怎麼殖民火星?讓伊隆馬斯克親自告訴你

昨天馬斯克在「美國 PTT」Reddit 的問答論壇上,面對網友一連串稀奇古怪,甚至略帶挑釁的問題,他表現出的姿態不太像是一位只負責公司戰略層面的最高統帥,更像是一位浸淫行業數十年的火箭與談判專家。
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本文刊登於合作媒體 36 氪 ,INSIDE 獲授權轉載。

關於 SpaceX,流傳著一個你想笑卻笑不出來的規矩:在那裡工作的員工最不敢做的事不是跟伊隆馬斯克吵架,而是告訴他:「你的要求根本無法實現」。

據說下一秒就會被踹出去。

現在, 馬斯克說 自己要讓人類 10 年後花 20 萬美元搭紅龍號太空船奔赴火星。如果你告訴他「這是在做夢」(大多數人都是這麼說的),他不會譴責你是「老古董,不關心人類大事」(因為你不是他員工,而是潛在客戶)……

而是掰著指頭為你細數「殖民火星」的種種準備細節,其計劃縝密到可以讓你真的以為明天就能登上太空船奔向太空。

事實上,昨天馬斯克在「美國 PTT」Reddit 的問答論壇上就是這麼做的。面對網友一連串稀奇古怪,甚至略帶挑釁的問題,他表現出的姿態不太像是一位只負責公司戰略層面的最高統帥,更像是一位浸淫行業數十年的火箭與談判專家。

縝密的實施方案,詳實的操作細節。這是馬斯克說服大眾的另一種方式:你瞧,我連步驟都給你列好了。有技術支持,這其實一點都不誇張。

馬斯克與網友在技術問題上較勁

在論壇上,網友拋出的大多是技術問題。如果你不是技術專家或是火箭發燒友,估計會陷入長時間的放空狀態,或者乾脆昏睡過去。

而作為一位半路出家的領袖,在 SpaceX 成立早期,馬斯克其實只認識幾個發射器的名字,對於製造火箭的機器裝備根本一竅不通。但現在,即便是一顆螺絲頭,從成本、機器架構再到如何使用,馬斯克都能解釋的一清二楚。這也是為何他能夠完全應對網友各類涉及到技術層面問題的前提之一。

因此,對於大家最為關注的幾個技術問題,馬斯克都給予了詳細的回覆:

網友:在上個月的國際太空大會(IAC)上您展示了關於火箭碳纖維燃料罐的設計、結構和作用。能否再說一下具體細節?

馬斯克:好的,看來我又要透露一些重磅消息了,不過這只是給那些內行人聽的。燃料罐實際上會比現在開發的稍長一些,但直徑相同。它會採用最新、最先進的碳纖維預浸料。

從理論上來看,這樣做應該能承載低溫推進劑而且不會發生洩漏,也不需要密封連接器。在早期測試中這很有希望能完成。而我們也將在未來幾週內,在遠洋駁船上將測試提高到 2/3 的爆炸壓力。

網友:要想使研發中的星際運輸系統(ITS,由火箭與太空船組成,但馬斯克不喜歡這種稱呼)最終獲得成功,SpaceX 公司還欠缺什麼技術或材料?

馬斯克:之前我們一直在開發一種新的金屬合金。這種物質需要非常抗氧化,而且要適用於熱氧渦輪泵,必須在主艙室承受 300 個大氣壓。

但目前對於「任何可以燃燒的東西都會燒起來」的場景,我們似乎已能夠加以控制,因為猛禽渦輪泵在試射中未出現腐蝕現象,但仍有優化空間。

而眼下最大的問題卻是低溫推進劑受熱加壓後對碳纖維燃料罐密封性的影響。溫度較高的純氧加壓後,氧化劑罐也存在氧化風險,因此需要用到一層可以噴灑的惰性物體。如果需要,我們會在內部採用較薄的焊接層(鎳鐵合金)。

網友:如果在火星上替太空船加油需要什麼樣的設備和程序?

馬斯克:我們還不能從細節上解決這個問題,但目前的計劃有 4 點;

  1. 發射「龍太空船」的偵察任務,最初只是為了確保我們清楚如何在不造成隕石坑的前提下順利著陸,同時也要找到「薩巴捷反應」(甲烷化反應)製造甲烷、氧氣所需的水的最好方法。這種化學反應能將火星上的水和二氧化碳轉化為甲烷燃料和氧氣。
  2. 暫名為「黃金之心」的太空船將只帶必要設備飛往火星,建立推進劑工廠。(馬斯克有一個很著名的執念,就是將 SpaceX 的第一艘宇宙太空船命名為「黃金之心」,以紀念道格拉斯 · 亞當斯在科幻小說《銀河便車指南》中提到的超光速引擎 Heart of Gold。)
  3. 第一次載人任務所承載的設備有哪些暫時未定,但它們將用於建設早期基地和完整的推進劑工廠。
  4. 嘗試利用每一次地球火星軌道交會的機會(即每 26 個月 / 次)將航班數量增加一倍,直到火星城市系統可以自行運轉。

網友:與完整編制的百人飛行團相比,為少量人員建造的太空船(比如第一艘太空船)在內部結構上有什麼不同?

馬斯克:可能只是承載貨物的壓力空間稍有不同。早期的任務將側重於運貨(這在上個月大會已經提到,在 2018 年主要完成運用貨物的工作)。第一次載人任務將搭乘十幾個人,目的是要建立和解決推進劑工廠還有火星上「阿爾法基地」的電源系統問題。

網友:載人太空船和推進器可以承載多少倍重力?

馬斯克:名義上,宇宙太空船的限制大約是 5 倍重力,但實際的承載量在這個值的 2-3 倍(不會爆裂的情況下)。推進器名義上可負荷 20 倍重力,但達到 30-40 倍或許沒問題。

網友:與「獵鷹 9 號」火箭相比,星際運輸系統推進器的著陸方式有什麼不同?你計劃對升級的「最終版」「獵鷹 9 號」作何改進?

馬斯克:星際運輸系統會使用大型推進器。這個推進器上的許多設備都比「獵鷹 9 號」先進。譬如在總體質量上將更輕,密度也更低。而這樣的結果是,它不會像「獵鷹 9 號」那樣熱,但速度也有所下降。因此,「獵鷹 9 號」將成為大型推進器的輔助裝置。

但實際上,只要定期維護,並做仔細檢查,「獵鷹 9 號」推進器基本上可以繼續使用下去。

在火星上建造圓頂建築,種植綠色植被…… 立志成為多行星物種

總之,馬斯克又再次強調,龍太空船將使用的火箭將是迄今為止人類建造的規模最大的推進器。據他預計,每一艘火星旅行宇宙太空船的設計載客量為 100 人。

而在未來幾十年內,SpaceX 將建造大約 1000 艘宇宙太空船,以實現每 26 個月建立一座大型火星移民定居點的「小目標」。

當然,除了高深晦澀的工程學難題,馬斯克也順便幫網友暢想了未來絕對不會無聊的火星疆域開拓計劃——比如說當人類到達火星時,他們會做什麼。

「登上火星初始,我們將採用碳纖維框架建起類似於圓頂房屋的建築,並將玻璃門窗安裝在房屋圓頂表面,利用大量採礦機器人打造出數量龐大的空間。同時,這些空間都有一定的氣壓來維持,以便進行工業生產。而之所以把房屋設計成玻璃圓頂,主要是為綠色植物提供生存空間。」

以上似乎證明,當我們還在思考人生,思考房價時,馬斯克已經開始在為火星設計城市規劃圖了。

不過,這項異想天開計畫的形成史還是應該追溯到 2001 年。那時連網路都未被人類完全接受的情況下(泡沫),馬斯克坐在飛往莫斯科的經濟艙裡,就已經對著朋友大談特談自己的火星計劃:去俄羅斯買一顆經過改裝的導彈,然後用導彈將植物與老鼠送到火星上……

自那時起,「老鼠與火星」的故事貫穿了馬斯克之後的 15 年。這麼看來,其實特斯拉與 SolarCity 更像是馬斯克殖民火星的一段插曲,兩個「跳板」。換句話說,這個項目才是他畢生的追求。

而在這次論壇中,馬斯克又提到了自己執迷於「火星老鼠」故事的根本原因——為抵禦全球性氣候災害與其他不可預知的災難,人類必須成為一種多行星物種。不過這段著名的「跨星球」言論又讓人想到了馬斯克在 2011 年美國航空大會(AIAA)發表的著名演講:

「縱觀歷史,從根本上來說,我們應該領悟到的一個重點問題是『人類是否要進行多行星種類的研究?』可以確定的是,如果不進行相關研究,我們就不會擁有美好的未來,一些災難很容易就能把我們排擠出地球。」

而網友們表示,比起「諾亞方舟」,馬斯克為人類找到的「後路」其實還算可靠。


Microsoft Teams 推出全新網路研討會功能,實現防疫期間線上活動需求

既然實體活動停辦,不妨趁此機會了解更多關於線上會議、活動的操作方法,避免線下群聚感染。Microsoft Teams 全新功能一條龍包辦虛擬活動策劃,不論是常態會議或大型活動都適用。
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Photo Credit:Microsoft
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5 月 19 日全台疫情警戒升至第三級,停止室內 5 人、室外 10 人的聚會,教育部也宣布各級學校學生全面停止到校上課,並採行遠距教學。沒想到此公告一出,隨即哀鴻遍野,許多師生與家長不擅長使用數位平台,有多場學術研討會與講座活動改採線上模式,畢業典禮也不得不停辦。企業單位更是備受衝擊,原本預定的記者會、法說會、行銷活動等都被迫停擺,主辦單位急於苦尋能容納數百人以上的平台工具,也為了註冊報名頁面製作、會後回饋資料收集等工作而焦頭爛額。

其實上述這些問題,舉辦線上會議行之有年的 Microsoft Teams,都有很好的解方。

全新網路研討會功能,Microsoft Teams 新增三大亮點功能

近期本土疫情加劇,台灣才要經歷其他國家去年就面臨過的考驗。無論是異地辦公、遠距教學、線上研討會等,這些疫情時代的新常態生活,在台灣以外的大多數國家,經過一年的練習後再也熟悉不過。面對各類型實體研討會、講座與活動大幅線上化的趨勢,Microsoft Teams 推出全新網路研討會功能,幫助企業與組織以更敏捷、彈性的方式,照常舉行活動,並持續開拓嶄新機會。新增三大亮點功能包括:

  • 專業虛擬活動

Microsoft Teams 幾乎可以滿足各種類型的活動虛擬化需求。使用者可以利用 Microsoft Teams 自訂註冊頁面導流活動報名,並同步行事曆發會議通知;另外,也能設定與會者權限,主辦人有「主控制項」以管理廣大觀眾,像是停用出席者音訊、視訊和聊天功能,亦可使用「大廳控制項」以管理存取權。活動結束後,不只可以從會議詳細資料下載活動的錄製內容,並上傳至 Microsoft Stream 或者 OneDrive for Business 保存,Microsoft Teams 也提供簡單的會後報告,供主辦人參考並優化下一次的虛擬活動。

Photo Credit:Microsoft/從註冊報名的功能開始,即可使用 Microsoft Teams 開辦虛擬活動
  • 容納萬人的大型聚會

線上會議平台並不稀奇,不過往往功能陽春、同時上線人數有限,通常以 100 人為上限。Microsoft Teams 則可支援 1,000 人上線互動,且在僅供檢視(view-only)模式下,能容納最多 10,000 名與會者,非常適合線上大型聚會活動。

Photo Credit:Microsoft/Microsoft Teams 可支援多人大型聚會,在僅供檢視模式下可萬人與會
  • PowerPoint Live 簡報演示

Microsoft Teams 還有強大的簡報功能「PowerPoint Live」,可幫助簡報者在同一個會議視窗中,直接看到備忘錄、筆記註解、下一頁簡報、出席者影像、以及會議聊天室內容,在使用者展演簡報的同時,也完美場控。

Photo Credit:Microsoft/簡報者可以在一個頁面檢視簡報、下頁簡報、備忘筆記,以及與會者影像

註冊報名、開會平台都包辦!Microsoft Teams 的一站式解決方案

這裡細談一下 Microsoft Teams 作為一站式生產力溝通平台的特色。通常活動要臨時改為線上舉行時,許多人可能會利用線上表單或是網路售票平台,提供與會者註冊報名,然後另外再導流到其他 Webinar 平台,使得報名與活動頁本身可能不一致,主辦單位還要奔波於各種平台處理、統整報名人數等。

而 Microsoft Teams 的網路研討會功能的強大之處,就在於從註冊報名的頁面開始,就已經整合進虛擬活動的舉辦流程中,主辦者可以輕鬆設定註冊頁面、整合報名資訊,後續的網路研討會、會後追蹤等,都可以在熟悉的 Micorsoft Teams 介面完成。

用 Microsoft Teams 辦線上活動的三大適用場景

使用 Microsoft Teams,讓舉辦線上虛擬活動變簡單了。無論是對外的大型研討會,或是企業內部的小組會議,都可以藉由一站式平台控管參與人數、舉行活動、留存活動紀錄。且無論是 IT 技術、人資、行銷活動單位,都可以在 Microsoft Teams 同站搞定線上活動需求。Microsoft Teams 三種主要會議功能適用情境為:

  • 一般會議、遠距教學

常態的企業例行會議,像是教育訓練、董事會、小組會議等,都可以利用 Microsoft Teams 舉行,若會議中需要分組討論時,也提供虛擬分組討論室的功能。遠距教學也適用,教師可以利用簡報或是白板功能進行手寫的教學,也可以看到上課學生的即時影像,並點名學生回答問題並透過虛擬白板即時互動。

  • 網路研討會

企業法人說明會、媒體記者會、行銷活動等需要舉辦對外的活動,也可以利用 Microsoft Teams 作為一站式活動平台,完成報名註冊、管控參與人員、線上即時互動、會後追蹤等工作。

  • 大型線上活動

員工大會、尾牙、緊急公告,或學校畢業典禮等這類單向傳訊活動,也適用 Microsoft Teams。可容納 1,000 人線上即時互動、最多 10,000 人觀看會議的超寬限制,大型群聚無感染風險,方便又安全。

Photo Credit:Microsoft/教育工作者也可以善用 Microsoft Teams 進行遠距教學

既然實體活動停辦,不妨趁此機會了解更多關於線上會議、活動的操作方法,並避免線下群聚感染。利用 Microsoft Teams 創造凝聚的力量,透過科技讓生產力得以持續和延伸,讓人們的創意與智慧得以匯聚融合,相信我們很快就能度過疫情難關,並善用科技創造更多美好的事物。

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