媒體創業的寒冬?

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Journalists work in the independent, Russia-focused, media start-up Meduza office in Riga March 30, 2015. "Meduza", published since last October out of a newsroom in Latvia's capital Riga, offers an alternative to Russia's stridently nationalist state-controlled media and the remaining independent news sources that, Timchenko says, are deferential to the authorities out of fear. Picture taken March 30, 2015. REUTERS/Ints Kalnins - RTR4VSDI
Journalists work in the independent, Russia-focused, media start-up Meduza office in Riga March 30, 2015. "Meduza", published since last October out of a newsroom in Latvia's capital Riga, offers an alternative to Russia's stridently nationalist state-controlled media and the remaining independent news sources that, Timchenko says, are deferential to the authorities out of fear. Picture taken March 30, 2015. REUTERS/Ints Kalnins - RTR4VSDI
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本文獲合作媒體 36 kr 授權轉載。

近期微博公佈的財報頗引人注目,第二季總營收達 9.27 億人民幣,與去年同期相比成長 36%;淨利為 3, 550 萬美元,與去年同期相比成長 225%,一片利多之勢。而中國以外的情形卻有所不同,不僅 Twitter 估值已經大幅下滑,而且據 CB Insights 數據顯示,媒體科技新創公司融資金額連續三季下滑,降至自 2013 年中起的最低水準,僅為 9170 萬美元。雖然今年上半年創投交易數總體下滑,但媒體科技類公司的下降比其他行業更為明顯。而且許多媒體公司的業績不樂觀,例如網路出版商 Mashable Inc. 和 International Business Times 今年都已經解雇了幾十名員工。

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市場分析機構 PitchBook 的高級分析師 Garrett Black 認為:

  • 「與軟體製造相比,媒體公司需要更多投資才能運營,並且媒體業務需要爭奪讀者註意力,這是投資者擔心的,而且市場中並沒有很多值得信賴的商業模式;
  • 媒體行業中已經有許多厲害的玩家,創業公司要想找到一個新市場定位很難。
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雖然創投曾推動了一批媒體新星的誕生,如 BuzzFeed,Vice Media LLC 和 Vox Media,但如今媒體已不怎麼被創投青睞,倒是一些行業巨頭把目光投向了這個領域,或收購,或孵化,或資助一些新興媒體公司:

  • AOL 在 2011 年以 3.15 億美元收購了 Huffington Post(赫芬頓郵報),而 2015 年在 Verizon 合併 AOL 後,Huffington Post 便成為 Verizon 媒體業務的基石;
  • 歐洲最大的數位出版公司之一 Axel Springer SE 去年以 3.43 億美元收購了 Business Insider(財經科技新聞網站);
  • 今年時代華納旗下的特納廣播以 1.5 千萬美元領投 Mashable(網路新聞部落格);
  • 上月 21 世紀福克斯以八百萬美元資金領投 TheSkimm(新聞訂閱平台,業務從每日郵件簡報擴展到影音領域)。

但也有一些投資者沒被媒體界創投所投資的整體下滑嚇倒:

  • Hunter Walk 是種子投資公司 Homebrew 的創始人,他曾支持過 TheSkimm、投資過 Cheddar(金融新聞初創媒體)。在談到媒體公司能夠獲取多種收入來源時,他說:「毫無疑問,圍繞內容和媒體,我們將見證一些價值超過十億美元的受眾類公司(Audience companies)的誕生,這也是我們正投資的領域。」
  • 「媒體風向在發生重大改變。」Eric Hippeau 說,他是 Lerer Hippeau Ventures 的管理合夥人,媒體公司一般在他公司的投資組合中占到 10%-15%,其中包括 BuzzFeed, Huffington Post 和 Mic 。「那樣大規模的投資中斷其實往往隱藏著巨大的商機,」媒體初創公司業務的確紛紛從內容創造延伸到內容分發,分析和一些其他的工具。Hippeau 透露他正在尋找一些顛覆性的商業模式,例如專注做內容分發、資訊聚合平台、虛擬和增強現實的模式。
  • 「內容生產和分發的方式已經發生了改變,如今媒體新創企業能更有效地生產自己的產品,投資回報率等於收益除以投資,生產內容需要的投資少了,投資回報率自然高了,所以等式正在向有利於媒體創業公司的方向傾斜。」BDMI 合夥人 Sim Blaustein 如此認為。

但紐約種子基金 Scout Ventures 負責人 Brendan Syron 認為:

新媒體常常將定位於年輕一代,但是這群用戶很難成為回頭客。當 Facebook 或 Google 這些大型科技公司採用了新的新聞呈現形式,比如 Snapchat 的“閱後即焚”、Instagram 的“故事流”,這些新媒體就需要不不斷跟進,被動應戰。
這是一個很難建立起來的業務,獲取用戶越來越成為更大的挑戰,因為消費者的眼球越來越難被吸引了。這個月也許你火了,下個月可能你就完了,因為年輕一代的口味是不斷改變的。

延伸閱讀:VC Funding Is Drying Up for Media Startups


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