稻田裡老公司,催生 iPhone 8 新面板

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ged rich countries on Sunday to take the lead in the fight against global warming by setting bold national targets to cut greenhouse gas emissions by well over 50 percent by 2050. REUTERS/Yuriko Nakao (JAPAN) - RTX6564
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原文刊登於 商業周刊 ,作者作者康育萍,INSIDE 獲授權轉載。

今年,蘋果最新一代 iPhone 備受矚目的一大亮點,正是面板規格有機會大躍進,從現有的液晶技術,改採色彩更鮮豔、更省電的 OLED 面板。



根據光電協進會估計,2020 年全球 OLED 面板產值將達 614 億美元,比 2015 年成長逾 4 倍,舉凡韓國三星電子、中國京東方等大廠都積極布局。



背後功臣:一群日本歐吉桑



鮮少人注意到,在這股趨勢背後,左右蘋果新機能否順利推出的,竟是一家位於日本新潟縣鄉下的 50 年老公司。



它是 Canon Tokki,全球第一大 OLED 蒸鍍設備商,從 24 年前跨入該領域以來,總部工廠就一直神隱在稻田中央,至今員工也才 300 多人。但連鴻海總裁郭台銘預訂一台要價新台幣 20 多億元的蒸鍍設備,還得苦等 2 年才能拿貨。



為何它能有如此能耐?「這是一群日本歐吉桑苦盡甘來的故事,」IHS Technology 資深研究總監謝勤益形容,Tokki 生產的蒸鍍設備,就像是 OLED 面板製程中的「心臟」。



在沒有智慧型手機的年代,Tokki 就投入蒸鍍設備研發,其間經三次經營危機能撐下來,全因懂得利用他人力量把自己做大。



負債研發,熬到技術變夯



1967 年,Tokki 創辦人津上健一看準日本戰後製造業蓬勃發展,找來東芝等大廠合作,開發自動化設備,成立津上特機株式會社,1986 年將公司改名為 Tokki。



但好景不常,隨著日本步入泡沫經濟,客戶減少設備投資,津上健一回憶,1992 年公司年營收還有 92 億 5 千萬日圓,2 年後只剩 1/3。沒想到一樁購併案,竟開啟 Tokki 進軍高科技產業的大門。



津上健一回憶,1983 年,有位真空設備開發商,希望借重 Tokki 的製造能力量產產品,他發現真空設備可用在機械、光電等,便決定購併該公司。雖早一步看準趨勢,期盼的東風卻一直沒有吹來。



即便找日本山形大學等研究機構的專家,每年投資上億日圓研發,從打造實驗設備開始,不到 10 年投資成本已超過 10 億日圓,卻苦無客戶採用。



為籌措營運資金,只好到處借款、裁員,靠賣其他設備為生,面臨第二次經營危機。終於,2000 年後三星決定投入 OLED 技術研發,全球 40 多家業者也加入競賽,沒想到第三次經營危機緊接著來。



客製設計,精密度大贏同業



當時比起液晶面板,OLED 不僅良率偏低價格也高,面板廠咬牙投資後,卻因成本無法與之競爭,接連喊卡退出市場。2006 年,客戶突然取消大筆訂單,Tokki 一口氣出現 48 億日圓虧損,公司險些破產,此時幸好仍有三星持續和它維持合作關係。



為服務三星這位唯一的客戶,它發揮客製化能力,WitsView 研究部資深協理邱宇彬說,由於 Tokki 設備是用點狀方式蒸鍍,和其他設備廠採取線狀方式不同,雖生產效率較低,精密度卻更高,因此成為客戶首選。如果沒有它,三星也無法成為全球第一大 OLED 面板廠。



2007 年它更引進日本大廠佳能資金,佳能斥資 76 億日圓成為其母公司,補足資金和人力缺口。



於是,在日韓兩大廠支持下,加上長年積累的技術實力,據了解,今年蘋果即將推出的新款手機,就指定只和使用 Tokki 設備的面板廠下單。



20 年磨一劍,這家歷經三次經營危機的企業,最後能成為大廠爭相合作的軍火商,「我想,是因為我們擁有不論什麼狀況,都勇於持續挑戰最尖端技術開發的態度吧。」津上健一說。


有不論什麼狀況,都勇於持續挑戰最尖端技術開發的態度吧。」津上健一說。



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