給APP開發者:你可以有更聰明的選擇

隨著行動裝置興起,捧紅了App一詞,也讓它幾乎成為行動應用的專屬用語。而App的內容也是五花八門,主要可分為內容類(e.x. game)、服務類(大部份的App為此類),以及平台類(e.x. book store)。 如果你正打算進行開發平台類或服務類的App,以下的問題或許該好好思考。
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圖片取自Cyril Plapied@Flickr,基於創用CC授權協定使用

隨著行動裝置興起,捧紅了 App 一詞,也讓它幾乎成為行動應用的專屬用語。而 App 的內容也是五花八門,主要可分為內容類 (e.x. game)、服務類 (大部份的 App 為此類),以及平台類 (e.x. book store)。

如果你正打算進行開發平台類或服務類的 App,以下的問題或許該好好思考。

 

傳統 OS Based 開發模式

如果你是 Mobile App 開發者,都應該思考過「我的 App 要在 iOS 平台還是 Android 平台開發?」。這種  基於作業系統 的開發模式一直都是主流,我們姑且定義為 OS App。OS App 對你我而言並不陌生,我們在 PC 上  安裝後使用 的所有軟體都是 OS App,個人電腦被發明以來它就存在了,歷史甚至比 internet 還悠久。

嗯…還真是老掉牙的東西。

麻煩 1:開發上,跨平台開發的問題

任何應用程式的開發都會考量到開發平台,也就是作業系統的問題。PC 時代,跨平台的問題並不存在,因為以市場規模而言 PC 上只有 Windows 一種 系統平台。再者就算有跨平台的需求,過去一套軟體動輒 50 美元起跳的價位,也足以支撐跨平台開發額外 50% 左右的金錢與時間成本。但在如今 「後 PC 時代」(post-PC),一款 App 平均不到 2 美元,而且大多是個人或工作室獨立開發,跨平台的額外成本是一個沉重的負擔。

更慘的是, 我們現在真的有跨平台開發的必要 。以美國的 Mobile OS 市場為例,目前是三強鼎立的局面。Android、iOS、RIM 瓜分市場,而且相差各只在 1、2% (如下圖)。

美國Mobile OS市佔率三強鼎立 圖表取自 NielsenWire 

這情況真的叫 App 開發者很頭大。

麻煩 2:銷售通路上,系統業者的控縮政策

來看看以下的假設情境:

我是間新創公司的創辦人,我們有非常獨特的商業模式,準備在數位內容的藍海大展拳腳。我跟我的夥伴在 iPhone 系統上花了八個月的時間開發出一套電子書商城的 Mobile App,但是 Apple 不讓我上架,理由是「所有付費交易必須經由 Apple 官方管道完成」,所以我們只好轉向 Android 系統。重新學習開發語言加上移植,又花了我們近半年的時間。好不容易在 Android Market 上架了,營運了三個月正當一切上軌道時,Google 把我的 App 下架,理由是「這個 App 像是 Market 裡的另一個 market,違反了使用條款」……

聽起來很嚇人對吧?其實這是真實故事改編, 這是 Apple 的例子這是 Google 的例子 。當然這間公司可能不至於就此倒閉,雖然無法在官方應用程式商城上架,只要東西夠好,還是能經由其他管道傳播。但對一間新創公司來說,已經浪費了太多資源,讓創業風險激增。

難道開發者就只能忍氣吞聲?

先冷靜,說真的也不能怪 Apple 或 Google 太惡霸。畢竟人家花了大把銀子開創出行動應用市場,就是看中應用商城的商機,當然不能容忍別人在他的店裡開店當二房東,自己收不到一毛錢。只要你的 App 乖乖的只提供  自製內容 或  服務 ,不要玩  平台化 搶到他們的飯碗,大家自然合作愉快。

總而言之, IAP (In-App Purchase) C2C 平台 想在官方應用商城上架得心存僥倖。Apple 在審查時肯定就不會讓你通過,Google 目前雖然沒有事先審查的程序,但如前段 Google 的例子所述,被盯上的話難保不會被下架,絕非長治久安之計。

「那就乖乖只做內容 App 就好了嘛!你看那些小遊戲賣得多火~」……老天,只能這樣嗎?

解答 1:Web App

在 Mobile 概念興起之前,有個話題當紅過一陣子:Web App。只是後來 iPhone 做得太成功,導致行動市場飛速成熟,光芒蓋過了 Web App 這個同樣令人興奮的趨勢話題。

Web App 也就是我們說的「雲端應用」,終極精神是 無需進行本機端程式安裝 ,只要打開瀏覽器輸入網址,就能使用該應用程式。早期進入者如 Aviary,已經開發出一系列繪圖、影音編輯的 Web App,而且效果十分令人驚豔。

Web App 沒有跨平台的問題,所有系統平台不管是 PC、iOS、Android、RIM,只要能上網的裝置就一定能玩。以 Web Based 方式開發應用,團隊可以把大部份精力擺在針對不同裝置的使用者體驗優化,而不是把時間浪費在研究各種不同的開發平台上。

目前 Web  App 有兩種主流開發方式:Flash 跟 HTML5。前段提及的 Aviary 就是用 Flash 開發,不過看來 Apple 沒可能放棄對 Flash 的抵制,所 以不考慮。而 HTML5 在技術、平台支援等方面已屆成熟,非常有潛力及可看性,這也是 Steve Jobs 大力推廣的 Flash 替代方案。

想瞭解如何用 HTML5+CSS+JS 開發 Web App 的讀者,我找到一篇  俄羅斯方塊遊戲教程 ,教得蠻詳細的,有興趣的讀者可以參考看看。

解答 2:回歸網際網路本質

話題回到手握上下架生殺大權的 OS 業者,如果你違反他的使用條款的話…

不上架會不會死?

記得上個世紀最紅的「portal」嗎?所有網站都在這裡買廣告搶露出,因為沒有在 portal「上架」,你的網站肯定乏人問津。現在官方的應用商城就是古早時代的大 portal 阿! 這是發展的必經過程,因為市場創造者會刻意引導出這種集中模式來獲取早期利益,就像過去的 Yahoo、AOL。但可以肯定的是, 這種 portal 式的應用商城,絕對只是過渡時期的產物

說穿了不管是 Apple 或 Google 的應用商城, 都「只是」一個「強力的零售通路」而已 。也就是說,能不能在 App Store 上架,不過是行銷面的問題。現階段,能在官方應用商城上架,曝光率會高非常多,所以能利用還是要盡量利用。但不得不跟 OS 方利益衝突時,就算不能上架你的服務還是能玩阿,又不是只有透過官方商城下載的程式才能執行。

所以說生殺大權好像也沒那麼嚴重嘛!想想看這些年新生網站是怎麼傳播行銷的?你甚至可以花一點點時間,把 App 包裝成 FB 的應用程式來玩社群傳播。同一套東西在各種軟硬體平台做串連,難道傳播的成效真的會比在官方上架差嗎?

結論:好 Web App,不開發嗎?

OS App 或許能發揮裝置的最大軟硬體潛力,但 絕大部份的 Mobile App 根本用不著  (除非你在開發 HD 3D Game)。跨平台的便利性,以及不用處處受制於 OS 的使用條款,我相信 Web App 兩年內會成為遊戲外行動應用的主流開發模式。(你以為成人行動應用會永遠被 OS 的使用條款給封印嗎?)

所以重新審視一下你的開發計劃吧!如果 HTML5+JS 就能解決的功能,何必去學 C 語言跟 JAVA?能自己花點心思玩創意行銷,何必硬要上架給官方抽趴?把時間金錢花在  服務內容及使用者經驗的優化 上,才是讓你的 App 一鳴驚人的重點。



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