抓住遊戲影音直播熱潮,Twitch 生財有道

說到影音直播,相信大家一定不陌生。打開Facebook或YouTube,隨時可以看到有人在進行直播,主題也五花八門,從書籍推薦、活動分享、遊戲轉播到美食介紹的實況,可說是應有盡有。
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Photo Credit: 世界公民文化中心提供
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本文收錄於英語島 English Island 2016 年 11 月號,由 世界公民文化中心 提供,  INSIDE 獲授權刊登。更多資訊請見 世界公民文化中心粉絲專頁

說到影音直播,相信大家一定不陌生。打開 Facebook 或 YouTube,隨時可以看到有人在進行直播,主題也五花八門,從書籍推薦、活動分享、遊戲轉播到美食介紹的實況,可說是應有盡有。 

要提到這股影音直播的熱潮,就不能不提到開風氣之先的 Twitch。Twitch 是一個國際的遊戲軟體影音串流平臺,2011 年 6 月從 Justin.tv 之中切割出來獨立開臺。這個平臺不但可供玩家發佈遊戲過程的實況,也提供遊戲賽事的轉播。此外,還開闢聊天室讓觀眾們可以同步進行互動。

 

Twitch 除了遊戲內容的串流,也允許實況主進行創意、音樂與社交聚餐(Social Eating)等不同主題的直播。於是,有人利用 Twitch 平臺分享自己作畫的過程,也有人把餐桌上的風景搬到網路上頭來。

因為看好影音直播的巨大商機,全球電子商務巨擘亞馬遜公司在 2014 年 8 月 25 日,以 9.7 億美元收購 Twitch。至此,Twitch 納入亞馬遜的麾下,也更加快了商業發展的腳步。 

也因為身為亞馬遜的子公司,所以在 Kindle Fire 等硬體之中,不難看到 Twitch 的蹤影。在甫落幕不久的年度 TwitchCon 大會中,Twitch 更宣布觀眾將可以從 iOS 和 Android 平臺的 Twitch 串流媒體直播中,自行創建影音片段並分享。此外,Twitch 還將於今年十月中旬推出新的影音剪輯功能。

Twitch 的共同創辦人暨營運長 Kevin Lin,提到行動遊戲直播僅是他們公司在戰略布局中的一環,而真正的目標是打造無所不在(ubiquitous)的影音環境,讓玩家、用戶可以隨時隨地使用不同的行動裝置、播放設備來收看 Twitch 的精采影音。

以往,Twitch 在頻道中只是提供實況主的遊戲直播內容與過往的直播記錄。但從即日起,用戶也可以上傳自己的遊戲影音到 Twitch 平臺,顯見 Twitch 想要牢牢抓住玩家的眼球,更希望從中培養具有潛力的明日之星。 

另外,Twitch 也將針對亞馬遜 Prime 的用戶,推出名為 Twitch Prime 的新服務。其中包括:每月可免費訂閱一個頻道、去除廣告、免費戰利品、新發佈遊戲折扣以及遊戲發行日免費配送等多元服務。

在今年的 TwitchCon 大會上,他們也公布了最新的營運數據:今年 Twitch 的平均觀眾數為 62.2 萬人,黏度最高的時間出現在 4 月份,高達 206.1 萬人。2016 年,Twitch 平臺上有 200 萬名的實況主播,其中合作夥伴也來到 1.7 萬人。這些主播直播了超過 100 億分鐘的遊戲內容,也靠 Twitch 平臺日進斗金。 

臺灣玩家也相當喜歡 Twitch,我們可以從臺灣地區的流量高居全球第五看出端倪:每月不重複觀看人次高達 450 萬,更有上萬名即時直播節目的實況主,月觀看的時間也來到 8 億分鐘,真的相當可觀。

在愛立信消費者行為研究室(Ericsson ConsumerLab)提出的 2016 年十大熱門消費者趨勢之中,便提到串流媒體原生代的崛起。報告指出,青少年是最常觀賞 YouTube 影片內容的族群。而 16 到 19 歲的青少年中,有 46% 使用者每天平均花費一個小時以上使用 YouTube。如果我們把 Twitch 比喻成是遊戲圈的 YouTube,自然不難想像它的未來商機有多麼巨大。

透過直播與聊天室等互動機制的設計,Twitch 平臺不但拉近了觀眾與主播的距離,也讓影音直播從專業電競玩家的小圈圈,逐漸拓展到一般消費者的生活圈。

Kevin Lin 便曾說過:「我們因社群而生,透過實況主與粉絲互動創造共同體驗與娛樂感,成功把遊戲轉變為數位內容產業。」

Twitch 聚焦於遊戲產業,把自己塑造成電競直播的權威媒介。他們非常重視玩家的參與感,並善用平臺技術來打造一個有機的生態系,進而形成平臺、主播和觀眾三方的強大連結。與其說 Twitch 是一個影音平臺,或許該說它是一個具有影音直播功能的新型態網路社群。

Twitch 平臺的商業模式顯而易見,除了遊戲公司的廣告、合作拆分等收益外,Twitch 更設計了訂閱與打賞的機制,讓觀眾可以用實質的方式回饋自己喜歡的實況主。其中,Twitch 僅酌收部分作為平臺營運費用,大部分收入都歸主播所有。 

Twitch 的商業模式十分清晰,但不難理解營運團隊懷抱著更遠大的目標,他們不以現況自滿,更想結合母公司亞馬遜的硬體實力,一舉攻佔消費者家中的客廳。想像那個場景,有朝一日當玩家大量使用亞馬遜的行動裝置或播放設備,再搭配 Twitch 的影音平臺,便可隨時隨地跨螢幕、裝置來收看各種精采的影音內容。甚至,再搭配亞馬遜擅長的電子商務,未來的娛樂、休閒、購物與商務應用,全都融合在一起了。

而這一點,也是 Twitch 之所以擁有 10 億美元身價的原因之一。 

Live stream (v.) (n.) 線上直播
由 live(現場)和 stream(網路串流)兩個字組合而成現場直播的英文,也就是 live broadcast,網路直播時代來臨,livestream 這個字的使用頻率更高,我們來看怎麼用。

BuzzFeed has signed a deal with Twitter to live stream an election special on the platform.
BuzzFeed 與 Twitter 簽下合約,將在 Twitter 平台實況轉播選舉特別報導。

More than 400 people attended yesterday's event, with over 4,000 people tuning in via livestream.
昨天的活動現場有四百人參加,同時有四千人於線上觀看。