為什麼美國電信業者不惜重金收購內容業者?

從日前 Verizon 斥資收購 Yahoo 網路事業,到目前 AT&T 不惜重金收購時代華納,為什麼美國電信業者先後花費大筆資金收購內容業者?
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原文刊登於 mashdigi,INSIDE 獲授權轉載。

從日前 Verizon 斥資收購 Yahoo 網路事業,到目前 AT&T 不惜重金收購時代華納 ,為什麼美國電信業者先後花費大筆資金收購內容業者?自然為的是藉由本身持有龐大用戶族群,配合內容業務整合增加更多服務吸引力,同時也能因此帶動更多電信用戶成長。

在收購時代華納之前,AT&T 其實已經在去年宣布以 490 億美元收購全美最大衛星電視服務業者 DirecTV,此次花費高達 854 億美元收購時代華納,雖然遠超乎市場估計價格,但從時代華納本身同時持有 CNN、HBO、TBS、TNT、NBA TV、卡通頻道,以及華納兄弟影業等資源,預期 AT&T 很快就能將相關花費持本回收,甚至更能以本身巨量影音內容藉由授權使用方式回收利潤。

而加入 DirecTV 與時代華納兩大武器,將使 AT&T 從原本全美大型電信業者與固網業者身分,搖身一變成為全美最大規模娛樂影視公司,甚至一舉超過在美國有相當大發展規模的迪士尼與 Comcast,因此預期將能藉由本身龐大電信用戶量與數位影視內容取得更大市場話語權,同時也能因此吸引更多用戶加入旗下服務,甚至可能進一步改變數位影音內容使用模式。

類似的運作模式也發生在 Verizon 身上,除了先前斥資花費 44 億美元收購持有 Engadget、TechCrunch 等知名科技網站的 AOL,今年 7 月更確認以 48 億美元收購 Yahoo 網路事業,進而持有 Yahoo 搜尋引擎、網路廣告與影音內容等服務,藉此擴展電信服務與內容服務交互媒合的發展模式。

不過,相比 AT&T 收購時代華納,Verizon 所能取得發展空間其實顯得有限,畢竟時代華納旗下持有影音內容是絕大多數觀眾、廠商積極想要內容,例如蘋果過去便曾多次向時代華納協商取得內容使用授權,藉此促成其全新隨選使用的訂閱式串流電視頻道服務,但從目前時代華納併入 AT&T 底下之後,這樣的運作模式可能將落在 AT&T 手中。

就 AT&T 與 Verizon 均斥資收購內容業者的主因,在於電信服務持續發展之餘,若僅流於電信資費方案競爭將使發展空間越趨受限,因此開始有越來越多電信服務廠商強化有線寬頻、內容服務綁定,而在美國境內越來越多人願意接受數位內容與隨選影音使用模式,電信業者本身若能同時持有更多內容服務,將能結合原本電信服務綁定模式,藉此讓使用者能透過單一繳費方式使用更多服務內容,甚至相比分開訂閱模式能有更優惠價格與彈性使用方式,因此對於 AT&T、Verizon 來說,持有更多數位內容服務將更為有利。

反觀 台灣地區業者 雖然同樣提供有線寬頻服務,並且加入更多影音服務項目,但由於目前隨選影音服務或線上串流服務仍無法吸引絕大多數的使用族群,因此現階段主要還是以年輕族群使用居多,大部分的電視使用者仍習慣觀看有線寬頻內容,而非習慣隨選影音內容觀賞模式。