第一批無人駕駛計程車新加坡上市,nuTonomy:我們才是第一!

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http://www.nutonomy.com/

本文獲合作媒體 36kr 授權轉載。

世界上第一批無人駕駛計程車今天在新加坡開始載客經營。

民眾可以通過智慧型手機叫車,免費搭乘 nuTonomy 的計程車。nuTonomy 是一家經營無人車軟體的新創公司。包括 Google 和 Volvo 在內的多家公司,幾年前已在公共道路上測試無人車。Uber 幾週前宣布將在匹茲堡測試無人駕駛車 ,可是 nuTonomy 宣稱將捷足先登,打敗 Uber。nuTonomy 初期將從小規模做起,最初有 6 輛無人車,年底將有 12 輛。

nuTonomy 的高層表示,最終目標是 2018 年前在新加坡組建一個車隊。這將大大緩解新加坡的交通壓力,最終向全世界推廣這個模式。目前,這些計程車僅在 2.5 平方英里的一北商住區內經營,上下車也只限定在特定的地點。乘客事先必須向 nuTonomy 申請,才能享受服務。該公司表示已經有數十人報名,計劃在幾個月內將人數擴大到幾千人。

車的電力系統是由雷諾 Zoe 和三菱的 i-MiEV 改造升級的。車上將有一個司機,後排一個研究人員監控汽車的電腦。每輛車都裝配六套雷射雷達——一種利用雷射來操作雷達的探測系統——其中一個在車頂不停旋轉。儀錶板上有兩個攝影鏡頭來掃描障礙物,探測紅綠燈的變化。

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測試的時間是開放式的,nuTonomy 的執行長 Karl Iagnemma 表示。最終,這項服務將向乘客收費,也將設立更多的上車點和下車點。nuTonomy 還將在亞洲其他地區、美國、歐洲測試這項服務,但是並未透露什麼時間。

「我不希望有一天我們說,我們已經學會很多了。」Iagnemma 說。

nutonomy 的首席營運長 Doug Parker 說,自動駕駛計程車將大幅度降低新加坡道路上的汽車數量,從九十萬輛降到三十萬輛。

「當許多汽車從道路上消失的時候,就創造了很多可能性。你可以建設小一點的路,可以創建小一點的停車場。」Parker 說:「我認為這將改變人們在這個城市的生活方式。」

nuTonomy 是一家 50 人的公司,在馬薩諸塞州和新加坡設有辦事處。由 Iagnemma 和 Emilio Frazzoli 在 2013 年 創辦。兩人均是麻省理工科技協會的研究人員,為國防部研究開發機器人技術和自動駕駛車。這一年早些時候,公司率先獲得政府批准,在一北地區測試無人車。本月早些時候,nuTonomy 宣布將與道路交通管理局合作共同研究。

Iagnemma 說,新加坡氣候適宜,有大量的基礎設施和恪守交通規則的司機。作為一個陸地面積有限的島國,新加坡始終在尋找非傳統的道路來獲得經濟的發展,所以很支持無人車的研究。

Delphi 是一家汽車供應商,正在開發無人車軟體,最近被選中在島上測試無人車,並將於明年啟動。

「我們不得不正視土地和人力的限制。我們希望利用無人駕駛技術來克服這些困難,特別是帶來新的乘車觀念,給新加坡的公共交通帶來提升。」交通部常務書記、自動駕駛委員會主席 Pang Kin Keong 說。

Olivia Seow,25 歲,正在一北尋找合作夥伴,同時也是 nuTonomy 選中的一名乘客,週一參與了不到一英里的無人車測試。她坦承當她走進車裡的時候很緊張,隨後看到方向盤自動旋轉的時候又很驚訝。

「好像有個幽靈在駕駛一樣。」她說。

但她很快就覺得很舒適。行駛很平穩,控制很好,她說,她很放心地看到汽車識別出哪怕像小鳥一樣的障礙物和停在遠處的摩托車。

「我肉眼看不見,可是汽車卻能察覺到,所以我明白應該信任這輛車。」她說。她自己很開心,因為這項技術將把她從上下班的駕駛中解放出來,同時也可以在父親年歲漸長的時候替他駕駛。

一位美聯社記者在周三乘坐無人車時觀察到,當一輛車突然阻礙了被試車的車道,或一輛停著的車突然迎來駛來時,司機必須踩一下剎車。

Iagnemma 說,公司相信軟體可以做得很好。公司希望負責無人車的領導與汽車製造商、科技公司、物流公司等搞好夥伴關係。「有興趣的合作者是相當多的。」他說。

 


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