波士頓動力新型推輪式機器人 Handle,可飛快滑行還可跨越障礙物!

波士頓動力(Boston Dynamics)以雙足和四足機器人而聞名。不過,最近洩露的一段波士頓動力創始人 Marc Raibert 的演講影片顯示,這家公司正在嘗試另一種技術:輪子。
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波士頓動力(Boston Dynamics)以雙足和四足機器人而聞名。不過,最近洩露的一段波士頓動力創始人 Marc Raibert 的演講影片顯示,這家公司正在嘗試另一種技術:輪子。

該公司的新型輪式直立機器人名為「Handle」(因為它設計的初衷就是用來搬運物體),外形看起來像 Segway 平衡車和兩條腿的 Atlas 機器人的結合體。Handle 機器人還未正式發布,不過那段演講影片已經被風險投資人 Steve Juveston 上傳到 YouTube。

Raibert 稱 Handle 是一次車輪和腿的結合實驗,Handle 的動態系統能夠讓它一直保持平衡,並且知道如何分配重量,保持重心穩定。他補充說,雖然 Handle 犧牲了部分在不平坦的道路上行走的能力,但是與足型機器人相比,Handle 的效率要更高。

不過,根據洩露的影片,Handle 仍然能夠在不是那麼平坦的草地上行駛,並且能夠躍過一定高度的障礙物。

雖然波士頓動力的 Atlas 以及 Cheetah 等機器人的驚艷表現吸引了大眾的注意,但是這家公司一直沒能推出一款可商用化的產品。Handle 能夠在沒有複雜地形的環境(類似倉庫)裡執行搬運物體等基本任務,對波士頓動力來說,是有重要意義的。

2013 年,波士頓動力被谷歌的母公司 Alphabet 收購,但是在去年 3 月,彭博社曾報導,Alphabet 正尋求出售這家公司。Alphabet 的高管稱,該公司不會再為這個要花費數十年的產品投入更多的資源。當時豐田和亞馬遜都被認為是潛在的收購者。但是,自從那次報導之後,外界就再沒聽過波士頓動力的相關資訊。或許,Handle 的推出能夠幫助波士頓動力吸引新的買家。