Amazon 的野心:擴大物流體系,或能取代聯邦快遞和 UPS

為了減少物流成本,Amazon 正在整合物流體系,這段由電商所驅動的物流革命故事是否你我都曾有耳聞?
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原文為 WSJ《Amazon’s Newest Ambition: Competing Directly With UPS and FedEx》,由合作媒體 雷鋒網 編譯。

「為了減少物流成本,Amazon 正在整合物流體系,有人說網路零售商準備與物流行業的幾家主流代理合作。」華爾街的 Lee Hawkins 如此說。

在上週四的尖端時刻,有一隊貨車開到了洛杉磯國際機場附近的平房倉庫。工人穿著亮綠色的背心,每輛貨車裡裝大著約 150 件 Amazon 包裹,送往市區裡客戶的家中。

網上零售商的長期物流營運商不都是聯邦快遞和美國郵政。還有一部分是 Amazon 自營的物流營運商,這為後來 Amazon 成為航運貨運巨頭奠定了基礎。

Amazon 的一位高階主管公開表示,完成物流業務能合理的提高運輸能力,尤其在聖誕節期間。但是大約 24 個 Amazon 的前員工和現員工在採訪中表示,零售商比公開承認的有更高的目標。

他們說:

Amazon 的目標是將來不僅能夠運送自己的包裹,還能運送其他零售商和客戶的包裹,潛在地顛覆傳統的賣方與發貨方之間的關係。

有一些高階主管將「消費城市」作為理念,同意公司建立大規模的運輸系統,有了這個運輸系統就可以和人們熟知的像 UPS 這樣的快遞公司相競爭。

貨運巨頭的高階主管、分析師和物流專家都對此表示懷疑,他們說很難建立一個國內物流系統和美國大玩家相競爭,並且耗費巨大,尤其是在德國郵政股份公司的 DHL 快遞 2000 年賠了數十億美金之後。

孟菲斯聯邦快遞表示:

每年要花超過 50 億美金擴大規模;UPS 快遞表示要花超過 25 億美金升級改造。這兩家公司準備每天用 4000 個中心和其他寄快遞設備配送全世界數以百萬計的包裹快遞。同時還有 1000 架飛機和 200000 艘輪船配送貨物。

聯邦物流的財務長 Alan Graf 說:

對於寄快遞設備、分裝、飛機、輪船、模仿我們提供的服務或是競爭對手提供的服務的全球投資水平很低,坦白講,在我們看來是不現實的。我們已經在這個領域做了 40 年。

亞特蘭大 UPS 快遞減少了競爭的激烈程度,業務長 Alan Gershenhorn 在一次電話會議上與分析師說:

UPS 的運輸網絡系統很難被迎頭趕上。

Amazon 的發言人在一次電郵聲明中說:

我們很高興能具備和競爭對手同等的運輸水平,如果競爭對手提高了服務水平,那我們也要提高服務水平,而不能被取代掉。

在公司內部,高官們描述了 Amazon 是如何高效地從頭開始建立全面服務的物流運輸網絡系統。

Amazon 極力推進運輸部門表明他們願意在強大的科技公司裡挑戰傳統的商業模式束縛,形成新的模式。

Amazon 網絡服務系統,作為發展最快的分支系統,它可以為大公司提供數據服務,今年預計銷售額達到十億美金。

Worker packs products at an Amazon Fulfilment Center in Wroclaw
REUTERS/Kacper Pempel

包裹離開 Amazon 中心後,會經過迂迴路線最終到達目的地,通常都是由聯邦快遞和 UPS 快遞配送。

現階段,Amazon 與曾經助自己一臂之力的合作夥伴進行競爭。從 2009 年起,作為銷售額一部分的運輸成本都在增漲,去年,Amazon 在運輸成本上花了 115 億美元,佔了銷售額的 10.8%,2010 年佔了 7.5%。去年全年總收入為 1070 億美金。

據花旗集團分析師表示,如果 Amazon 不用聯邦快遞和 UPS 快遞,每年可以節省 11 億美金的花銷。使用自營的物流系統每一個快遞可以節省 3 美金,或者更多。他們估計如果使用聯邦快遞或者 UPS 快遞的話,平均每個快遞要花費 7.81 美元。

據供應鏈咨詢公司 MWPVL 國際公司的數據顯示,Amazon 在過去的兩年裡基本建立了運輸系統,最近 Amazo n 在 21 個州遍布了大約 70 個快遞設備。根據美國派傑投資銀行數據顯示,如今 44% 的美國人口在 20 人之內就有一個 Amazon 寄快遞設備,同比與 2010 年只有 5%。

從通過美國港口管理的工廠,到龐大的郊區倉庫和周邊的包裹分揀中心,這些都有助於說明 Amazon 想要更好地控制物流鏈的原因。它希望能提供更多的運輸時間,包括傳統的物流系統不能提供的運輸時間。人們都瞭解這個計劃,但是這個系統要花費多少是未知的。

A worker sorts packages at the Amazon warehouse in Leipzig
REUTERS/Fabrizio Bensch

為了有效監督這個運輸計畫,今年夏天 Amazon 回聘了 UBER 的高階主管 Tim Collins 作為全球物流的副總裁,Collins 先生在 Amazon 工作了 16 年,指導了歐洲零售商的業務,在離開 Amazon 之前,於 2014 年末加入 UBER。

相關人士表示:

這些年來,Amazon 招募了十幾位 UPS 快遞和聯邦快遞高層與幾百位 UPS 快遞員工。

與此同時,Amazon 的運輸方面更是海陸空齊頭並進:購買了長途卡車拖車來參與路上運輸,調用了無人機參與空中運輸,同時也在開發船隻參與海上運輸。今年八月,Amazon 展示了其先進的空中隊伍:40 只波音 767-300F 貨機,同時也發行了受人矚目的 Prime Air 物流服務。

據金融服務公司 Robert W. Baird 透露:

完整的物流網絡讓 Amazon 實現了覆蓋全球的運輸市場,創造了 4000 億美元的年收入。

此外,Amazon 還破壞了其與 UPS 快遞和聯邦快遞之間的關係。據相關人士透露,Amazon 為 UPS 快遞創造了將近 10 億美元的收入。更重要的是,這家銷售巨頭還允許司機一次卸下更多包裹,以此幫助 UPS 快遞和聯邦快遞變得更加有效率。

Amazon 也與其他的小型包裹航空公司建立了聯繫。在過去的兩年之中,Amazon 開始減少與幾個當地和地區運輸夥伴的包裹量。這些年來,Amazon 開始解決「最後一英里難題(從發貨人到收貨人的旅途中,包裹在這最後一英里所需的成本最貴)」,並在一些城市開始測試。

物流專家表示:

要讓最後一英里創造的收益更大,公司需要在每一站運輸盡可能多的包裹。而現在,Amazon 並沒有跨過「最後一英裡」這個門檻。

現在,Amazon 正在洛杉磯、芝加哥、邁阿密等大城市進行測試。這些城市的人口密度都很大,並且都參與了 Amazon「每年 99 美元無限制運輸計畫($99-per-year Prime unlimited shipping program)」。鑒於這些城市不盡人意的交通狀況(特別是洛杉磯),此次運輸測試也是對司機耐心與速度的測試。

相關人士表示,Amazon 僅僅使用卡車和其監視的基礎設施來完成某些運輸。同時,其也已經開始造福洛杉磯的小部分顧客,他們可以使用 Amazon 運輸服務來寄快遞。此次測試讓 Amazon 卡車在返回倉庫時不至於空空如也,這樣更多顧客將會願意使用 Amazon 的運輸業務。

相關人士還透露,2013 年聖誕節,UPS 快遞未能即時運輸貨物,顧客紛紛退款,讓 Amazon 損失了幾百萬美元,在此之後,Amazon 開始建立「最後一英里」網絡。

據物流咨詢公司 MWPVL 國際透露:

從那時起,Amazon 將美國倉庫的數量增加了一倍,總量超過 180 個,其中 70 個為當地的運輸站和 Prime Now 中心,每個主要城市都有站點。

幾年之前,如果一位亞特蘭大的 Amazon Prime 顧客預訂了一款標價 13 美元、只在加州銷售的啤酒杯,Amazon 將會在最近的 UPS 空港中拿貨並運輸貨物。然後,運貨飛機將會將貨物運輸到肯塔基州的路易斯維爾,並將其運輸到亞特蘭大。接下來,包裹將會運到最近的運輸中心,並由 UPS 貨車運輸到顧客家門口。貨物需要在路上經歷一個漫長的過程,這將會大大降低 Amazon 的利潤。

An Amazon.com Inc truck makes deliveries in Los Angeles
REUTERS/Lucy Nicholson

而現在,Amazon 的運輸變得更加精準。如果亞特蘭大附近的倉庫並沒有儲存此款啤酒杯,那麼 Amazon 將能夠運用專用飛機將啤酒杯運到亞特蘭大,並能向郵政管理局支付一定的份額,然後再進行運輸。這將減少運輸距離,縮短運輸時間。

同時,Amazon 正在試水「我有空間 (I Have Space)」計畫,該計畫可以借用其他公司的倉庫幫助 Amazo n 放置庫存。

除此之外,Amazon 還建立了 Flex 計畫,一般使用者可以通過 Amazon App 來擔任兼職送貨員。去年,這項計畫已經擴展到了將近 30 個大都市。根據 Amazon 網頁數據,兼職送貨員兩小時一換班,每小時能賺 25 美元。

Amazon 的一些高階主管認為:

這種運輸方式能夠抵消燃油和保險花費,將來能夠變成公司網絡的一個重要部分。

與此同時,Amazon 的「最後一英里」行動已經在舊金山的某些地方測試成功。兩年之前,工人們需要租運貨卡車,這些卡車都是改裝卡車,停在燭台公園旁的停車場上。而今天,一輛輛嶄新的 Amazon 白色貨車從臨近機場的巨大倉庫出發,行駛在舊金山蜿蜒的街道上,在周日也是如此。