Line 宣布暫時放棄美國市場,重點擺在亞洲市場

這家「一萌走遍天下」的日本社群通訊軟體公司宣布暫時放棄拓展美國市場,將業務重點放在亞洲四大市場:日本、台灣、泰國和印尼。
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本文獲合作媒體 ifanr 授權轉載。

不管你有沒有用 Line 的習慣,但你肯定見過 Line Friends 家族的可愛卡通形象。如今,這家「一萌走遍天下」的日本社群通訊軟體公司宣布暫時放棄拓展美國市場,將業務重點放在亞洲四大市場:日本、台灣、泰國和印尼。

Line 公司董事長兼執行長出澤剛(Takeshi Idezawa)近日接受 VentureBeat 採訪時談到公司未來的發展規劃,並表達了自己對於人工智慧與社群通訊軟體結合的看法。

歐美市場難下嚥,亞洲成長潛力大

出澤剛表示,Line 主攻亞洲市場作為公司發展戰略已經有兩年了,主要原因在於亞洲市場有很大的成長潛力。他指出,有報告顯示,亞洲的中產階級人群將會在 2020 年呈現指數級增長,因此直到 2020 年以前,Line 都會將發展重心放在亞洲。

Line Corp Chief Executive Officer Takeshi Idezawa speaks at a news conference on its earnings results in Tokyo, Japan July 27, 2016. REUTERS/Kim Kyung-Hoon - RTSJV3I
REUTERS/Kim Kyung-Hoon

除此之外,他認為一旦某個市場已經被佔領,那麼其他同質化產品就很難再進入了。比如對於已經被 Line、微信等 App 覆蓋的亞洲市場,美國公司就很難再來「分一杯羹」。

但是這個原理同樣適用於曾經試圖拓展歐美市場的 Line。2014 年 8 月,Line 宣布進軍美國市場,時任 Line COO 的出澤剛曾滿懷信心地 宣稱

儘管目前為止並沒有日本的網路軟體公司在北美真正成功,但我們(Line)要做那一個。

但理想很豐滿,現實卻往往很骨感。作為世界上知名社群通訊軟體的大本營,目前歐美市場早已飽和——上至 Twitter、Facebook、Instagram,下至 Snapchat、WhatsApp,更不要提 iMessage 和 Facebook Messenger,外來者幾乎沒有可以拓展的空間和餘地。且對於以通訊為核心功能的 Line 來說,它也幾乎沒有任何可以區別開來的新特性。

目前主要的社群軟體 MAU 及 2016 年預期收益(圖片來自:Financial Times

事實上,Line 是有做過差異化競爭的。圍繞 Line Friends 展開的的卡通人物表情商店和社群遊戲一直是 Line 的現金牛業務。打造具有特色和趣味性的卡通形象使得 Line 有了很強的識別性,並在亞洲主要市場取得成功,但美國似乎不吃這一套。社交遊戲諮詢師 Serkan Toto 曾 表示

每當我向美國朋友介紹 Line 時,他們都會看著 App 說這看起來很奇怪或者這看起來像是卡通,我個人認為 Line 的設計不符合美國市場的主流審美。

(圖片來自:iClarified

面對質疑,出澤剛曾表示:

我當然知道美國和日本的用戶想要的東西是不一樣的,因此最重要的就是要將我們的產品和服務本地化。

Line 的本地化取得了一定的成效。在西班牙,Line 通過與西甲勁旅巴塞羅那和皇家馬德里合作推出表情包贏得了一部分市場。在美國,他們要推出類似 Skype 的低價通話軟體以及可以給自拍添加表情圖案的 App。但在西班牙,他們主要的競爭對手只有已擁有超過 1600 萬用戶的 WhatsApp,而在美國,對手顯然更強勁。

(圖片來自:imobizone ชุมชนคนไอโมบาย

社群遊戲是 Line 的另一記重拳。但嚴苛的平台政策、文化差異以及激烈的市場競爭使得 Line 遊戲的美國拓展之路並不被專家所看好。Toto 指出 ,Line 平台上的遊戲數量是遠遠不夠的,並且遊戲的設計不足以吸引大量的玩家參與。

(圖片來自:David Arnold Pattirane

之前的質疑終究只是質疑,但從 Line 目前策略的改變來看,Line 的歐美之路的確頗為不順,而穩固亞洲市場顯然是當下能做的最好的選擇。出澤剛也 表示

直到我們取得亞洲第一的那一天,我們才會將目標定為奪得世界第一。

在亞洲,Line 顯然奠定了良好的基礎。出澤剛 指出 ,在包含日本、泰國、台灣和印尼在內的亞洲四個國家,Line 保持了每年高達 20% 的市場成長率,而這得益於 Line 在該區域的早期佈局。

一旦你的 App 已經成為市場的領頭羊,用戶自然就會不斷增長。像日本、台灣和泰國,我們幾乎沒有採取任何激勵措施。

Line 在不同區域的 MAU(圖片來自:Financial Times

未來的趨勢是融合,結合 AI 打造一站式服務

出澤剛在採訪中提到,對於社群通訊軟體而言,用戶的成長是關鍵。儘管 Line 已經在亞洲市場有了較為穩定的用戶基礎,但不斷提升用戶黏性也很重要。

Line 採取的措施是在軟體中整合各種生活服務,為用戶提供最大程度的便利。目前 Line 平台上已經有超過 7000 個官方帳號,其中有 300 多個是企業服務帳號。出澤剛表示,用戶可以利用 Line 上的官方帳號預訂快遞服務、叫車、點外賣以及訂機票。而這一切都建立在人工智慧技術之上。

Line 軟體中整合的摩托車預約服務(圖片來自:Androidheadlines.com

在談到人工智慧對於改善用戶體驗方面的未來發展時,出澤剛表達了自己的期待。他認為未來要將 Line 打造成為一個“一站式智慧服務入口”,結合線上和線下服務,通過不斷拓展機器學習領域,用戶可以從更智慧的服務窗口獲得需要的一切服務。

為實現這一目標,出澤剛表示類似亞馬遜 Alexa 的智慧語音助手也會是一個很有前景的發展領域。並且隨著技術的進步,Line 的服務領域和方式也會不斷拓展,甚至可能會涉及智慧家居、智慧穿戴設備等。

據出澤剛稱,Line 目前加大在人工智慧以及聊天機器人方面的投入。未來社群通訊軟體的發展趨勢是將各種特性整合在一個平台之中,為用戶提供更豐富和個性化的服務。


如何善用原生雲服務,打造企業專屬數據中台?

資訊化起步較早的企業,最常見的問題莫過於系統整合。隨著企業發展,疊床架屋的系統加上IT人員和外包廠商的異動,所埋下的技術債與系統地雷也越來越多。究竟「數據中台」如何解決分散的系統、不統一的資料結構、有斷點的工作流程?專業雲服務商 Epic Cloud 聚上雲,帶您了解何謂數據中台,以及如何展開循序漸進的轉型之路。
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Photo Credit:Epic Cloud 聚上雲
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在環境快速變動的時代,企業的數位轉型已不僅是口號,而是一場競速的進行式。數位化、數位優化、數位轉型,分別是數位轉型的三階段。在數位化方面,包含從企業內部導入  ERP(Enterprise Resource Planning,企業資源規劃),也包含提供外部客戶的各種系統,舉凡供應商系統、會員系統、電商平台、行動 APP 等。隨著使用者規模不斷成長與多樣化,便衍生大量的數位優化議題。數位優化泛指使現有系統提供更多元、更完整的服務,或是提高資訊系統的穩定度與負載力。而企業在全力發展系統、進行數位優化時,想必也衍生不少問題。

資訊發展帶來哪些難題?

資訊化起步較早的企業,最常見的問題莫過於系統整合。通常導入某項特定系統是為了解決某項特定問題,然而隨著企業發展,在不同時期導入的不同系統,或是在既有系統上疊床架屋持續發展,再伴隨著企業的人員異動,以及外包廠商的更換,所埋下的技術債與系統地雷也越來越多。

根據調查,針對資訊系統,使用者最常有下列三大困擾:

  1. 系統太多,帳號密碼難以管理,人員搞不清楚什麼時候該用什麼系統。
  2. 系統部分功能重疊,但資料無法互通,產生更多問題與不必要的工作。
  3. 系統老舊跟不上變化,與實際需求不符。
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由此可見,分散的系統、不統一的資料結構、有斷點的工作流程,持續困擾著內外部的使用者。前述問題若不解決,遑論該如何導入近年火紅的大數據與人工智慧應用。導入這類需仰賴大量企業數據運行的數位轉型方案,往往直接卡關在第一道難題:「 我要的資料在哪裡?它能再利用嗎?它有效嗎?」

打造企業專屬的數據中台

正因如此,是時候將散落的系統與資料整合在一起了。「數據中台」是一種數據管理體系,根據企業特有的業務模式和組織架構,建構一套持續把數據變成資產、並服務於業務的機制。簡言之,數據中台就是將各種使用者介面、系統架構或是底層資料進行整合,讓業務面的應用程式更易於使用。然而,累積已久的各種系統,要如何開始整合呢?

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當今的資訊技術與商務模式日益複雜,企業很難透過單一的解決方案排除所有問題。除了要顧及商業流程之外,新打造的系統還必須兼顧資訊安全、高可用性、可擴展性、彈性,還需降低成本,甚至還得符合 ESG 指標 (環境保護 Environment、社會責任 Social、公司治理 Governance),具備一定的專業能力才能全盤兼顧上述需求。所幸,現今的主流公有雲如 AWS、Azure、GCP 均有提供各式 SaaS(Software as a Service)和 PaaS(Platform as a Service),讓企業可以「站在巨人的肩膀上」,降低新世代資訊系統的開發門檻,使企業可以專注於打造商務邏輯。當企業開始善用原生雲服務作為新系統架構,可節省高達 60% 的開發時間和 70% 的維運成本,使數位轉型更容易達成。工具既然已經齊全,那麼打造數據中台時,企業該如何運用雲端服務來快速達成目標?

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  1. 採用微服務架構:
    微服務架構的精神,就是將傳統大系統的業務流程,依照不同階段或功能,垂直切分為較小的單位,使單一功能可以獨立運作,並且有自己的應用程式與資料庫,使其他的應用程式易於使用。建議可搭配容器化技術,使微服務架構更易於實現。在雲端服務中, AWS 的 ECS(Amazon Elastic Container Service)、EKS(Amazon Elastic Kubernetes Service)與 GCP 的 GKE(Google Kubernetes Engine)均提供了託管的容器管理服務,讓企業在實現微服務架構的同時,也能一併解決因微服務化而產生大量容器管理的需求。由於採用了託管的雲端服務,在系統維運上,也為 IT 人員減輕了不少維護伺服器的負擔。
     
  2. 善用 SaaS 簡化開發與維運:
    除了主要的核心商務邏輯,數據中台還需要許多的周邊服務來完善系統。以使用者帳號管理功能為例,AWS 的 Amazon Cognito 提供了完整的身份帳號管理機制,還可串接企業內部的 Azure AD 或 Google Workspace 等帳號機制,替企業在資訊安全與使用者管理方面省下不少心力。其他諸如寄送 Email、發送簡訊、手機訊息推播、異質系統的資料串接、程式碼管理、系統監控、系統數據分析等,均有現成的 SaaS 服務可直接使用。企業在規劃數據中台時,應專注於實現自身的業務邏輯,而非每一件事都從零開始。
     
  3. 選用自由軟體與開源技術:
    過去企業的系統大致以 Oracle 與微軟的解決方案為主,時常因授權與維護費用的因素,使系統的改版與擴充窒礙難行。而在自由軟體技術成熟的當今,已可選用適合的軟體技術來滿足需求,雲端服務亦提供熱門技術的託管服務,例如資料庫類型的 Amazon Aurora (MySQL, PostgreSQL)、GCP AlloyDB (PostgreSQL)和 NoSQL 的  MongoDB Atlas, Amazon ElastiCache (Redis),以及可實現無伺服器化 (serverless)服務的 AWS Lambda (Node.js, Python, Java),再加上各種大數據與 AI/ML 的解決方案,企業可以挑選適合的技術來發展自己的資料中台。
     
  4. 關於資訊安全:
    「將企業的資訊放到雲端,到底安不安全?」是許多人心中的疑問。事實上,資訊安全並不是將資料鎖在自家機房就代表安全。所謂資訊安全,一般分為「資料儲存的安全」和「資料傳輸的安全」。在儲存安全的部分,雲端服務本身即提供了各種類型的儲存媒介,這些儲存媒介的底層,也設計了多份備份與異地備份的機制,而針對儲存的資料亦有額外的加密機制可選用;至於在資料傳輸的部分,有外部使用的傳輸加密與應用程式防火牆(WAF),也有內部使用的防火牆、VPN 與專線架構,這些都是雲端的基礎服務,加上雲端服務本身對於平台的操作都有完整的 log 機制,因此,將資訊中台建置在雲端,絕對可受到更好的資安防護。
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循序漸進的轉型之路

「我知道系統要改,但是不知從何改起。」這是許多企業經營者、企業高層與 IT 的心聲。觀察眾多正在進行數位轉型的企業,其成功不外乎有下列共同點:

  1. 由上而下推行:
    經營者與企業高層必需了解轉型所帶來的好處與長期價值,訂立 3 至 5 年的中短期目標,並指示相關的部門一同配合。數位轉型不是單純 IT 的工作,相關使用單位一同合作才會成功。
     
  2. 由外而內進行:
    一步到位的強硬轉型,幾乎都是慘烈的收尾。資訊系統的更換,往往牽涉使用者習慣、新舊商務邏輯的變更和異質系統的相依性,因此,在規劃新一代的系統架構和未來框架後,會選擇以新需求或是離核心業務較遠的系統起步,逐步實現更新,一方面降低轉型帶來的業務衝擊,一方面讓內部人員跟上轉型的腳步。
     
  3. 選擇合適的合作夥伴:
    資訊產業是一個快速發展和變化的產業。選擇合作夥伴時,除了要看核心人員的實戰經驗與成功案例外,也要觀察其案例技術是否與時俱進?團隊技能組成是否完整?團隊是否具備貴公司的產業經驗?合作夥伴為您規劃的藍圖是否為您量身打造?
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打造企業專屬的數據中台,是企業數位轉型的必經之路,專業雲服務商 Epic Cloud 聚上雲,是國內唯一同時具備 SAP、鼎新、Oracle 雲端服務經驗與雲端系統開發的專業團隊,擅長雲地整合、核心系統上雲與企業軟體開發等解決方案,代表客戶多為國內知名製造業、知名零售百貨與各類型新創企業,可協助客戶規劃未來 10 年的資訊架構,展開完善的數位轉型。

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本文章內容由「Epic Cloud 聚上雲 」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。



作者簡介:許益晨 (Andy Hsu),現任 Epic Cloud 聚上雲技術長,雲端服務經驗十餘年,熟悉企業數位轉型過程,曾帶領大型電商進行 Oracle 平台搬遷、大型百貨電商軟體開發、大型製造業 SAP 系統上雲、鼎新系統上雲等,幫助企業客戶制定數位轉型計畫,輔導超過百間企業導入雲端服務。


關於 Epic Cloud 聚上雲 

Epic Cloud 聚上雲,以雲端服務驅動企業數位轉型的專業顧問團隊,提供「工廠製造雲地串聯」、「雲服務」、「雲應用」、「ESG 解決方案」等顧問諮詢和軟體開發解決方案,運用 Google Cloud 與 Amazon Web Service (AWS)的「大數據分析」和「機器學習」之服務,陪伴企業實現數位領先,是 Google Cloud 與 AWS 在台協助企業成功上雲的強大推手。 Epic Cloud 聚上雲團隊擁有 50 張以上的專業技術認證,涵蓋 Google Cloud、AWS、SAP、HubSpot、Infobip、Asana、Delinea、HelloSign、Litmus.io 等專業顧問服務認證。 

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