亞馬遜最怕的天才,被沃爾瑪綁定五年

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原文刊登於 商業周刊 ,作者陳筱晶,Inside 獲授權轉載。

花上千億元買一家開站僅一年、還在虧損的網站,是全球最大零售商沃爾瑪救亡圖存的最新一步棋,也是美國電商史上最大購併案。而此案真正標的,其實是捷購網(Jet.com)創辦人羅爾、《華爾街日報》眼中美國電商史上最頂尖業務員。

沃爾瑪砸千億發動人才購併

近日沃爾瑪宣布以 33 億美元買下捷購網,而被視為唯一讓亞馬遜頭痛過的對手、羅爾所創的 Quidsi,也在 6 年前由亞馬遜納入麾下;等於短短 6 年,他的創業心血先後讓兩大零售巨擘尋求收購。

《經濟學人》、CNNMoney、CNBC 都認為,這次明顯是一起人才購併。預計今年下半年完成購併後,羅爾將執掌 Walmart.com 及捷購網,並直接對沃爾瑪執行長董明倫報告。

合約規定羅爾得在沃爾瑪服務至少滿 5 年,而通常被購併公司的高層只會被綁約 2~3 年,可見沃爾瑪對羅爾賭很大。

為什麼羅爾總能打到巨人的痛,讓他們爭相收購?


今年 46 歲的羅爾出身紐約,其兒時好友、事業合夥人巴拉拉叫他「人體計算機」。1990 年網路熱潮期,曾在瑞信第一波士頓銀行、Bankers Trust 工作,之後自立門戶,擁有創業家少有的理財眼光。

身為洋基隊球迷,羅爾發現當時拍賣網站上球員卡、實物卡大熱賣,於是在 2000 年 10 月成立線上球員卡交易公司 The Pit,像股票一樣交易球員卡,卡片市值依球員最近表現而起落。才過半年,便吸引總價值 150 萬美元、共超過 2 萬張球員卡在 The Pit 上交易。

當時 The Pit 可謂第一個線上蒐藏品交易所,很快吸引老字號球員卡發行商 Topps 購併,羅爾也隨之進入 Topps,擔任 Topps 子公司 WizKids 營運長。

他也樂於採用 Kiva 倉儲機器人等新科技,讓 Quidsi 迅速壯大,2010 年前年營收已達 3 億美元。亞馬遜創辦人貝佐斯注意到此,同年成立 Amazon Mom 發動價格戰。

當時亞馬遜、沃爾瑪都向 Quidsi 求愛,貝佐斯威脅羅爾,若把公司賣給沃爾瑪,他就把尿布價格砍到見骨,要讓 Quidsi 賺不了錢、外部投資人不敢再注資。

成立捷購網,對打亞馬遜

羅爾按收購合約在亞馬遜工作 2 年多後,他成立捷購網回頭挑戰老東家,開站前就吸引到阿里巴巴、高盛投資。

捷購網最有價值的科技,在於動態定價系統,也是沃爾瑪打算用在自家網站的演算法。當顧客在購物車內添購一筆商品,馬上就能目睹所有想買的東西都變得更便宜!如果消費者願意放棄退貨權利,最多可享受比亞馬遜等網購平台便宜 15%的價格。

求擺脫虧損,向沃爾瑪靠攏

雖開站僅短短一年,已籌到 8 億美元,估值也躋身獨角獸之列,捷購網的發展卻不如羅爾預期般順利。

捷購網原本想做線上 Costco,不向店家抽成,而是向消費者收年費。其原本喊出比亞馬遜 Prime 付費會員便宜一半的年費,不到 3 個月就喊停。結果,捷購網的價格只比其他網站便宜不到 5%。

對羅爾來說,距離 2020 年達到 200 億美元才能實現獲利,實在太遠。沃爾瑪的實體通路、物流中心,讓他有機會更快達標。

若羅爾真能幫沃爾瑪對抗亞馬遜,33 億美元的收購價,對於年營收 4,800 億美元的零售老大哥來說,只是九牛一毛。

羅爾一再打出的破壞性創新,讓他有機會將賣價玩到電商之最。這也顯示,只要你有大野心、好點子,行業裡的老大,都會搶著要人!


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