雖然只是概念,看起來十足有點滑稽,但 Mark Moore 在研究論文中論證了短途、電動、垂直起降飛行器的可行性和實用價值。

隨後發生的事卻大出意料。

受到該概念飛行器的啓發,去年 Google 共同創辦人拉里·佩奇啓動了他自己的飛行汽車新創公司 Zee Aero 和 Kitty Hawk。不久之後 Uber 也成立了飛行汽車計畫「Elevate」(上升)。原本只能算是一顆種子的 VTOL 飛行器產業一下子生出了萌芽。對此許多外媒感嘆,這種開發私人自動駕駛飛行器、小眾、「完全不切實際的想法」,竟然也有了正經八百的資金支持。

而始作俑者 Puffin Electric Tailsitter,卻一直沒造出來。下圖便是了:

Photo Credit: NASA
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因而,作為這件科幻產物的設計師,Mark Moore 加入 Uber Elevate 計畫給業界、社會公眾帶來了極大的想像空間。各路媒體的興奮神經被觸動也就不足為奇了。但是, Mark Moore 加盟 Uber 還另有一層別樣色彩:上文提到,Mark Moore 已屆退休之年,準確來說,還差一年退休。據彭博社報導,提前離職使他失去了數額龐大的退休金,以及免費醫療。付出如此巨大代價跳槽 Uber,顯然是要作一番大事業的。頗有「老驥伏櫪,志在千里」以及「老夫聊發少年狂」的意味。這又不得不讓人生出些許期待。

我們再來簡單說說 Uber Elevate 飛行汽車計畫。

去年十月,Uber 發佈了一個白皮書,展望了一個飛行計程車服務:這些輕量電動飛行器能垂直起降,利用城市現有基礎設施:直升飛機停機坪和摩天大樓屋頂。這些 VTOL 飛行器裝備的是以特定角度傾斜的推進螺旋槳,以及固定翼。

最值得關注的是,Uber 曾公開表示不會製造它自己的飛行汽車,而是準備「為萌芽中的 VTOL 飛行器生態系統做貢獻」,並決心扮演起該產業發展的推動者角色。後半句頗像馬斯克在可持續能源上的那一套說辭。而 Uber 的表態,或許可以被理解為「誰能給我們一個像樣的飛行汽車原型機,我們就會買來用」。這又與 Uber 創辦人 Travis Kalanick 支持特斯拉自動駕駛技術的態度非常一致。

但如今,Uber 挖來了飛行器設計的鬼才 Mark Moore,是否意味著他們改變主意、考慮自己生產飛行汽車了?無論如何,Mark Moore 的加入都使得 Uber 飛行汽車計畫的研發實力大漲,其前景似乎更值得期待。