Google 高層接連離職,Alphabet 創立之初的目標岌岌可危

2015 年 8 月,Google 共同創辦人 Larry Page 成立了 Alphabet 公司。對此,他給出了三個主要原因:一是把主要的網路業務從耗資巨大的「moonshot」專案中解放出來,而是把那些大膽的實驗應用到商業實踐,三是防創業元老出走。15 個月後,第三個目標看起來搖搖欲墜。
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本文轉載自 合作媒體 36Kr

2015 年 8 月,Google 共同創辦人 Larry Page 成立了 Alphabet 公司。對此,他給出了三個主要原因:一是把主要的網路業務從耗資巨大的「moonshot」專案中解放出來,而是把那些大膽的實驗應用到商業實踐,三是防創業元老出走。

15 個月後,第三個目標看起來搖搖欲墜。

CEO 離職+裁員,Google 光纖前程危艱

周二,Alphabet 的 Access 部 CEO、主管 Google Fiber 的宣布離職。Alphabet 還沒有提名新的人選。今年六月以來,Barratt 是 Google 第三位離職的 CEO 了,其他高層也有不少離職。

Google 光纖是 Alphabet 的最新業務,在業務板塊裡被歸入了「其他投資」。之所以建立該公司,是因為 Page 和財務長 Ruth Porat 想要壓縮成本,以便推出生物技術和機器人的初期業務,然而效果並不如人意。

Google 光纖 2010 年 2 月發布,2012 年 11 月首次在堪薩斯城部署。Google 光纖最大的優勢是提供 1Gbps 的寬頻,達到美國平均寬頻網速的 100 倍。該公司希望在 5 年內吸引 500 萬用戶,但到 2014 年底,Google 光纖上網用戶僅為 20 萬。隨後 Google 光纖又在德克薩斯州奧斯汀、猶他州 Provo、聖迭戈、路易斯維爾,以及加州 Irvine 等地方陸續開展業務。

而 Craig Barratt 的離職,導致 Google 光纖暫停了在 10 座城市的推廣計劃。據 Technica 報導,Google 光纖還將透過裁員或調到其他部門的方式削減 9% 的員工。

分析師們並不看好 Google 光纖的前景。

一位前 Google 高層表示,Google 光纖重新市場規劃,縮小市場規模,重點發展無線寬頻技術,其實是倒回到了 Google 光纖兩年前的發展思路。分析師認為,緊縮的原因是因為安裝成本居高不下。

Porat 告訴分析師,二季度 Google 在「其他投資」的支出是 2.8 億美元,主要用於對 Google 光纖的持續投資。

「每年數十億美元來維持這種東西(指光纖),Google 不想花那麼多前僅僅在這個市場扮演一個普通角色。」Jackdaw Research 的分析師 Jan Dawson 表示。

一個獨立的無限行業分析師 Chetan Sharma 說,「專案的長期生存能力是個問題,我認為信任 CFO 會結束這個實驗的,沒有什麼前景。」

Barratt 周二在部落格中寫到 Google 光纖:「就像任何競爭性業務,我們不僅要持續增長,還要保持領先的地位才行。」他說這是一個恰當時機作為一個 CEO 離職,可見他也看衰 Google 光纖的前景。

Nest 和 GV 的 CEO 也走了

這次動蕩讓能否創造可持續商業模式的問題浮上水面。據 Google 公司透露,「其他投資」裡貢獻最大的兩個主要增長點,一個是 Google 光纖,另一個是 Nest。(Google 不對每一個單項投資進行財務劃分。)Nest 是一家家庭網路設備製造商,2014 年初被 Google 收購。可是在過去的一年它過得也不爽,甚至要更艱辛一些。

今年六月,Nest 的共同創辦人和 CEO Tony Fadell 離職,留下了一些部分源於開支過度引起的內部糾紛。不久之後,一些 Nest 員工搬到了 Google 新的硬體部門。其中就包括 Nest 的財務長 Ana Corrales,現在他管理硬體部門的供應鏈。(一個發言人聲稱 Corrales 是這兩家公司的「共享資源」。)

另一個離職的 CEO 是 Bill Maris。在將 GV(Google Ventures)打造成矽谷風投巨頭之後,創辦人 Bill Maris 已於 8 月 12 日正式離職。

GV 於 2009 年由 Google 創立。其前身是 Google Venture (Google 風險投資部)。現在已經成為了矽谷創業者趨之若鶩的投資基金。

GV 的投資領域異常廣泛。從行動應用到消費電子、商業軟體。根據 CBInsights 的數據,GV 截止至 2016 年初擁有約 24 億美元淨資產,Maris 離職前六個月超過英特爾資本成為了最活躍企業風投,共投資了約 300 多家企業,其中有多家公司估值超過 10 億美元。 GV 最大一筆投資給了叫車 App Uber,現在 Uber 的估值距 GV 在 2013 年投資時已經上漲了約 20 倍。

其他一些專案

就像 Alphabet 一些更具有試驗性質的專案一樣,Moonshots 是否有市場也是個未知數。

Alphabet 已經徹底從一度雄心勃勃的機器人專案中抽身出來了,試圖出售 Boston Dynamics 公司和取消一些其他專案。在無人車領域,作為該領域的先驅已經喪失了領先地位,而一些汽車製造商和創業公司正在迎頭趕上。

Google 無人車專案技術長 Chris Urmson 也在 8 月 5 日離職,隨後,包括軟體研發工程師 Jiajun Zhu 及另一名軟體研發負責人 Dave Ferguson 等人在內的 Google 無人車核心團隊也隨之散去。

在過去的兩個月,用於孵化 Alphabet 未來公司的 X 實驗室,也失去了兩位負責初期專案的領導。最近的一位是 Dave Vos,他負責無人機快遞專案 Wing,這個專案在與亞馬遜的競爭中收效甚微。由於 Vos 的離職非常突然,X 實驗室還沒有提名人選替代他的位置。

一個無人機法律專家說,Vos 的離職讓人意外,而這樣的人才流失在亞馬遜是很少見的。當然,亞馬遜尚未像 Google 那樣開展一大堆繁雜的野心勃勃的計劃。


【一圖看懂】民生基礎建設的資安防禦為何重中之重?ACW SOUTH 沙崙基地打造天然氣、石化、變電所三大測試場域為大眾保駕護航

這幾年的新冠疫情、俄烏戰事奪走許多寶貴生命,讓網路流行一句「你的歲月靜好,是有人為你負重前行。」當我們能夠安居樂業過著恬靜生活,其實是仰賴一群人在社會各個角落堅守崗位,多數人才能享受無虞的生活及安全的家園。
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我們在食衣住行許多方面皆與水、電、天然氣等資源息息相關,在高度數位化的現代,臺灣在面對這些資源的基礎建設時,網路安全的防禦為何比其他國家更需謹慎面對?這件事可以從俄烏戰爭獲得啟發。

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從俄烏戰爭居安思危,臺灣每月面臨 4000 萬次的網路攻擊

有人說如果有一天真的發生第三次世界大戰,那一定會發生在網路上。從近期的俄烏戰爭來看,除了使用傳統槍砲坦克,更值得注意的是雙方都派出大量 IT 駭客,攻擊對方的油水電重要基礎建設的伺服器、通訊設施,企圖阻斷即時資訊,藉此癱瘓敵方的民生設備運作。

事實上,一般駭客不會主動攻擊一個國家的基礎建設,大多是鎖定企業等級為目標,像是美國燃油管線營運公司,受到來自東歐的勒索病毒攻擊,被迫暫停營運同時還要支付新台幣 1 億 4,000 萬元的贖金,造成當地民眾恐慌,發生一波搶購燃油熱潮。

而臺灣因為政治戰略的因素,外部駭客總是虎視眈眈,想要癱瘓我國的民生關鍵基礎設施。過去幾年間臺灣每月平均受到 2,000 萬到 4,000 萬次外來攻擊,甚至懷疑一起大型惡意軟體攻擊,幕後的駭客是有國家力量在撐腰。

臺灣民生建設資安防禦迫在眉睫,ACW SOUTH 沙崙基地扮演關鍵角色

身為島國的臺灣,電力、石油、天然氣及水利等資源設備,是供應國內經濟發展及民生需求的重要資產。面對各項能源設備資安的防護,我國經濟部長王美花過去就曾公開表示,「油電水等關鍵設施假使被破壞,後果不堪設想,所以資安是重要基本功,一定要發展做好防護措施。

身為國內首屈一指的「ACW SOUTH 沙崙資安服務基地」(以下簡稱 ACW SOUTH 資安基地),承接起重責大任,提供資安實驗場域,模擬攻防演訓及產品驗測服務;也會邀請資安服務廠商與工控營運業者到沙崙場域,進行實作的技術交流。

ACW SOUTH 資安基地計畫團隊表示,「透過資安服務商與工控營運業者的交流分享,有助促進產業對於工控資安了解與場域運用;同時我們也會辦理工控資安等相關課程、研討會及交流會,鏈結資安與工控業者幫助雙方有更深入的技術合作。」

目前 ACW SOUTH 資安基地的「關鍵基礎設施工控場域」主要有「石化/化工、天然氣及變電所」三套系統,模擬五套攻擊劇本,協助相關基礎設備的管理者,在受到攻擊當下知道該如何反應,及早因應強化資安防禦實力。萬一遭遇偽造工作站監看數據、偽造命令操控電磁閥和空壓機、電驛傳輸通訊中斷等攻擊事件,就能立刻啟動應變流程。

走訪 ACW SOUTH 資安基地關鍵基礎設施,了解三大測試場域功能有多強

場域一、石化基礎設施
2020 年臺灣兩大石化公司接連傳出資安攻擊事件,部分資訊系統感染勒索軟體病毒,造成加油站的支付系統停擺,導致消費者付款機制受到影響。

ACW SOUTH 資安基地提供的化工模擬製程實體運作機櫃,是全台首座「石化/化工製程水位控制平台」,模擬情境為一般化工反應槽連續式循環水流水位控制,以水為循環流體模擬,可提供研究測試與訓練使用、自主開發攻防情境。來現場測試的業者,可透過視覺式監控介面與 DCS 收集現場監測儀表的即時資訊,做到收集完整數據紀錄及警報,具體測試資安防護設備與解決方案。

場域二、天然氣基礎設施
美國一家天然氣壓縮公司曾經受到勒索軟體攻擊,駭客透過魚叉式網釣攻擊入侵 IT 網路,再找機會滲透到 OT 網路,並在這兩個網路部署勒索軟體,導致人機介面、伺服器完全失能,公司業務被迫停擺兩天。

ACW SOUTH 資安基地的儲槽氣體壓力監控系統,模擬情境為天然氣廠氣體儲槽壓力,使用空壓機模擬天然氣體,當氣體壓力高於或低於警報值時,系統畫面警示工作站主機,並同時記錄數據變化、警報和事件。

場域三、變電所基礎設施
2021 年台電董事長說台電遭駭客攻擊幾乎每天發生;俄烏戰爭過程,俄羅斯駭客也曾嘗試對烏克蘭發電廠下手,利用資料破壞軟體發動攻擊,藉此癱瘓高壓變電所,讓烏克蘭當地無電可用。

電力系統無論在發電、輸電及配電的任一部分發生故障,都有可能影響整個供電系統異常,因此保護電驛的作用就在及早隔離故障,避免影響到後續的相關設備。ACW SOUTH 資安基地的保護電驛監控系統採用 IEC61850 標準來進行網路通訊,可用來監視、記錄電驛突發事件,藉此模擬變電所遭受攻擊的危機處理。

要讓臺灣關鍵基礎設施免於駭客襲擊,可說是天方夜譚,但我們能做的是提升資安、強化防禦韌性,更有餘裕時間來防禦或補救攻擊。ACW SOUTH 資安基地的關鍵基礎設施,目前打造了三大測試場域,擁有可實際演練的攻防腳本,並進行資安產品的驗測。

ACW SOUTH 資安基地深知臺灣以製造業起家,尤其近年半導體領域成為舉世聞名的護國神山;另外因應全球淨零碳排議題,綠能也是前景可期的重要產業。因此在 ACW SOUTH 資安基地除了有關鍵基礎設施,還設計智慧製造、智慧綠能、半導體及物聯網等主題,可為相關業者做攻防演訓及產品驗測,有助提升我國整體資安防禦力。

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