電信業者還能做什麼?

在眾多載具中,被視為如革命般重要的行動設備,因著iPhone 所創造的ecosystem 打敗了純粹規格取向的手機大廠,也狠狠的打了所有電信業者一巴掌:在這個生態圈裡,擁有「最後一哩」(last mile)的電信業者,不過就是個隨時可以被更換的頻寬提供者,成為行動業的陪襯角色。
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一年一度的 Mobile World Congress 在巴塞隆納展開了。今年會是歷年來最熱的一年,因為智慧型手機及平板電腦的大舉入侵改寫了行動應用生態,Mobile 真正從「無線」走向「無限」扉頁即將正式展開。Twitter CEO Dick Costlo 在 MWC 上 發表演說 ,也正式宣告網路服務無所不在的王者地位。

在眾多載具中,被視為如革命般重要的行動設備,因著 iPhone 所創造的 ecosystem 打敗了純粹規格取向的手機大廠,也狠狠的打了所有電信業者一巴掌:在這個生態圈裡,擁有「最後一哩」(last mile)的電信業者,不過就是個隨時可以被更換的頻寬提供者,成為行動業的陪襯角色。

電信業者在這波市場洗牌中玩完了嗎?

Telecom TV 訪問了世界排名第三的 Telefonica 人員以及 市場分析師 Emma Mohr McClune 、開發者社群 WAC 的 VP,從手機 Application 的角度切入,探討電信業者在這個新領域何去何從。從 AppStore 在 2007 的混沌未明開始,沒有任何人能預料到今天 Apple 及 Android 兩大陣營得以發展的如此蓬勃。電信公司在這場誰與爭鋒的競賽裡,並未扮演任何重要角色。Android Market、Apple AppStore 全都可以繞過電信業者,自行運作 apps 的營運買賣,Emma 提到,Apps 是行動數據(Mobile data)前所未見最快速成長的類別。

看完 這段訪談 才發現,原來電信業者的財大氣粗現象,不是只有台灣才有(苦笑)。來自電信公司的先進們可能非常不習慣被挑戰,不順從的聲音本來就不悅耳,卻是能指出機器壞在哪裡的顯著線索。總結該段談話,整理出幾個給 Operators 的建議:

1. 改變與 developer 的關係:

Telefonica 的 Jose 自己提到,電信業者跟 developers 從來就沒關係「和諧」過,Jose 知道 developer 普遍認為電信業者「傲慢、無趣、官僚、動作慢,甚至貪婪、刻薄。」(原文:Arrogant, boring, slow, bureaucratic, mean and greedy. 不過我接觸過的窗口多半都很認真負責,也相當友善。(汗)) 這是 Telefonica 積極想改變的,這改變可以先從把 developer 視為生意對象,視為接觸客戶的新管道開始。以前都是 developer 跟電信業者提案,其實電信業者也可以主動跟開發者提案,Jose 提到 Chainr 就是一例。Emma 也提到,Orange 電信也積極嘗試跟 developer 重新建立關係的路子。拓展開發者是電信業者在這場遊戲中的重要課題。

2. 開放與協助:

Jose 說道,早先使用電信業者的 API 是需要付費的(台灣沒有聽說,但是手續重重就是了)。現在 Telefonica 不但會免費開放 API,甚至有可能付費給開發者來接自己的 API,例如從 app 發送 SMS。(這就對了,revenue sharing 可以提供 developer 動力,而且誰開的條件好當然就接誰的。)

此外,電信業者也會提供開發者協助。Developer 通常資源跟資金都有限,如果可以提供數據跟參考資料,幫助開發者選擇適合自己的作業系統跟 apps 類別,間接也提供電信業者多接觸優秀開發者的機會,並掌握市場的脈動。

3. 飛上雲端:

以 Evernote 作為例子,他提供了很棒的跨平台使用者經驗,無論你使用 web、使用 iPad、用 iPhone 或用 Android,都能得到很好的使用經驗,這是之前完全沒有過的。Jose 提到跟某開發者的合作經驗,剛開始對方接了 SMS API,後來更因為將服務拓展到不同 devices 便更進一步介接語音及 MMS。因為用戶的朋友們可能使用完全不同作業系統的手機,在 social network 如此重要的今日只服務一種 device 的用戶是很難拓展服務的。電信業者可以扮演 NaaS(Network as a Service)的角色、提供雲端服務,協助這些 developer 創造更佳跨平台使用經驗,並得以從有限的用戶身上獲取合理利潤。

4. 重新發明規則、創造市場

Emma 認為,電信業者要打破現況的最大挑戰,就是重新發明遊戲。趨勢已無法回頭,完全不能跟前些年同日而語。電信業者必須創造新的生態系統、找到新夥伴、導入創新的思考及規則。事實上,電信業者可以利用提供 API 在開放市場中提供自己專有的服務,例如行動付費、廣告,或是創造在 iOS 及 Android 之外、只有電信業者作的到的 ecosystem。

除了訪談裡提到的建議之外, 個人認為台灣的電信業者如果也希望在 apps 的遊戲中突破現況,還需要熱情(Passion)。 這不是什麼大話。試想,就拓展開發者、引進創新這兩個課題而言,既有的組織結構跟人員是否足以應付?「熱情」會讓人尋找願景、勇於突破,而在長期穩定台灣電信市場裡這樣的組織或人員可能反而是個麻煩。相信各家電信公司裡都有這樣的人,也請諸位高層們少些報告、多些交流,跟這些人聊聊,也許一杯咖啡換一個「Wow」的點子,絕對值得。


疫後科技趨勢大爆發 5G加速創新應用發展

經濟部次長曾文生去年表示,在新冠肺炎疫情肆虐之下,大眾經常無法面對面進行溝通,更顯出「通訊」這個題目對人類社會發展的重要。
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Photo Credit: Lenny Kuhne / Unsplash
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疫情改變了目前人類的行為,而且影響會持續到未來,人與人、人與機器之間互動的方式將有所改變;試著想像這個場景,你剛去巡視完公司的無人工廠,整間廠房,就只有機械手臂安靜的高速運轉,這間廠房的生產效率,是過去一間兩百人廠的 3 倍以上;確認一切無礙,你快速的用模擬人像的視訊會議,跟所有夥伴說明企業運作現況。

下班後,坐進你的自動駕駛電動車,系統告訴你,大約 25 分鐘後就會到家。你在位置上手機連線,開啟家裡的冷氣、把最心愛的模擬實境遊戲打開,準備一回家就要戴上眼鏡與手套進入遊戲環境裡捉對廝殺。

10 年前,這些事情聽起來像是科幻小說,但現在,會因為所有科技技術逐漸到位,讓小說場景成為尋常的現實生活。而要連結這些場景,使之成真的背後,最關鍵的技術,莫過於能夠橫跨視聽展演、遊戲、運動、智慧觀光、交通及製造領域的 5G 技術。

5G 為通訊與物聯網的基礎,在 2020 年疫情侵襲全球期間,經濟部次長曾文生更曾提及,因為疫情,以至於所有人與人的通訊、連結都由面對面轉為線上,這更凸顯了流暢的通訊技術,對人類社會發展的影響之遠大。而國際研究機構 IHS Market《5G經濟》報告預估,到了 2035 年,全球 5G 產業鏈投資額預計將達到約 4 兆美元,而由 5G 技術驅動的全球產業應用將創造超過 12 兆美元。其中又以製造、數位娛樂、交通等,影響最大。

Photo Credit : 一零四資訊科技公司
一零四資訊科技公司於 2020 年 3 月發布的《104 職務白皮書》。(Photo Credit : 一零四資訊科技公司)

正因為商機如此龐大,這些關鍵發展領域,延伸出來的產業與技術,更需要創新與創意人才的參與和培育,根據 2020 年 104 人力銀行的調查指出,未來搶手的 10 大熱門職業中,有 6 項職業,都直接與 5G 領域技術高度相關,顯見台灣對於這類人才的渴求與期盼。

瞄準世界發展 5G 領先產業,廣納台灣人才加入競賽

以此來看,5G 產業不僅是國際發展趨勢,更是台灣未來打造下一個兆元產業的重中之重。而為讓創意真正落地到可執行的情境中, 經濟部工業局也同步於辦理近 20 年的通訊大賽 MobileHero 之中,特於 2020 年增設「5G領航創新應用競賽」子競賽,吸納與挖掘更多 5G 應用相關人才,並透過賽事,激盪出更多 5G 應用創新想法與實踐性。

而今年度 5G 領航創新應用競賽串接人才與發展領域,更聚焦於數位娛樂、交通及製造領域,橫跨視聽展演、遊戲、運動、智慧觀光、交通、製造產業,衍伸技術從浮空投影、360 度全景沈浸式體驗、到自動駕駛、物流自動化、無人搬運車、影像辨識等等

本屆 5G 領航創新應用競賽總獎金超過 100萬,概念組更只要完成 6 題的提案企劃即可參賽,從製造、交通到數位娛樂,有 5G 應用創新構想的你現在馬上就上傳你的提案吧。 (Photo Credit : 資策會地方創生服務處)

為發展 5G 特定領域解決方案,以使用者場景出發,在這次的 5G 領航創新應用競賽裡,更鼓勵「跨域組隊」,透過不同領域的人才組合,也成為團隊相互激盪出有趣創意及能否多元思考的關鍵。

實作組概念組雙軌賽制,激發更多創新創意思維

舉例來說,假設今天參賽者是以「電動車」為概念發想,做出相關企劃提案,那從電動車裡的乘客,乃至於駕駛的體驗感受以及需求,都成為想像電動車應該會需要什麼功能與服務的重點,藉由這樣的場景描述,找出可以以 5G 技術滿足的痛點,便有可能可以提出一個極具商業化價值與創新創意的提案。

競賽本身即是為了挖掘與培育數位人才為出發點,更棒的是競賽以「實作」與「概念」兩種賽制雙軌並行,除了以往落地執行的實作組,「概念組」團隊僅需要提出「創新概念」的提案,試圖想像 5G 技術可能的應用情境,第一階段提出夠創新、夠獨特的 6 道提案企畫書,就符合參賽條件。更說明了經濟部工業局開放更大的空間,邀請更多不同領域的傑出人才,一起發想未來世界生活的理想樣貌。

同時,競賽更採贊助商即評審制,產業代表可以就第一線面對市場的經驗,直接回饋修正與優化的方向,讓概念化為實際商業產品或服務時,更有市場思維。

接軌世界與台灣發展趨勢,也考量到實作難度,5G 領航創新應用競賽提出雙軌賽制,更廣邀產業專家加入,不僅給予相關資源協助,更有貼近市場脈動的意見與經驗參考。與此同時,團隊還可使用經濟部工業局 digiBlock C 數位創新基地測試相關應用服務的可行性,讓所有參賽者無論最後有無得名,都能從中得到寶貴的經驗與機會。

競賽報名方式

  1. 參賽者不限國籍與年齡;新創團隊、公司行號、社會人士或學生皆可組隊參加。
  2. 每隊由 1 至 5 人自由組成,鼓勵成員跨領域組合,激發多元創意。
  3. 每隊可視需求設指導老師/專家最多 2 名。
  4. 概念組著重創新創意,僅需完成 6 道題目的概念企畫提案即可。

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