VR: The Successor of Smart Phones?虛擬實境裝備朝無電腦趨勢發展

Facebook於開發者大會(Oculus Connect 3)表示,其產品也要一改現在搭配電腦的設計。看來,VR 裝備操作越來越簡單,以後還可以不搭配電腦。
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Photo Credit: 世界公民文化中心提供
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Google、Facebook... 等各大科技業巨頭,近年來都 積極佈局虛擬實境 (Virtual Reality,簡稱 VR) 市 場。VR 應用範圍廣泛,不僅遊戲而已,包括教育、醫療... 等。若說,YouTube 顛覆了電視、蘋果顛覆了手機,那麼未來主導 AR/VR & AI 的企業也會顛覆科技想像。

 VR 裝備大致分為兩大類,一為 Facebook 的 Oculus Rift 走高階路線,必須搭配高規格電腦系統與外接相機;二為簡易廉價型的 Google Cardboard 及 Daydream 平台,只要搭配智慧型手機即可使用。Google 的策略確實成功快速打入大眾市場,尤其去年啟動的校園體驗計畫 (Expeditions Pioneer Program),到今年上半年吸引逾 100 萬學生體驗;而且將於 11 月開賣的 Daydream View VR 眼鏡更是徹底貫徹大眾化的策略。崇尚實用主義的蘋果,雖未推出 VR 產品,但卻早於 2010 年就開始低調進行各項 VR/AR 新創公司的收購,於今年 8 月底,又傳出申請 VR 專利消息,市場只能猜測它的 VR 產品有可能與 iPhone 結合一起使用。另外,Facebook 於開發者大會 (Oculus Connect 3) 表示,其產品也要一改現在搭配電腦的設計。看來,VR 裝備操作越來越簡單,以後還可以不搭配電腦。

進入本文前,請先想想如何表達以下單字:

(1) 達成共識 (2) 連線 (3) 有史以來

The landscape of virtual reality has been divided into two types of headsets: expensive with high-end devices and cheap devices with smartphones as displays. However, both Facebook and Google reached a (1) middle ground at the beginning of October. Bloomberg reports that "Facebook Chief Executive Officer Mark Zuckerberg revealed that Oculus was making a headset that wouldn't require users to (2) tether themselves to a PC. He showed a short video of a prototype that had no wires and seemed to contain the processors in a compartment sitting at the back of the wearer's head. ‘We have a demo, but we don't have a product.'said Zuckerberg."

虛擬實境的裝備大致分為兩種:一為昂貴型必須搭配高規格配備;另一個則是簡易廉價型,只須智慧型手機即可當顯示器使用。然而,在今年 10 月初,Facebook 與 Google 卻達成共識了。彭博報導,Facebook 執行長馬克 ‧ 祖克伯透露正在努力使 Oculus 裝備可以不用連線至電腦即可使用。他展示的短片中,商品原型沒有接線,而且頭載裝備的後面內隔就包含了處理器。祖克伯說:我們現在只有樣本,還未做出商品。

On Google's October 4 event, it shared the most information (3) yet about its new mobile VR platform, Daydream, the ambitious follow-up to its popular low-cost Cardboard system. Fast Company states that"It's the strongest signal yet that Google sees the smartphone as being at the center of consumer-grade virtual reality. While companies like HTC and the Facebook-owned Oculus have released high-end tethered VR systems that require expensive PCs, Google has clearly placed its bet on VR that works on phones. It's also betting on an open system: Other companies will be able to take advantage of a Daydream reference design by making Daydream-compatible headsets and controllers, as well as Daydream-ready phones."

10 月初的發表大會上,Google 分享了有史以來最多關於新行動 VR 平台 Daydream 的積極後續行動,亦即廣受歡迎又低成本的 Cardboard 系統。根 據 Fast Company 報導,這訊息強烈顯示 Google 把智慧型手機當作消費大眾可接受的 VR 設計系統核心。當 HTC 以及 Facebook 的 Oculus 已經表示他們的高階 VR 要搭配昂貴規格電腦使用,但 Google 卻果斷地下注在能搭配手機的 VR。而且,它還下注在開放系統:其它公司將可以受益於 Daydream 平台的參考設計,製造出相容 Daydream 平台的頭戴設備、搖控器與手機。

In other words, Google's idea is to enable a broad Daydream ecosystem that pairs its new mobile OS Android N, which was built from the ground up with Daydream support, with a variety of manufacturer's light, customizable, and easy-to-use VR headsets.

換句話說,Google 打算讓 Daydream 生態圈擴大的辦法,一是推出以支援 Daydream 基礎下打造的 Android N 作業系統,二是集合來自多家製造商的輕量、客製、好用的 VR 頭戴裝置。

文章字彙

1. Middle ground 妥協、中間立場

The judge of the case chose a middle ground between harshness and leniency.
法官處理案件在嚴厲與寬容之間取得平衡。

2. Tether (n.) 繫繩、使用行動式電子裝置連結

at/reach the end of your tether 一籌莫展、筋疲力盡

I'm at the end of my tether with these kids.

我對這些孩子已經束手無策了。

3. yet (adv.) 尚未、還沒、再

用於強調 another 或 again 之類的詞,尤指數量 增加或某事發生頻繁

I'm sorry to bother you yet again.

我很抱歉又來麻煩你。

是指迄今最好 / 最差 / 最多 ... 等描述最高級情況

This will be the Prime Minister's most important speech yet.

這將是首相有始以來最重要的演講。

  • 參考資料: Bloomberg/Fastcompany.com/每日頭條

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