【2017 CES】自動車、遊戲、智慧家居,NVIDIA 新產品展現軟硬通吃野心

評論
REUTERS/Rick Wilking
REUTERS/Rick Wilking
評論

 

REUTERS/Rick Wilking
REUTERS/Rick Wilking

原文刊登於 愛範兒 ,INSIDE 獲授權轉載。

作為每屆 CES 的必備主題,總會有幾家科技巨頭 CEO 或者主管被邀請到 CES 現場進行主題演講分享。這份名單都比較「固定」,今年卻來了一位呼聲甚高的新面孔——NVIDIA CEO 黃仁勳。

原因也很簡單,2016 年最重點的數個科技趨勢,比如人工智慧、自動駕駛、AR/VR,全部都跟 NVIDIA 有著不小關係。這一點成為了很多人的共識,最好的證明就是今年 NVIDIA 股票的強勁表現。今年年初其價位還在 30 美元徘徊,截止發稿其股價已經來到了 104 美元,達到了 300% 的增長。

為什麼一個大多數人心目中「顯卡晶片廠商」的未來如此被期待?究竟 GPU 未來能夠達成什麼?這次 CES 公開演講就是一個瞭解 NVIDIA 未來規劃千載難逢的機會。

不過其實答案也很明顯——NVIDIA 是目前最肯定掌握著未來的公司。

三大主題:汽車、遊戲、人工智慧

發表會一開始,黃仁勳就對 NVIDIA 的目標做了一個概括:「NVIDIA amplifying imagination & intelligence(NVIDIA ;將想像力和智慧放大)」。其中,就包括 4 個目前 NVIDIA 的主要方向:遊戲、VR/AR/MR、數據中心、自動駕駛。

在這些方向上 NVIDIA 幾乎都是最佳解決方案:驅動遊戲、VR/AR/MR 裝置的強力顯卡;大型數據中心、挖掘數據價值的專業卡;以及 Drive PX/CX 等自動駕駛、駕駛娛樂系統解決方案。

但就在大家以為這會變成一場「成果盤點會」時,黃仁勳忽然進入了「暴走」的新品發表模式,幾乎含蓋了目前 NVIDIA 所有方向。

無人駕駛

REUTERS/Steve Marcus
REUTERS/Steve Marcus

在發表會現場,這個環節實際上是「壓軸戲」放在最後,其重要程度可見一斑。而這次 NVIDIA 也在這個領域給我們帶來了非常多驚喜。

首先是 BB8,NVIDIA 自己的自動駕駛汽車。這輛黑中帶綠的小車採用了與 Tesla 相似的全圖像自動駕駛技術解決方案。在現場影片展示中,BB8 集中展示了辨識道路、標示、信號燈等場景。

從展示效果來看,自動駕駛過程沒有發現明顯失誤,整體過程流暢。展示片段中系統內畫面對於標識、信號燈的捕捉也非常及時。但究竟實際乘坐效果如何?對於復雜路況的適應性如何?我們將在後天現場對 BB8 進行試乘體驗。

高級自動駕駛功能自然離不開硬體設備,對於 BB8 來說,最重要的就是「大腦」。黃仁勳也在演講中公佈了最新的車載計算平台「XAVIER」,搭載了一顆全新的 Tegra 晶片(具體型號不詳)。從外形上面來說,它比較類似於之前發表的 PX 2 AUTOCRUISE,但在硬體規格上,XAVIER 再次有所提升:

核心運算晶片:全新 Tegra 晶片(8 核 AMR64 處理器 + Volta 架構的 512 個 CUDA 核心);

功耗:30W;

備註:專為高級自動駕駛技術研製。

512 個 Volta CUDA 核心帶來了高達 30 TOPS(萬億次運算 / 秒)的卓越性能,30W 的功耗大小也遠優於之前的 NVIDIA DRIVE 系列產品,在成本、設計、散熱上有明顯優勢。

如果說自動駕駛軟硬體提升是「預料之中」的提升,那麼 NVIDIA 全新的 AI Co-Pilot 一出場就已經驚艷全場。這項技術同樣基於圖像辨識,不過對象變成了駕駛者本身。

車輛會對駕駛者進行臉部辨識(確定有無人、是誰?)、然後根據臉部特徵確定人臉的方向(你的臉對著哪個方向?有沒有低頭?)、最終 NVIDIA 還會根據你瞳孔的位置,計算得出你目前看的方向。

經過上面這一整個過程,車輛最終獲得了一項關鍵資訊——駕駛者有沒有在駕駛的過程中完全失去快速反應能力?是否有注意到駕駛視線死角的危險資訊?這項功能不僅能夠作用於自動駕駛過程中駕駛員狀態的檢測,同時還能在人類自我駕駛狀態下開啟,是一種確實能夠提升駕駛安全性的功能。

除了安全,AI Co-Pilot 還有另外一項辨識技術,就是讀懂駕駛者的嘴唇動作,拋棄了完全依賴語音的控制方式。用黃仁勳自己的話來說:「假如車裡有好幾個人在聊天,你用語音發出命令,它都能讀懂你。」

在公佈完了這幾項新產品之後,黃仁勳還用一張圖解釋了目前 NVIDIA 對於自動駕駛汽車的架構佈局。最底層是 Drive PX(硬體),緊接著是 DriveWorks 統一開發平台,用簡單程式碼就能夠發揮硬體最大威力,在平台之上是自動駕駛、Co-Pilot、自然語言理解等功能。自動駕駛部分還特別強調了高解析地圖的重要性。百度、TOMTOM(美國)、ZENRIN(日本)、here 地圖則是這一功能的主要合作方。

雖然擁有了以上這麼「黑」的技術儲備,NVIDIA 並沒有直接貿然選擇單打獨鬥,在演講的過程中,黃仁勳也公佈了 NVIDIA 接下來在自動駕駛技術方面的幾個關鍵合作者:

產業鏈合作方:ZF、BOSCH;

合作汽車廠商:奧迪。

在 CES 現場,我們也看到了 NVIDIA 與奧迪合作的產物,一輛透過前單攝影鏡頭來環路自動駕駛的 Q7,即便部分路段是沒有邊界的石子路,它也能順暢地選擇路徑。而在演講中,黃仁勳公開表示:

2020 年,透過 NVIDIA 人工智慧車載電腦驅動的、最先進的無人駕駛汽車即將上路。

遊戲

Photo Credit: NVIDIA 官網截圖
Photo Credit: NVIDIA 官網截圖

雖然 NVIDIA 掌握著「未來」,但是遊戲依舊是它目前最核心的業務支撐。所以一開始黃仁勳就發表了一個新的遊戲服務:玩家可以通過 NVIDIA 配套軟體,直接將游戲片段甚至是直播直接推送到 Facebook 上,主要目的是讓遊戲內容可以走得更遠。

相比之下,另外一個軟體服務新品則顯得「野心十足」——GEFORCE NOW,一套雲端化遊戲硬體、軟體解決方案。現場 PPT 中更是以 MacBook 和 iMac 作為背景,也意味著這項技術在蘋果電腦上同樣可行,隨之帶來可能是真正「遊戲跨平台」時代。

根據愛範兒最新實際體驗來看:無論是 iMac、Macbook Air、只裝了集顯的 XPS 13 都能順暢運行 GEFORCE NOW,用戶只需打開 Steam,會先提示進入了 GEFORCE NOW 模式,之後選擇自己想玩的遊戲,短暫自動配置過後遊戲就已經開啟,不僅有著集成顯卡無法做到的高畫質,同時流暢度也不錯。

愛範兒就此也詢問了現場工作人員這項技術所需要的頻寬大小,其原話是:「具體頻寬要求主要根據解析度決定,720P 我們推薦使用 20-25Mbps,1080P 推薦使用 50Mbps。」

需要注意的是,這項新服務的收費也不低,目前公佈定價是 25 美元可以玩 20 小時。這其中不僅僅包括了硬體的價格,同時也包括了遊戲本身的版權費。

智慧電視(智慧家居中心)

當然,目前 NVIDIA 的遊戲板塊也並不是只有 PC 一塊,在這次展會上他們也帶來了全新的 SHIELD。但這次 SHIELD 不再定位在一款「行動遊戲設備」,而是智慧電視組成的部分,並且成為整個智慧家居的中心。

這一點從形態上已經有所體現,原本一體化的「遊戲手把」分割成 3 個部分:負責運算和儲存的 SHIELD 本體;手把 SHIELD Controller;遙控器 SHIELD Remote。同時為了增加自己在內容方面的吸引力,NVIDIA 還與 Netflix、YouTube、Amazon、Google Play、Steam 形成了合作關係。

在 SHIELD Remote 上面,我們還能看到一個類似語音輸入的說話按鈕,實際上它對應的是 Google Assistant 功能。這一功能去年 Google I/O 上面才剛剛發表,語義理解能力空前強大。

同時 SHIELD 也繼承了上一代產品的特殊功能「Steam」,連接了 SHIELD 的電視可以通過網路獲得 PC 設備硬體性能支援,最高支援 4K 解析度 HDR 功能開啟的畫質設定。

現場展示片段也透露了這台設備的具體硬體配置,核心應該是一顆 Tegra X1 晶片,晶片中除了 4 個 A57 處理器之外,還含有 256 流處理器的桌面級 Maxwell 架構 GPU 處理模組。單從性能來看,這絕對是目前最強勁的智慧電視硬體。

但這還不是全部,在 SHEILD 發表中還混入了一個「奇怪」的東西——NVIDIA SPOT。它實際上就是一個高爾夫大小的麥克風 / 喇叭,他們透過無線與 SHEILD 連接,可以分佈在你家裡的各個位置。同時收音範圍能夠達到 6 公尺(20 英尺)。

透過多個佈點,SPOT 還希望透過比對不同位置音量數據知道你的位置,同時通過 Google Assitant 判斷你的狀態,推測出你接下來打算幹嗎。現場展示中,簡單一個「起床」命令,就可以直接執行「調整溫度 + 煮咖啡」操作。

SHEILD、麥克風、Google Assitant,這三者似乎並沒有聯繫的東西結合到一起之後,就變成了 NVIDIA 一個全新的野心——NVIDIA HOME AI。

最後是價格,低配版(16GB 容量)199 美元、500GB 容量的 PRO 版售價 299 美元,目前在 NVIDIA 官網上已經可以進行預訂。

進擊的 NVIDIA,進擊的平行運算

說了這麼多,才終於把 NVIDIA 在 CES 上的新進展介紹完,用「黑科技開會」都不為過。而且很多技術都擁有著改變整個行業的能力。比如 GEFORCE NOW,撼動的是整個硬體、遊戲生態,同時還對遊戲主機產生了巨大的威脅。

更不要提已經完全具備了全家智慧語音辨識控制的新 SHEILD、以及更更更加強力的自動駕駛「大腦」。在 CES 之前,黃仁勳交出了一份 120 分的成績單。

「120 分成績單」關鍵還是在於對於平行運算技術的堅持:很多我們看起來革命性的產品實際都是在數年前就已經開始研發;在打造產品的同時不斷構建平台,為協作者提供發揮空間。這種不斷提升自我技術基礎的做法才是 NVIDIA 能夠抓住數個新技術浪潮的關鍵。

只要平行運算的價值繼續存在,擺在 NVIDIA 面前的必然是「光明大道」。

延伸閱讀:


精選熱門好工作

資深行銷專員(MK)

台灣樂天市場
臺北市.台灣

獎勵 NT$20,000

Campaign Specialist

ShopBack 回饋網股份有限公司
臺北市.台灣

獎勵 NT$4,000

iOS工程師

Omlet Arcade 美商歐姆雷特
臺北市.台灣

獎勵 NT$20,000

評論