Google 在美國推廣 Project Fi:所有 Nexus 設備都可免費連 WiFi

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本文獲合作媒體 雷鋒網 授權轉載。

Google 宣布,旗下的虛擬營運商服務 Project Fi 未來將免費開放部署在全美的 100 多萬個 WiFi 熱點,不過僅限於所有 Nexus 設備使用者。如此一來,對於那些非 Project Fi 計畫的訂閱者(即不使用 Fi 計畫的 SIM 卡),無論他們目前使用的是哪家傳統電信商的網路套餐,只要是 Nexus 設備,今後都能通過 Google 的「Project Fi」App 安全方便地將設備連接到免費的公共 WiFi 熱點上。

這裡的 Project Fi 計畫是 Google 於去年 4 月上線,帶有實驗性質的虛擬網路營運商服務,該計畫使用美國數量眾多的開放 WiFi 熱點訊號為主體(這也是計畫名稱 Fi 的含義),在沒有 WiFi 網路覆蓋的地方將無縫切換至 T-Mobile 和 Sprint 等傳統運營商的蜂窩網路作為替代,以純 Internet 數據的形式為使用者提供快速而優惠的語音和資料通訊服務。

該服務去年剛推出時只提供給無鎖版 Nexus 6 手機使用者,並且需要先在 Google 的 Fi 網頁(fi.google.com)申請,等候審核通過後才可獲得 Google 寄出的 Fi 服務 SIM 卡。當時也只有唯一的一種套餐計劃可選:20 美元/月+每 GB 流量 10 美元的「Data Budget」。不過比較人性化的是,使用者沒有使用的流量服務費會自動退還至下月繼續使用。

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後來到今年 3 月份,Google 宣布全面開放 Project Fi,所有美國使用者均可申請使用,但依然限於 Nexus 設備,而且使用者需要更換 Fi 計畫的 SIM 卡。Google 還為此專門調低了 Nexus 5X 手機的售價,鼓勵消費者可以購買這款手機並通過 Project Fi 服務進行啟動,當時的降價幅度高達 150 美元,可見推廣力度之大。

雖然力度大,然而效果似乎並不理想。據媒體調查,使用 Fi 計畫的最大阻力並不是 Fi 服務不好(雖然的確存在既沒有 WiFi 也沒有 T-Mobile 和 Sprint 兩家運營商蜂窩網覆蓋的區域),而是因為需要更換 Fi 的 SIM 卡,過程太繁瑣。因此,便有了 Google 近日推出的全 Nexus 設備免費用 WiFi 計劃。

這次的推廣計劃並不局限於 Fi 服務的訂閱用戶,只要是 Nexus 設備都將可以通過 Google 的「Project Fi」App 一鍵連接至附近可用的公共 WiFi 網路,並且為了保證資料在公開網絡中傳輸的安全性,Google 專門為 Fi 網路連接建立了 VPN 代理,所有的使用者資料都將經過 Google 加密後才會在網路上傳輸。

Google 的 Project Fi 總經理 Simon Arscott 表示,通過探索多種方式,將來自 Project Fi 的技術推廣到更多的主流產品,讓更多的使用者受惠,這是谷歌計劃的一部分。他表示:

「Project Fi 是創新概念的測試平台。通過 Nexus 產品線,我們認為這是向更多使用者推廣這項技術的良機。」


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