在大腦中植入電腦,解鎖人腦的力量,Kernel 獲 1 億美元「小額」種子投資

Kernel 是一家研究人類智慧的公司,致力於研發神經義肢(Neuroprosthetics)技術,在人腦中植入一些設備,可解鎖人類大腦的力量,改善人類的認知能力。昨天 Braintree 前創始人 Bryan Johnson向 Kernel 投資了 1 億美元。
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Test person Niklas Thiel poses with an electroencephalography (EEG) cap which measures brain activity, at the Technische Universitaet Muenchen (TUM) in Garching near Munich September 9, 2014. The researchers from TUM and the Technische Universitaet Berlin (team Phypa) try to find ways to control an airplane with computer translated brain impulses without the pilot touching the plane's controls. The solution, if achieved, would contribute to greater flight safety and reduce pilots' workload. Picture taken September 9, 2014. REUTERS/Michaela Rehle (GERMANY - Tags: SCIENCE TECHNOLOGY SOCIETY TPX IMAGES OF THE DAY) - RTR45SGU
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本文獲合作媒體 36kr 授權轉載。

最近的 HBO 熱門影集《西方極樂園》(Westworld)描述了人工智慧未來的一些發展,很多人不禁擔憂未來機器會超越人類,甚至統治未來的世界。面對越來越強大的人工智慧,人類該如何應對?Kernel 是一家研究人類智慧的公司,致力於研發神經義肢(Neuroprosthetics)技術,在人腦中植入一些設備,可解鎖人類大腦的力量,改善人類的認知能力。

昨天 Braintree 前創始人 Bryan Johnson 向 Kernel 投資了 1 億美元,今年早些時候,Johnson 就向外界公開表示了對 Kernel 公司的關注。Kernel 希望利用這筆資金來擴大團隊規模,增強其知識產權組合,為接下來的動物和人體測試做準備,以改善認知缺陷和阿茲海默症等疾病的治療方式。

阿茲海默症

Kernel 的研究目前仍處於計劃階段,其強化人類認知能力的概念來自於首席科學家 Theodore Berger,他是南加州大學神經工程中心的主任,二十多年來,Berger 一直致力於建立一種神經假體(Neural prosthesis),以幫助患有中風、腦震盪、腦損傷和阿茲海默症的患者。植入大腦的設備試圖複製腦細胞彼此通信的方式,訊號像程式指令一樣由每個人獨有的特定代碼觸發。

例如,你正在與你的老闆交談,健康的大腦會通過觸發一組電訊號將該談話從短期記憶轉換為長期記憶。腦疾病患者大腦中無法生成這樣的代碼,Berger 的軟體嘗試通過即時預測健康代碼來協助腦細胞之間通訊。在過去幾年的國防高級研究計劃署資助的單獨研究中,Berger 的晶片改善了大鼠和猴子的記憶功能。

Johnson 表示,Kernel 未來的設備將通過駭入「神經代碼」來促進腦細胞之間的溝通,有可能不需要植入顱骨下面,因此我們的大腦能夠存儲和回憶關鍵訊息。這種設備可以校正錯誤的訊號,修復認知損傷。研究人員之前用生物學和基因體學,預先給酵母菌設定具體的功能,本次神經代碼的試驗將使用相同的思路。

雖說 1 億美元已經不是一筆小錢了,不過這應該只是 Johnson 全盤計劃的開端。再看看同業,全球最大的生物製藥公司輝瑞每年在研發方面的資金投入為 70 到 90 億美元,政府資助的美國國立衛生研究院今年的預算超過 300 億美元。這些公司和機構可以解決大量的問題,不過沒有一家試圖將神經義肢技術推向市場。

Johnson 認為,他將需要籌集 10 億美元來完成一系列計劃。雖然外部投資很吸引人,考慮到他的計畫還處於早期階段,他目前還是選擇不接受外部投資。他希望慢慢去尋找最合拍的合作夥伴。儘管 Johnson 已經下了 1 億美元的賭注,這家公司目前來說還處於種子融資階段。事實上,無論 Johnson 是繼續自籌資金,還是邀請 Google Ventures、KPCB 和 Founders Fund 加入這場投資聚會,從種子融資到 A 輪融資就是一次將試驗成果在市場上順利推廣的跨越。

Kernel 是一個非常有野心的計畫,但它還處於起步階段。在已有基礎上,他們將需要 7-10 年達成目標,贏得大眾支持。假如他們能在 5-7 年之內達成成長 10 倍的期望,冒險的投資想法毋庸置疑。在獲得 B 輪融資之前,Johnson 和他的團隊必須跨越科學研究的瓶頸,戰勝來自 FDA 的壓力,獲取市場的信任。

未來,Kernel 的神經義肢技術很可能讓受眾像《藥命效應》(Limitless)中的 Eddie 一樣激發出更多大腦潛能,這就需要 Kernel 團隊把握好眼下的時機,逐步拓展。就像人們對 AI 的恐懼一樣,社會風險大多藏在細節裡。今天來自人工智慧的威脅不是 Hal 9000 會不會接管世界,而是不法分子利用深入學習通過自動分類(autonomous classification)製造恐怖。

Johnson 表示,具有認知缺陷的人群將成為第一批超人類,因為 FDA 對人類大腦的增強有嚴格的規定,FDA 如果放鬆這些規則,將為解決焦慮和抑鬱等疾病帶來意義深遠的影響。

Johnson 的目標是研發可以惠及數十億人的產品,而不僅僅為精英或富人服務。事實上,這一切的開端是因為 Johnson 的繼父有阿茲海默症的早期跡象,他希望在人類智力和人工智慧的幫助下,他的父親可以恢復正常的神智。Johnson 未來還想通過這類技術改寫身份,改變人類意識形態核心。


免跑銀行!國泰世華視訊服務每月使用人數破萬,3 分鐘就能解決問題

國泰世華銀行網銀App、KOKO App提供視訊服務,意即無論身在何地,都可藉視訊滿足客戶一站式金融服務需求。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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後疫情時代,為了減少與人實體接觸的風險,同時又能兼顧客戶服務,不少金融業者思考擴大線上服務的可能性。過去礙於技術與法規限制,客戶必須親自跑一趟銀行申辦業務;如今,國泰世華銀行網銀 App、KOKO App ,提供視訊服務,無論身在何地,都可藉由視訊一站式完成申辦業務,減少交通往返時間與接觸感染風險,既安全又有效率。

國泰世華實現「手機分行」,打開 App 就像走進銀行

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國泰世華銀行透過旗下國泰世華網銀 App、KOKO App ,為民眾提供視訊服務,意即無論身在何地,都可藉由視訊一站式完成申辦業務。(使用國泰世華視訊服務,客戶須露臉提供客服核驗身分)/Photo Credit:TNL Brand Studio

國泰世華銀行視訊服務項目細節包括:申請重設網銀密碼、人臉辨識註冊、修改手機號碼、KOKO 網銀密碼升級、開啟約定帳號服務/設定約定帳號、數位存款帳戶升級 1-1 類,與數位存款 1-1 類開戶(1-1 類的帳戶功能較完整,有最高的轉帳與提款額度)等。

以客戶最常用到的變更手機號碼為例,過去如果要「修改手機號碼」,需要到臨櫃或線上使用晶片金融卡插卡驗證後才能變更。而國泰世華視訊修改手機號碼服務,除了更新銀行資料,在客戶同意授權後還可同步更新國泰金控旗下子公司的資料(如國泰優惠、國泰人壽、國泰投信)。一站式就完成辦理。另外,過去想要「約定轉帳」,必須先親自臨櫃開啟約定帳號服務,才可線上設定台幣約定帳號,且需配合晶片金融卡插讀卡機驗證。現在透過國泰世華視訊服務,在家就可以一次辦理完成,所有需求一次到位。

國泰世華銀行陳衍文副總表示,國泰世華銀行以「客戶體驗」及「Mobile First」為核心,為了滿足客戶即時的金融服務,致力以技術力搭配服務場景規劃力,快速地推出多元新穎的數位服務,未來的視訊服務項目亦會持續擴增,提供更多便民的服務。


國泰世華銀行視訊服務項目,還能夠在家同時開啟與設定約定帳號。/Photo Credit:國泰世華銀行

視訊服務結合生物辨識技術,帳戶安全性再強化

如何用視訊服務快速確認客戶的身分並維持資訊安全要求,對金融業者來說是很大的考驗。為了提升身分確認的準確度,國泰世華視訊後台結合生物辨識技術與多項驗證機制,層層把關、強化身分辨識的嚴謹性。

客戶進入視訊前,首先要完成手機簡訊 OTP 並上傳身分證影像檔;進入視訊服務後,客服會同時比對系統內留存的客戶影像與資料;若客戶有註冊國泰世華銀行人臉辨識服務,將同時使用人臉辨識技術進行比對,確保使用者為客戶本人。

國泰世華打造專屬視訊客服團隊,每月破萬人使用,服務品質領先業界

國泰世華銀行黃琮萌副總表示,疫情加速改變了銀行的服務模式,國泰世華銀行超前部屬,率先業界在台中與台北打造專屬的視訊客服團隊,讓客戶不用出門也能申辦臨櫃業務,同時享有溫暖的服務,我們也從客戶使用量觀察到對視訊服務的喜愛;從一開始推出時,每月使用人數從不到 2 千人,到現在每月平均使用人數超越 2 萬人,使用人數疾速增長,單日進線最高近 3 千通。

國泰世華銀行超前部屬,率先業界在台中與台北打造專屬的視訊客服團隊,為客戶提供專業服務。/Photo Credit:國泰世華銀行

國泰世華銀行表示,視訊客服團隊不僅提供專業服務,更會依不同客群調整最適宜的服務方式,且持續關心客戶的使用狀況。例如:曾經有旅居海外的身障客戶進線視訊,只能使用寫字的方式與客服同仁對話,在一筆一劃的書寫表達中最終順利滿足客戶需求;在服務結束前,客戶面露滿意微笑並豎起大拇指,以最直接的方式讚許國泰提供令人滿意的服務。另外,曾有位 70 多歲的客戶進線申請網銀密碼,在服務過程當中,客服耐心地逐步帶領客戶完成設定,客服於數日後致電客戶關心使用情況,也讓客戶感到十分溫暖。

為了實現「手機分行」的服務目標,國泰世華不只運用新興科技成為全台視訊服務高使用量的銀行業者,更以溫暖、人性化的客服服務,成為客戶生活中無可取代的存在。 

Photo Credit:國泰世華銀行