無人機送貨純為噱頭?成本為快遞一萬倍

先前美國當局鬆綁商用無人機規定,部分專家樂觀預期將引爆商機。不過另一派人士認為,無人機送貨噱頭成分居多,貨運成本是聯邦快遞(FedEx)的一萬倍,想拓展市場談何容易。
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An Australia Post drone is pictured during trials of delivering packages from the air in this handout picture taken in Melbourne
REUTERS/Australia Post/
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本文獲合作媒體 MoneyDJ 授權轉載,記者 陳苓 報導。

先前美國當局鬆綁商用無人機規定,部分專家樂觀預期將引爆商機。不過另一派人士認為,無人機送貨噱頭成分居多,貨運成本是聯邦快遞(FedEx)的一萬倍,想拓展市場談何容易。

MarketWatch 報導,Flirtey 是無人機送貨業者,取得多項「業界第一」紀錄。比方說,美國聯邦航空管理局(FAA)首次核准的無人機送貨到府服務,由 Flirtey 搶下頭香。Flirtey 也和達美樂合作,首創無人機外送披薩服務。

但是無人機送貨,話題多過實質,至今達美樂只用無人機外送過四次披薩,而且外送範圍僅限紐西蘭 Whangaparaoa 達美樂分店周圍一英里的地方。

Flirtey 之外,亞馬遜、沃爾瑪、谷歌母公司 Alphabet 也都曾用無人機送貨。無人機諮詢機構 Aerotas 執行長 Logan Campbell 表示,當前的無人機貨運不是生意,是科展項目,未朝可行的獨立營運模式邁進。這是因為無人機法規管制過多,成本又極高。

美國當局規定,飛行中的無人機必須在駕駛視線之內,而且不能飛越非收貨者的頭頂上方,極難達成。儘管無人機速度比汽車更快,但是 Campbell 強調,無人機貨運成本是 UPS 或聯邦快遞的一萬倍,道路運送效率極高,就算無人機規模擴大,成本也難以競爭。

運送食物或消費商品或許能搶版面,但是並不適合高成本的無人機。Y Combinator 合夥人 Dalton Caldwell 認為,高價物品、企業對企業營運才是無人機貨運的王道,比方替醫院運送移植心臟等。
美國無人機大鬆綁,美國聯邦航空管理局(FAA)宣布新規定,8 月 29 日開始,部分商用無人機無須送件審查就能使用,預料將引爆驚人商機。

CNBC、華爾街日報報導,FAA 宣布,商用無人機重量低於 55 磅(25 公斤)、飛行高度不超過 400 呎(122 公尺),時速不超過 100 英里(161 公里)將可在白天使用,日出前和日落後則最多只能飛行 30 分鐘,操縱者須具備飛行認證並年滿 16 歲。

A bartender watches as an Infinium-Serve Flying Robot takes off with an order at a restaurant during a pilot demonstration for the media in Singapore February 5, 2015. The Unmanned Aerial Vehicle (UAV), or drone, a working model designed by firm Infinium Robotics that specializes in UAV solutions, aims to free up restaurant staff to do "higher value tasks" by accurately delivering orders up to 500 grams to tables within the premise by means of anti-collision algorithms, according to Chief Executive Officer Woon Junyang. The programme is currently undergoing testing for its launch at the end of the year. REUTERS/Edgar Su (SINGAPORE - Tags: BUSINESS FOOD SOCIETY SCIENCE TECHNOLOGY TPX IMAGES OF THE DAY) - RTR4OB1Y
A bartender watches as an Infinium-Serve Flying Robot takes off with an order at a restaurant. REUTERS/Edgar Su

在此之前,操作商用無人機需經 FAA 逐件審查才能放行,門檻極高,過程又耗時費力,讓不少業者卻步。無人機商會董事長 Brian Wynne 說,新規定是美國航空業的分水嶺,無人機終於獲准升空,成長將一飛衝天。無人機龍頭廠商大疆創新(DJI)說,此一改變將讓無人機可用於建築業、探勘、農業、救火、搜救、保育、學術研究、電影等。FAA 報告引述業界估計稱,預料未來十年可為美國經濟帶來 820 億美元收入、創造 10 萬份新工作。