蘋果官司又敗一場,需向「專利流氓」 VirnetX 賠償 3 億美元!

這次打贏蘋果的專利流氓 VirnetX 可大有來頭,是一間「起源於中情局安全計畫」的公司,甚至有部分員工曾多年就職於美國國防部和情報機構。
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本文來自 合作媒體 36Kr,INSIDE 授權轉載。

蘋果又吃了一次專利的虧。據德克薩斯州聯邦陪審團判決,蘋果公司侵犯了 VirnetX 關於電腦和行動通信安全的專利,需要向 VirnetX 公司賠償 3.024 億美元。

蘋果與 VirnetX 的這次專利拉鋸戰要追溯到 2010 年。

  • 2010 年 8 月,VirnetX 將 5 家科技公司一同告上了美國德克薩斯州東區法院,其中包括蘋果、思科等公司。該法院判決蘋果侵犯了 VirnetX 專利,並勒令蘋果向 VirnetX 支付 3.682 億美元賠償費。
  • 在判決結果出來的同一天,VirnetX 又將蘋果告上法庭。一樣的法院,一樣的專利,然而訴訟書中卻新增了蘋果的幾類新產品,包括 iPhone 5、 iPod Touch 5、iPad 4、iPad mini 以及最新的 Mac 電腦。2014 年 3 月 6 日,法院判決蘋果向 VirnetX 支付 0.98% 的持續性專利費。對於本次判決,蘋果繼續上訴至美國聯邦巡回上訴法院。
  • 2014 年 9 月,美國聯邦巡回上訴法院支持之前關於專利費的判決,但是撤銷了兩年前 3.682 億美元的賠償決議。
  • VirnetX 不能眼看著煮熟的鴨子飛了,再次向德州東區法院提起上訴,同時又更新了它的專利訴訟書,新增了蘋果的一些新設備,包括 iPad Air、具視網膜顯示螢幕的 iPad Mini、iPhone 5s、iPhone 5c 及各種 Mac 電腦。這次法律判決蘋果的 iMessage、Facetime 等軟體侵犯了 VirnetX 擁有的 4 項通信技術專利,蘋果需賠償 6.25 億美元。蘋果依舊不服,提起上訴。
  • 最後就有了法院的本次的裁決,蘋果公司需要向 VirnetX 公司賠償 3.024 億美元。對於此次判決,蘋果目前未予置評。

VirnetX 是一家什麼樣的公司?

除了蘋果,VirnetX 還和微軟、思科、西門子等大型科技公司展開過了拉鋸式的專利官司。

可以多年與蘋果、微軟等大公司纏鬥,如果是小公司可能已經無法支持昂貴的律師費,老早關門大吉了。據瞭解,VirnetX 是一家典型的「專利流氓」公司,在全球範圍內擁有 100 多件專利,另有 80 多件專利正在申請階段,然而卻不提供任何產品和服務,進帳主要來自專利授權和訴訟賠償。目前是一家上市公司。

據 VirnetX 官網介紹,它就自稱是一家保障即時通信和協作安全的科技公司,最初起源於一個中情局的安全計畫,創辦於 2005 年。雖然公司規模不大(截止去年 12 月 31 日,VirnetX 擁有 20 名全職和兼職員工)但是,部分員工曾多年就職於美國國防部和情報機構,負責系統工程、軟體設計和技術程序管理,在保障通信安全、遠端數據提取和加工、情報資訊提取和數據可視化等方面擁有豐富的經驗。

VirnetX 強大的技術背景確實讓人生畏,但是這種不提供產品,靠發明創造、申請專利然後從科技巨頭身上挖金的做法的確不是所有人都認同。


「 2021 科睿唯安創新論壇」釋放智慧財產力量,超前部署競爭優勢

專業資訊服務提供者科睿唯安( Clarivate ),將於 6 月 25 日下午舉辦線上創新論壇,邀請多位來自全球不同產業的專家齊聚一堂,分享如何釋放智慧財產力量。
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Photo Credit:科睿唯安 Clarivate
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商業競爭環境快速變遷,加上受到新冠肺炎疫情的侵襲,加速數位轉型已是頂尖機構能否保持競爭優勢及持續成長的關鍵。企業面對來自四面八方的壓力,卻依然能夠生存營運,其共同特色為掌握大數據分析洞察、以數據驅動決策、著重發展良好的創新技術,並以更快的速度及效率將成果推向市場;其中,聰明運用智慧財產資料,是成功商業策略的核心所在。

全球領先的專業資訊服務提供者科睿唯安( Clarivate )將於 6 月 25 日下午舉辦線上創新論壇( Clarivate Innovation Forum ),邀請多位來自全球不同產業的專家齊聚一堂,分享如何釋放智慧財產力量,超前部署競爭優勢 ( Maximizing IP to Drive Strategic Advantage )。立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

結合全球與在地專家觀點,橫跨多個產業的視野

在全球疫情尚未平緩下,科睿唯安採用線上論壇的形式,跨越國界藩籬,讓國內外業界專家可以一同分享自身經驗與觀察。國際與談貴賓陣容包括來自阿里巴巴( Alibaba )、江森自控 ( Johnson Controls )、漢高( Henkel )、聯想( Lenovo )、阿克蘇諾貝爾( AkzoNobel )、費列羅( Ferrero )等知名品牌的智權領導人,台灣本地嘉賓則包含工研院、友達光電與台耀化學。

產業的多樣性也是本次論壇的看點,智慧財產包含專利、商標、工業設計、營業秘密、著作權等多種手段與形式,以往針對創新與智慧財產策略的討論,較少觸及產業結構、企業文化、市場趨勢等影響策略制定的各種因素,例如在高科技與生技製藥領域,專利佈局影響了後續技術優勢、投資併購與成果轉化;而餐飲及消費品牌則可能更專注在商標與設計的保護。本次論壇的專家來自於不同產業,包含電商網路、消費電子、食品、高科技、智慧建築、塑化、生技製藥等,囊括 B2B 與 B2C 不同的市場挑戰與競爭態勢,他們將探討經營智慧財產權的策略思維在其中的異同。立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

提升智慧財產的戰略地位,加速跨領域整合與產業創新

過往許多台灣機構以防禦及降低風險的思維在經營智慧財產,智權部門在組織內部常被視為成本中心,然而一些發展較成熟的大型企業與研究機構早已跟上國際潮流,正在積極活化這些無形資產,從選題開始就以經營戰略資產的思維將其價值發揮到最大化。另一方面,從手機、電動車到醫療裝置,現代發明皆需要更深更廣的專業技術,跨域整合已是大勢所趨,自全球疫情爆發以來更凸顯了策略聯盟的重要性,尤其智慧財產是跨界合作的重要基礎之一。本次論壇嘉賓來自產業界與研究機構,他們將分享如何透過產業趨勢、供應商與客戶、業務行銷、產品研發、甚至是董事會成員,來深度瞭解企業的內外部需求,並且整合資源以促進組織內部創新文化的良性循環,同時將智慧財產結合創新策略與商業佈局,成為經營管理階層在決策制定上的有力後盾。

科睿唯安提供企業與研究機構在創新過程中所需的專業知識和解決方案,涵蓋科學研究、生命科學與製藥、智慧財產權各個領域。除了每年透過智慧財產資訊評選全球百大創新機構( Top 100 Global Innovators ),亦不時透過旗下整合的專業資訊與大數據分析,提供產業技術的創新趨勢與洞察,協助企業與研發機構利用數據資訊制定決策,加速創新。

立即報名:「2021 科睿唯安創新論壇」

Photo Credit:科睿唯安 Clarivate

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