Startup America:美國展現出對新創企業的眷顧

不知道大家有否注意到美國總統Obama上個月發表的國情咨文(State of the Union address)?美國總統說要深耕美國在創新,教育及建設三個面向的發展(out-innovating, out-educating, out-building)
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不知道大家有否注意到美國總統 Obama 上個月發表的國情咨文 ( State of the Union address)?美國總統說要深耕美國在創新,教育及建設三個面向的發展 (out-innovating, out-educating, out-building),而教育面首當其衝,在亞裔母親(Tiger mom)Amy Chua 出版了一本書(Battle Hymn of the Tiger Mother) 裡發表了所謂的亞洲 極端嚴苛教育觀 引起的東西方教育觀爭端後,美國發現自己在教育方面跟亞洲國家產生一定程度的落差(目前這方面充滿了爭議)。接下來就是創新面,談創新總少不了創業家(entrepreneurs),關於這點歐巴馬總統也這麼認為:

" 創業家體現了美國的承諾,也就是:如果你願意努力貫徹自己的想法,你就會成功。創業家也在經濟發展及提供就業機會方面扮演一個很重要的角色

Entrepreneurs embody the promise of America: the idea that if you have a good idea and are willing to work hard and see it through, you can succeed in this country. And in fulfilling this promise, entrepreneurs also play a critical role in expanding our economy and creating jobs."

-歐巴馬總統 2011/1/31

Startup America(美國創業人)這個活動正是要對創業家的一種協助及鼓勵,這計畫由 AOL 的 Steve Case 為首,還有 Facebook,HP,IBM,Techstars 及 Kaufmann Foundation(完整合作夥伴列表)。先來看看下面這個介紹影片:

影片中的是擔任白宮經濟顧問委員會主席的 Austan Goolsbee,他用 建橋的比喻簡單的介紹了 Startup America 這項計畫的內容 ,也就是政府會提供實質幫助給創業家讓他們越過重重困難而邁向成功之路,這座橋由四個元素組成:

  1. Capital(提供資本)
  2. Regulations(調整規章)
  3. Mentorship(技術指導)
  4. Tax + Incentive(稅務優惠)

有興趣的人可以加入 Startup America 的 臉書推特

美國聯邦科技長 Aneesh Chopra 幫 techcrunch 寫了 一篇文章 也是關於這項 Startup America 的計畫)。但是,Gigaom 的 Stacey Higginbotham 寫了一篇文章 ‘政府與新創企業家就是不能結合’(Governments & Startups Just Don’t Mix)。當中就有提到企業家跟政府對於新創企業的出發點從一開始就不一樣,怎麼可能理想的合作。

無論如何,歐巴馬也都已經倡議了這樣一個可以‘增加就業機會’,‘利用創業改善經濟’的計畫。(雖然說只是倡議階段,國會不見得會全部通過)但是足以看到美國試圖要利用 Startup 來創造新一階段的美國夢。

事實上這個計畫由於是全國性的,看了一下 Fact Sheet 會發現其實規模還蠻大的,而且還涵蓋到長遠的教育面,似乎是要用 innovation(創新)來彌補教育面的缺陷,但是 整個計畫都是以私人企業/合作夥伴的投資及技術協助為主軸 ,應該是會增加就業機會(那種行業的就業機會?),只不過執行的時候感覺會很不統一,有一種大家都朝著同一個方向跑,看到達終點的人會有多少的感覺。

另外 Steve Blank 在 Startup America:Dead on Arrival 一文裡指出了一個很重要的想法,他指出這個 計畫太過於籠統 ,也就是政府面對不同類型的企業家應該要提供不同的幫助,然而他認為目前執行計畫的官員們並沒有創業的實際經驗,因此提出給新創企業家的幫助有點不切實際。(這樣說來上面經濟顧問委員會主席的 Austan Goolsbee 的講解影片有點像是自摑嘴巴,因為美國政府要建橋協助企業家通過的障礙,本來就是美國政府自己設計的。)

不知道 當各位在閱讀本文,以及 Startup America 的官方網頁,以及 VC 或企業家對該計畫的評論時,對於 ‘Entrepreneurship’ 的認知為何?大家心目中所謂的 Startup 是否已經被設框架了呢?


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