抓住遊戲影音直播熱潮,Twitch 生財有道

說到影音直播,相信大家一定不陌生。打開Facebook或YouTube,隨時可以看到有人在進行直播,主題也五花八門,從書籍推薦、活動分享、遊戲轉播到美食介紹的實況,可說是應有盡有。
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Photo Credit: 世界公民文化中心提供
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本文收錄於英語島 English Island 2016 年 11 月號,由 世界公民文化中心 提供,  INSIDE 獲授權刊登。更多資訊請見 世界公民文化中心粉絲專頁

說到影音直播,相信大家一定不陌生。打開 Facebook 或 YouTube,隨時可以看到有人在進行直播,主題也五花八門,從書籍推薦、活動分享、遊戲轉播到美食介紹的實況,可說是應有盡有。 

要提到這股影音直播的熱潮,就不能不提到開風氣之先的 Twitch。Twitch 是一個國際的遊戲軟體影音串流平臺,2011 年 6 月從 Justin.tv 之中切割出來獨立開臺。這個平臺不但可供玩家發佈遊戲過程的實況,也提供遊戲賽事的轉播。此外,還開闢聊天室讓觀眾們可以同步進行互動。

 

Twitch 除了遊戲內容的串流,也允許實況主進行創意、音樂與社交聚餐(Social Eating)等不同主題的直播。於是,有人利用 Twitch 平臺分享自己作畫的過程,也有人把餐桌上的風景搬到網路上頭來。

因為看好影音直播的巨大商機,全球電子商務巨擘亞馬遜公司在 2014 年 8 月 25 日,以 9.7 億美元收購 Twitch。至此,Twitch 納入亞馬遜的麾下,也更加快了商業發展的腳步。 

也因為身為亞馬遜的子公司,所以在 Kindle Fire 等硬體之中,不難看到 Twitch 的蹤影。在甫落幕不久的年度 TwitchCon 大會中,Twitch 更宣布觀眾將可以從 iOS 和 Android 平臺的 Twitch 串流媒體直播中,自行創建影音片段並分享。此外,Twitch 還將於今年十月中旬推出新的影音剪輯功能。

Twitch 的共同創辦人暨營運長 Kevin Lin,提到行動遊戲直播僅是他們公司在戰略布局中的一環,而真正的目標是打造無所不在(ubiquitous)的影音環境,讓玩家、用戶可以隨時隨地使用不同的行動裝置、播放設備來收看 Twitch 的精采影音。

以往,Twitch 在頻道中只是提供實況主的遊戲直播內容與過往的直播記錄。但從即日起,用戶也可以上傳自己的遊戲影音到 Twitch 平臺,顯見 Twitch 想要牢牢抓住玩家的眼球,更希望從中培養具有潛力的明日之星。 

另外,Twitch 也將針對亞馬遜 Prime 的用戶,推出名為 Twitch Prime 的新服務。其中包括:每月可免費訂閱一個頻道、去除廣告、免費戰利品、新發佈遊戲折扣以及遊戲發行日免費配送等多元服務。

在今年的 TwitchCon 大會上,他們也公布了最新的營運數據:今年 Twitch 的平均觀眾數為 62.2 萬人,黏度最高的時間出現在 4 月份,高達 206.1 萬人。2016 年,Twitch 平臺上有 200 萬名的實況主播,其中合作夥伴也來到 1.7 萬人。這些主播直播了超過 100 億分鐘的遊戲內容,也靠 Twitch 平臺日進斗金。 

臺灣玩家也相當喜歡 Twitch,我們可以從臺灣地區的流量高居全球第五看出端倪:每月不重複觀看人次高達 450 萬,更有上萬名即時直播節目的實況主,月觀看的時間也來到 8 億分鐘,真的相當可觀。

在愛立信消費者行為研究室(Ericsson ConsumerLab)提出的 2016 年十大熱門消費者趨勢之中,便提到串流媒體原生代的崛起。報告指出,青少年是最常觀賞 YouTube 影片內容的族群。而 16 到 19 歲的青少年中,有 46% 使用者每天平均花費一個小時以上使用 YouTube。如果我們把 Twitch 比喻成是遊戲圈的 YouTube,自然不難想像它的未來商機有多麼巨大。

透過直播與聊天室等互動機制的設計,Twitch 平臺不但拉近了觀眾與主播的距離,也讓影音直播從專業電競玩家的小圈圈,逐漸拓展到一般消費者的生活圈。

Kevin Lin 便曾說過:「我們因社群而生,透過實況主與粉絲互動創造共同體驗與娛樂感,成功把遊戲轉變為數位內容產業。」

Twitch 聚焦於遊戲產業,把自己塑造成電競直播的權威媒介。他們非常重視玩家的參與感,並善用平臺技術來打造一個有機的生態系,進而形成平臺、主播和觀眾三方的強大連結。與其說 Twitch 是一個影音平臺,或許該說它是一個具有影音直播功能的新型態網路社群。

Twitch 平臺的商業模式顯而易見,除了遊戲公司的廣告、合作拆分等收益外,Twitch 更設計了訂閱與打賞的機制,讓觀眾可以用實質的方式回饋自己喜歡的實況主。其中,Twitch 僅酌收部分作為平臺營運費用,大部分收入都歸主播所有。 

Twitch 的商業模式十分清晰,但不難理解營運團隊懷抱著更遠大的目標,他們不以現況自滿,更想結合母公司亞馬遜的硬體實力,一舉攻佔消費者家中的客廳。想像那個場景,有朝一日當玩家大量使用亞馬遜的行動裝置或播放設備,再搭配 Twitch 的影音平臺,便可隨時隨地跨螢幕、裝置來收看各種精采的影音內容。甚至,再搭配亞馬遜擅長的電子商務,未來的娛樂、休閒、購物與商務應用,全都融合在一起了。

而這一點,也是 Twitch 之所以擁有 10 億美元身價的原因之一。 

Live stream (v.) (n.) 線上直播
由 live(現場)和 stream(網路串流)兩個字組合而成現場直播的英文,也就是 live broadcast,網路直播時代來臨,livestream 這個字的使用頻率更高,我們來看怎麼用。

BuzzFeed has signed a deal with Twitter to live stream an election special on the platform.
BuzzFeed 與 Twitter 簽下合約,將在 Twitter 平台實況轉播選舉特別報導。

More than 400 people attended yesterday's event, with over 4,000 people tuning in via livestream.
昨天的活動現場有四百人參加,同時有四千人於線上觀看。


疫情竟使童婚比例暴增?2023 年前將新增 400 萬女童被迫成婚

全球有無數女童正在面臨貧窮、家暴、性別暴力、失學的困境,在動盪不安的 Covid-19 威脅下,女童遭受的生命危機更勝以往,而你我都不該漠視。立即加入世界展望會的資助兒童計劃,不再讓悲劇發生。
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Photo Credit:世界展望會
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在新冠疫情、武裝衝突的影響下,阿富汗女性與兒童正面臨重大威脅,不僅人身自由、教育、工作等權利備受衝擊,近期更傳出 12 歲女童被強擄配婚給軍人的消息,使當地長期存在的「童婚」問題更加嚴重。事實上,不只是阿富汗,全世界仍有無數女童深陷在不安與恐懼中,面臨童婚、童工、貧窮,以及女性割禮等殘酷傳統文化等挑戰,這一關又一關的生存考驗,只因為她們是女生。

女童困境恐怕比你想像的嚴重——關於性別暴力、童婚

根據聯合國統計,每年有 1,200 萬未成年女童結婚,她們大多是因為民間習俗或經濟弱勢而被迫成婚,婚姻不僅逼迫這些女童放棄學業,其遭受家暴的風險也將大增,甚至被迫從事性行為,使得尚未發育完全的身體備受負擔;許多未成年少女因為懷孕或分娩併發症死亡,嬰兒胎死腹中或夭折的機率也更高。

來自緬甸的 17 歲少女荷拉(Hla)就曾是性別暴力與未成年婚姻的受害者。在她12歲時,一場重病帶走了她的母親,而酒精成癮的父親根本顧不了這些孩子,因此荷拉被迫離家、在街上討生活。為了尋求避風港,荷拉甚至嫁給了大她 15 歲的男子,並在 14 歲成為一名母親,但生下孩子沒多久後,丈夫便另尋新歡,留下荷拉和孩子相依為命。無助的荷拉為了不讓孩子跟著吃苦,只能忍著思念的痛苦,把孩子送到安置機構。

Photo Credit:世界展望會/荷拉小時候常跟著爸媽到各個城市的慶典或嘉年華活動兜售玩具,並以此維生。然而非常微薄的收入,根本無法支撐荷拉與 13 個兄弟姊妹的生活。

幸好在荷拉最低潮的時刻,遇上了世界展望會。在世界展望會的協助下,除了支持荷拉重建身心健康,也提供她職業訓練的機會,培養一技之長。僅管有些髮廊仍因荷拉的經歷而不願接受她,但在世界展望會的引薦下,現在的荷拉已找到一份穩定的髮廊實習工作,每月都能賺取 20 美元的薪水,並和同事們住在一起、彼此照顧。從街頭遊童到髮型設計師,荷拉因為世界展望會出現在她的生命中,而有了希望。

Photo Credit:世界展望會/荷拉說:「我住在街頭時,常常受到男性的輕蔑和不尊重。即使我根本沒有做錯事,也常常得躲避警察取締,生活充滿恐懼和不安。很感謝世界展望會的幫助和支持,我才能把自己的人生拉回正軌,創造更好的未來。」

女童困境恐怕比你想像的嚴重——關於失學、文盲、童工

荷拉的故事絕不是少數案例。事實上,許多女童不只遭受可怕的性別暴力,也因為貧窮或環境動盪,而被迫放棄受教育的權利,成為失學的童工,甚至不得不從事對身心發展有害的勞動工作。根據聯合國資料,全球童工人數在疫情的影響下,20 年來首次增加至 1.6 億;而全球約 7 億人口的文盲當中,女性就佔了 2/3。困在社會底層的弱勢女童,身心備受煎熬,急需你我關注。

印度女孩珊蜜拉,便是弱勢女童的縮影之一,遭遇令人心疼。珊蜜拉(化名)原本是個熱愛上學的女孩,14 歲時由於家中經濟無法負擔她繼續升學,因此被送到孟買與姊妹們一起工作,幫助家中生計。當時,珊蜜拉請妹夫幫她找工作,沒想到卻是噩夢的開始,妹夫將她送到人口販子手上,珊蜜拉被推入妓院工作,並經歷長達三個月地獄般的生活。

「只有我工作了才會有飯吃。如果我不工作,妓院老闆、甚至是客人就會拿皮帶打我。我被迫喝酒、他們會拿菸燙我的手。我一直在哭,求他們放我回家。」後來珊蜜拉得知自己陷入險境是受親人所害,整顆心都碎了。

Photo Credit:世界展望會/珊蜜拉好不容易說出那段記憶:「我經歷的那些,希望沒有其他任何女性需要經歷。我承受了非常多的痛苦,那是一段很難熬的時期。白天會有 12 到 14 個男人,晚上則會有 15 到 16 個。一整天工作完後,所有的女孩會被送到荒郊野外中的一棟建築物裡休息,整間房間裡只有一扇窗戶。因為太偏遠,即便我們大吼著求救,也沒有任何人會聽到。」

終於有一天,珊蜜拉和其他女孩們的工作場所遇到警察臨檢,珊蜜拉便趕緊抓住機會向警方求救。成功獲救的同時,同樣在場的妹夫和妓院老闆也遭到警方逮捕。接著,珊蜜拉花了數個月的時間輾轉換了好幾間避難所,最後終於回到家人身邊。

在家人的陪伴以及世界展望會的支持下,珊蜜拉終於踏上復原之路。由於人口販運的受害者往往受到許多暴力與虐待而留下嚴重陰影,這段遭遇遂成為她們心中無法說出口的痛,且大多數受害者因地處偏遠、經濟貧困,或是覺得丟臉、自責等心理因素,難以取得身心重建的專業支持。因此,世界展望會提供包括創傷後症候群、焦慮、憂鬱、恐慌、斯德哥爾摩症候群、藥物濫用等醫療與心理照護,讓更多像珊蜜拉一樣遭遇創傷的女童,得以重建生命。

Photo Credit:世界展望會/珊蜜拉現在加入了印度世界展望會的受害者支持團體,踏上了復原之路。

你有力量打破女童困境:資助 1,000名 女童,扭轉 1,000+ 個家庭命運

在 Covid-19 的疫情衝擊下,脆弱國家的資源更加緊縮,這也讓兒童面臨前所未有的考驗。世界展望會的分析報告指出,2020 年 3 月全球疫情爆發後,與 2019 年相比,童婚案例在許多社區暴增了一倍以上;而童婚的增幅速度,更攀升到25年來最高,若無法改善,預估 2030 年前全球將再增加 1000 萬名兒童新娘。

對於女童而言,貧窮、家暴、性別暴力、失學等問題是無法分割的,這些威脅往往彼此連動、加乘,為女童的生命帶來嚴重打擊。但從上述的實際案例可以發現,受困女童的命運並非不能扭轉,只要世界上某個角落的某一個人願意付出行動,女童的生命就有希望曙光。

世界展望會推動「資助 1000 個女童 挺聲而進 願景無懼」行動,期待在 10 月 11 日女童日前,能為 1000 個女童找到資助人,每個月 700 元,就能翻轉一個女童的生命,為她提供安穩的生存環境與受教權,並將這份改變延伸至女童的家庭與周遭社區,帶來正向影響力。讓我們一起阻止女童悲劇再次發生,現在,就加入改變世界的行列!