[異想] 不只賣東西才有代理商:網站的跨國在地代理模式

我想,大部分Inside的讀者應該也都在準備收心上班吧,今天來聊個比較異想天開的題目—網站須不需要有區域/國家代理?在過往的網路發展中,通常是大型的網站也許透過成立跨國分公司或購併會發展出「各地分站」的模式(如筆者所服務的Yahoo!奇摩就是一個典型的案例—Yahoo!併購了奇摩站拓展在台灣的業務範圍)。
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我想,大部分 Inside 的讀者應該也都在準備收心上班吧,今天來聊個比較異想天開的題目—網站須不需要有區域/國家代理?

在過往的網路發展中,通常是大型的網站也許透過成立跨國分公司或購併會發展出「各地分站」的模式(如筆者所服務的 Yahoo! 奇摩就是一個典型的案例—Yahoo! 併購了奇摩站拓展在台灣的業務範圍)。

除此之外,就是所謂的「clone 模式」-- 不管是因為“英雄所見略同“,或是觀摩到其他地區的成功經營模式後刻意的模仿,相同模式但是毫無關係的網站因為語言與地域的隔閡同時存在,井水不犯河水。而既使偶有競爭(例如在電子商務領域裡 eBay 在日本、台灣、中國就網路拍賣與 Yahoo!、淘寶的競爭),也經常有“強龍難壓地頭蛇“的情況發生。「在地化」—了解當地市場、了解消費者需求的程度、對市場變化的反應速度通常是決勝關鍵。

但是,除了大網站跨國經營,或者是 clone 模式之外,是否有其他的可能性呢?蠻久以前我跟幾位部落客朋友聊過這個話題,我們都覺得也許有另一種可行的模式—網站代理。

我記得在 1999、 2000 年左右,這類的模式就已經出現過,隨著第一次網路泡沫化,這樣的模式也因而逐漸消失,比較在線上遊戲領域仍保留此類模式-- 如代理遊戲等。(補充: 網友 Jeffat38 在回應中提到,2004 年 PC Home 代理 Skype 正是跨國網路服務代理的好例子)但隨著這兩年網路創業逐漸升溫,新創網站與新模式如雨後春筍般出現的此際,也許是「跨國網站代理」這樣的模式適合發生的時機。

之所以會這樣想,是因為觀察到某些網站、服務像是 Twitter 或是 Instagram 在台灣雖然沒有在地版本,但是透過部落客與網路媒體的介紹,仍然逐步吸引了一些使用者,但可惜也因為沒有在地化,因此發展的速度相當緩慢。如果有在地團隊可以代理這些已經在國外證明是被使用者接受的網路服務,除了對於該網站本身來說是一個拓展不同市場的機會,對於在地的團隊來說,不需要從零開始架構網站與投注設備、頻寬來維運,甚至若是母站的技術力夠強能夠不斷推出新功能,讓在地團隊只需要專注在經營面,也算是一個成本負擔較小的創業模式。

我所設想的「跨國網站代理」模式,也許會是這樣的—

  1. 組成在地團隊向母站提出代理的申請—這樣的團隊應該是由網路重度使用者、技術人才、社群媒體活躍份子共同組成的,因為會最了解當地的網路使用者生態,也可以在投注較少行銷資源下達到推廣網站的效果。
  2. 確定合作模式—簡單的說就是找出彼此各自的利益點,不管是網站廣告代銷、固定酬庸、利潤拆分…,不同的網站也許會有不同的模式,只要能對彼此都產生額外的利益就是可行的模式。
  3. 在地團隊負責網站在地化的工作—包含翻譯、功能的微調建議、依照當地法令擬定在地的管理規範(TOS, Terms of service)、客服 SOP 等等,這些工作也許要花上一段時間充分與母站做溝通。當然也可能會發生一種情況是母站與在地團隊有不同的意見,不過如果要成功的打入不同市場,這樣的溝通與調整會是必須的。
  4. 在地化版本上線,並且母站根據流量來源 IP 將使用者導向在地化版本。
  5. 在地團隊開始宣傳網站並且與在地使用者社群溝通,並且持續將在地使用者意見反映給母站。母站也提供當地的使用數據與分析給在地團隊,作為後續營運優化的依據。

當然「跨國網站代理」這樣的模式會比較適合運用在平台、服務性的網站(如上文所舉例的 Twitter 或是 Instagram),內容網站與電子商務網站因為涉及的在地營運(當地內容的開發、當地商務的業務拓展)程度較深,也許不一定適合(或者需要有比較大的團隊進行運作)。

而我相信也可能會發展出一種可能-- 一個有經驗的在地營運團隊可以代理多項不同的網路服務與網站,因為其核心能力—對在地市場的了解與營運、行銷能力是可以不受限在單一服務範圍的。

想法歸想法,我想「跨國網站代理」模式最大的障礙也許在於心態上—網站本身也許無意拓展其他市場、資源有限希望專注開發滿足既有使用者、合作條件談不攏、在地團隊的意見無法與母站達到共識…,但是也許該這樣說,「跨國網站代理」會是節省整體社會成本的一種模式—網站不需要自己承受國際化過程的成本與文化衝擊,在地人才也可以在夠強的技術後盾下發展營運創意與經驗。

以台灣在網際網路發展的成熟度、人才的水準與創意、人口規模等種種條件來看,也許「跨國網站代理」會是一個適合在台灣運作的方式(不致於市場大到中小型網站本身會想自己來跨國經營,但是網際網路在台灣發展的時間夠長,網路營運人才的水平夠高),在今年會有這樣的案例發生嗎?拭目以待。