來住 Airbnb 老闆的房子

最近頻頻有矽谷名店進駐台灣,從專賣越南菜的速食連鎖店 Lee's sandwich,到餐後贈送經典招牌棉花糖的米其林一星牛排坊 Alexander's Steakhouse。矽谷還有什麼鮮為人知卻有故事的品牌呢?
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最近頻頻有矽谷名店進駐台灣,從專賣越南菜的速食連鎖店 Lee's sandwich,到餐後贈送經典招牌棉花糖的米其林一星牛排坊 Alexander's Steakhouse。矽谷還有什麼鮮為人知卻有故事的品牌呢?

1. 想要住 Airbnb 老闆的房子嗎?

最近流行的共享經濟在 Uber 跟 Airbnb 的風行之下激起更多浪花。Airbnb 順利的融資七輪,估值達到美金 $24B。超過成立了 88 年並擁有 70 萬間飯店房的的萬豪集團 Marriott International,也以遠大於 Hyatt 跟 Hilton 加總總值,成為前三大獨角獸公司之一。

有趣的是,Airbnb 的 CEO 跟合夥人 Brian Chesky 在 2010 就把自己在舊金山的房子放到 Airbnb 上出租,自己則在 Airbnb 上四處租房子為家。下次到舊金山想要住 Brian 的家嗎? 到 Airbnb 搜尋 Couch at the Original Airbnb,看看是否有好運氣租到 Airbnb 的第一間出租房!

2. 別再說我們只會科技,叫我超模

來勢洶洶的 Snapchat 瘋迷 18-24 歲美國年輕人,躍身美國年輕人最常用的三個手機應用程式。Instagram 不管是被 Facebook 收購前還是收購後,更是穩坐年經人最愛的應用第一名寶座。

但別以為 Snapchat 的 CEO Evan Spiegel 跟 Instagram 的 Kevin Systrom 只是科技宅男,跟號稱永遠只有一間黑色套頭毛衣的 Steve Jobs 還有永遠只穿帽 T 的 Mark Zuckerberg 比起來,他們倆一個是 L’Uomo Vogue 10 月號的封面人物,另外一個則號稱矽谷唯一一個著西裝外套打領帶的男人。這也難怪一個身為澳洲名模 Miranda Kerr 的男友,另外一個則創立了 Instagram 這個用照片故事啟發使用者的新娛樂平台 (「new entertainment platform」)。

最近正要去生小孩的 Yahoo 執行長 Marissa Mayer 也巾幗不讓鬚眉,不僅早在 2013 年就登上 Vogue,也多次被許多潮流雜誌欽點成女性職場穿著典範!

3. 席捲 2015 新聞版面的 Blue bottle Coffee

號稱咖啡界 Apple 的 Blue bottle 從 2014 年底在日本開了第一間店之後,就大肆席捲新聞版面。Blue bottle 為什麼能在咖啡店林立的矽谷脫穎而出呢? 我覺得除了咖啡好喝之外,店面的設計簡潔明亮,著重細節,讓人感覺雖然有潮味跟科技感,卻不會冷冰冰。神奇的是,一走進他的店面,就有一種「有靈魂」的文青 feel。

其實 Blue bottle 從 2004 年開始就在舊金山設攤,2005 年在 Hayes Valley 一間像車庫一樣的地方開了第一間本店之後,陸續在紐約、日本、南灣展店。今年甚至推出盒裝咖啡,進駐美國高檔超市 Wholefoods,並且跟矽谷排隊名店的 Tartine Bakery 合作,提供限量三明治跟甜點。為了維持對咖啡品質一貫的堅持,Blue bottle 最近推出直送服務,讓客戶可以根據自己的需求跟送貨頻率,隨時享用到最新鮮的咖啡。

雖然大家對 Blue Bottle 褒貶不一,但對不愛喝咖啡的我來說,Blue Bottle 是唯一會讓我想要隨時都放一杯在冰箱裡的咖啡。

Photo Credit: flickr
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4. Vogue 欽點,「地球上」最新鮮最好吃的現點現做冰淇淋 Smitten ice cream

大家對於 MBA 畢業生的傳統概念總是在西裝筆挺的投資銀行或是顧問公司工作,或者在高科技公司當著白領。但是有一個史丹佛 MBA 的畢業生 Robyn Sue Fisher-- Smitten ice cream 的冰淇淋製造長 (Chief Ice Cream Maker) 跟創辦人卻放棄之前在生技產業顧問的工作,花了兩年時間研究怎麼作出最好吃的冰淇淋。

她在自家的地下室用科學的角度來研究冰淇淋,發現在越冷的溫度下形成的冰晶越小,也導致冰淇淋的口感更綿密。因此她設計了「Kelvin」攪拌機器的原型,靠著液態氮氣縮短了冰淇淋凝結的時間,六十秒就可以從原料變出冰淇淋。

從那之後,她便推著自製的冰淇淋小推車,在舊金山潮區 Rockridge 開始賣冰淇淋,並慢慢拓展到其他六個店址。當你在店裡排著隊等待的時候,被冰冰涼涼白色煙霧環繞,也別有一番滋味。店裡每個月推出的當月特殊口味,也是吸引人潮不停回籠的秘密武器。(例如我最愛二月的伯爵巧克力脆片跟五月的草莓白醋兩種口味)

5. A2 牛奶

最近 Wholefoods 有一款名為 A2 的牛奶悄悄上架,標榜是合格 A2 牛生產的鮮奶,價格也硬生生地比其他有機鮮奶貴上快一倍。原來 A2 牛奶源自澳洲,穩坐澳洲第一奢侈牛奶品牌。其特殊的地方在於牛奶裡面含有 A2 β-酪蛋白。據該公司說法,A2 β-酪蛋白比一般牛奶含有的 A1 β-酪蛋白更接近母乳中的蛋白質,更容易被人體吸收,且口感更好。目前只有 30% 的奶牛是純正的 A2 奶牛,所以奶源稀有導致價錢飆高。

雖然目前 A2 牛奶是否更營養的說法仍眾說紛紜,不過愛嘗鮮的我喝了一罐之後,覺得 A2 牛奶的味道的確香濃,不過以口感而言,其他高端品牌的牛奶也不分軒輊。

英語聯想:

  • Made to order: 現點現做
  • Bulldoze: 當作動詞的時候是用推土機強行推倒,所以我們也可以當作「逼迫「來用。例如: Don’t bulldoze our way to success.
  • Dairy product: 乳製品。常常如果去買咖啡或是奶茶的時候,店員會說 We use non-dairy creamer,他們說的就是奶油球或是奶精。
  • Half and Half: 是美國很常見的食品添加物,基本上是由一半牛奶一半奶油調製而成,通常大家都拿來加到咖啡或是奶茶裡面。超市裡面常看到他們跟牛奶擺在一起賣。
  • Percolated: 滲透,逐漸流傳。例如: 謠言在公司內部滿天飛 The rumor percolated through the company

自駕巴士上路載客 桃園智慧城市現在進行式

過去讓人有距離感的「智慧城市」,在桃園已經真實上路載客。
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Photo Credit : 桃園市政府
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桃園有全國首座自駕巴士測試研發基地,首張自駕車測試車牌從這裡發出。青埔地區的實驗計畫完成封閉測試,今年開始在開放道路載客運行,未來可作為接駁捷運到社區的最後一哩路。

桃園推展智慧城市成績搶眼,2019 年獲國際智慧城市論壇 ICF TOP1首獎、2020 年首辦Top7 國際智慧城市頂尖論壇等,廣受肯定;以通訊技術創新再造、擴大智慧應用,提供更貼近市民生活需求的服務,進而打造安全、永續、宜居的智慧城市。

智慧交通是智慧城市中重要的一環

一座智慧城市的形成,「智慧交通」可說是重要的環節之一,現今人工智慧(AI)和物聯網(IoT)結合的AIoT技術逐漸成熟以及5G的快速發展,使得智慧交通再度升級。桃園領先全國推出各項智慧交通創新方案,例如「AI智慧號誌控制系統」運用AI自動偵測辨識技術,演算最適現況車流的計畫,而智慧巴士透過AI感知及辨識技術建立自動煞停系統等,為桃園市民打造更安全、順暢、舒適的交通環境。

桃園推出自駕巴士測試運行,以無人自駕車育成計畫的階段性成果,整合AI自動駕駛系統及智慧路口車路通訊,達到路線、站點優化、排班調度最佳化,將自駕巴士作為捷運、高鐵、機場或台鐵銜接社區的最後一哩路,更緩解長久以來交通壅塞的問題。

桃園市自駕巴士的智慧行控中心,即時記錄車輛狀態、感測器及營運資訊,並可提前做車輛及系統異常預警。 圖/桃園市政府

運行於青埔地區的第一條自駕巴士路線

桃園青埔地區試辦全國第一條提供捷運站接駁、行經學校並深入社區的自駕巴士路線,今年5月至10月底開放預約以來,有破千人次搭乘,超過9成民眾對服務感到滿意。自駕巴士透過AI自動駕駛系統辨識號誌燈號、障礙物、行人或其他運具,配合智慧路側設施規劃與建置,克服青埔地區混合車流的複雜交通環境,且以實車運行累積各場景經驗,透過AI深度學習提升自駕巴士自動化程度。

桃園市政府將於2023年舉辦世界客家博覽會,規劃透過自駕巴士在機場捷運A17領航站、A18高鐵桃園站、A19桃園體育園區站提供接駁服務,讓遊客可搭乘暢遊博覽會,體驗科技的進步,也向國際展現桃園智慧城市的實力。

安全操作員監控下的測試無人自駕小巴上路運行實況。 圖/桃園市政府

首座自駕車測試研發基地在桃園

桃園自駕巴士的測試成功,配合「亞洲・矽谷計畫」於2019年正式啟用的虎頭山創新園區功不可沒,其為全國首座結合「車聯智駕中心」與「資安物聯網中心」的測試研發基地,在交通部挹注下,攜手中華電信打造全國第一個整合5G蜂巢式車間通訊,做為自駕車與路側設備通訊的5G垂直應用實證場域。

虎頭山創新園區全區覆蓋5G企業專網,可應用在自駕車各種路上測試,例如透過5G網路,把紅綠燈倒數秒數訊號,傳輸到車上行車系統以提早準備,讓自駕車的安全防護再升級;園區也配備不同交通道路模擬情境以測試自駕車運行演算能力,並提供所需軟硬體設備、專屬測試場域,以及多項專業車聯網及智慧駕駛所需環境,使園區成為自駕車技術實證的重要平台,全國首張自駕車測試車牌及實驗車牌就是由桃園發出。

虎頭山創新園區提供不同的道路情境測試環境。 圖/桃園市政府

智慧城市的現在進行式

今年8月全球第五座榮獲O-RAN聯盟(Open Radio Access Network Alliance,國際開放網路架構組織)認證的OTIC實驗室(Open Testing and Integration Centre)在桃園成立;透過建立5G開放網路驗測環境,逐步落實國產5G網路關鍵技術自主能力、加速5G網路佈建及產業數位轉型,智慧場域建置的運用在桃園持續發生。

桃園推動智慧城市的關鍵,在於運用科技創新、以市民生活需求為導向,期能在推動的過程中,讓人感受到城市的溫度。配合「亞洲・矽谷計畫」的推展,桃園將整合國內5G、物聯網等科技創新能量,連結在地與國際新創產業發展,發展成為亞太創新交流樞紐以及智慧城市發展的重要場域。

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