【硬塞科技字典】什麼是自動控制(Automation Control)?

自動控制(Automation Control),指的是利用包括電子電路、機械機構及化學反應等元件來完成預期的輸出(也就是所謂的「控制」)。相對於人力控制,自動控制系統讓人類無需以人力親自參與機構控制的每一過程,控制者只需提供適當的輸入訊號,系統即能運用回饋機制自動矯正輸出誤差,並透過一系列的訊號轉換達成預期的輸出結果。
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自動控制(Automation Control),指的是利用包括電子電路、機械機構及化學反應等元件來完成預期的輸出(也就是所謂的「控制」)。相對於人力控制,自動控制系統讓人類無需以人力親自參與機構控制的每一過程,控制者只需提供適當的輸入訊號,系統即能運用回饋機制自動矯正輸出誤差,並透過一系列的訊號轉換達成預期的輸出結果。

目前,自動控制已廣泛運用在各產業中,例如各類生產線上的自動化設備、油電混合車(Hybrid Vehicle)的中央控制系統等。換句話說,自動控制系統是商業、工業、軍用與仿生機器人(註 1)的技術核心。

自動控制系統可分為開放迴路控制系統(Open-loop control system)與封閉迴路回饋控制系統(Closed-loop control system),最大的差異在於後者具有「修正輸出/訊號回饋」的功能。以下分別說明兩種控制系統的訊號處理過程:

開放迴路控制系統:

以電動鐵捲門為例,按下鐵門控制按鈕時(輸入訊號/ Input),訊號由人對按鈕施加的壓力(力學能),轉換成電子訊號,再經由電子迴路驅動馬達(訊號轉換處理 /Process),進而帶動鐵捲門向上(輸出訊號/ Output)。開放迴路系統並沒有參照任何回饋信息,因此無法根據環境變化而改動。

封閉迴路回饋控制系統:

封閉迴路回饋控制系統相較於開放迴路控制系統多了「訊號回饋(Feedback)」機制,使其能再根據輸出的訊號調整動作。以冷氣機為例,當按下冷氣遙控器並將溫度設定在攝氏 25 度時(輸入訊號),訊號透過遙控器(電磁波)控制冷氣機本體感測器,進而帶動壓縮機運轉(輸出訊號)。然而,冷氣機運轉時感測器也持續偵測室內溫度,當溫度逐漸將低時,感測器同時輸出訊號降低壓縮機轉速(訊號回饋),驅使室內溫度維持在攝氏 25 度。

註 1:仿生機器人,指的是透過觀察自然界的生物構造而設計的機器人。例如:模仿壁虎四肢構造而製成的爬牆機器人。

 

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Akamai 服務上新,於邊緣處推動快速創新

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在雲計算技術還沒有大規模普及前,絕大部分企業和組織都需要自建數據中心,或通過託管的方式來部署自己的硬體基礎架構,並在此基礎上為員工和客戶提供服務。取決於業務或其他方面的諸多要求,此時需要部署的數據中心可能有很多個,並廣泛分佈在不同地區,藉此為客戶提供流暢的體驗,並透過多個數據中心保障連續性。在發展的過程中,隨著「雲端」的出現,讓各個組織的計算開始集中。

而當在線直播、無人駕駛、智能家電、物聯網等應用開始陸續深入我們的工作和生活,情況又不同了。以往透過雲平台集中運行和服務的模式,因為距離導致的網絡延遲已經對用戶的使用體驗產生極大影響。為了提供更敏捷、靈活、快速、可靠的體驗,企業需要從最貼近用戶的地方提供服務。因此,邊緣計算就成為最有效的解決方法。

透過將數據的收集、分析和處理等工作,由「雲中心」重新分散到最接近用戶的邊緣位置,企業可以就近為用戶提供服務,通過延遲更低的響應打造更出色的用戶體驗。

「無服務器」的出現,帶來計算方式的革新

以前,當組織需要上線一套業務系統時,首先需要採購並部署相應的服務器硬體,並且要負擔服務器日常運維過程中的管理、維護、補丁安裝、配置等繁瑣任務。

上雲前,組織需要在自己的數據中心,以硬體服務器的方式執行這一系列工作;上雲後雖然簡單許多,但依然需要面對雲服務商提供的虛擬服務器,從本質上來看相關負擔仍相當繁重。

無服務器(Serverless)技術的出現,讓組織可以在不需要考慮服務器的情況下,構建並運行由微服務構成的創新式應用程式與和服務。藉此不僅可以省略基礎架構管理任務,還能為幾乎任何類型的應用程式或後端服務構建無服務器應用程序,更方便、靈活地構建出具備極高可用性的應用。

Akamai EdgeWorkers :為創新賦能

Akamai EdgeWorkers 為開發團隊提供豐富功能和工具來創建新的微服務,利用Akamai 超過 25 萬台分佈式服務器組成的網絡,在邊緣執行安全而快速的計算,並在邊緣暫存內容,以實現快速交付。

當開發團隊在邊緣開啟代碼時,他們會將數據、見解和邏輯推送到更靠近最終用戶的位置。Akamai 的高性能、可擴展式實施模型,可確保數據和計算不會被延遲問題困擾,進而避免對數字化體驗產生負面影響。

在該服務幫助下,開發者可直接在 Akamai 的全球分佈式平台上快速、迭代地創建和部署新服務,以解決問題和自定義交付。

長期以來,Akamai 在邊緣計算的創新和成功實施皆具有優勢。自 1998 年起,便開始為 Akamai 內容交付網絡(CDN)的客戶推出自定義交付邏輯,其他里程碑還包括 2001 年的 Edge Site Includes 、2002 年的 Edge Java 以及 2014 年的 cloudlet 應用程式。

目前, Akamai 在全球擁有超過 4100 個入網點,為 EdgeWorkers 用戶提供出色的邊緣基礎架構規模和範圍,開發人員可以在靠近最終用戶和他們的數字化接觸點的地方部署代碼,以實現盡可能低的延遲。EdgeWorkers 同樣獨立於雲,客戶可以選擇利用 CDN 供應商或雲供應商平台上的無服務器計算功能。在 Akamai 幫助下,客戶可以在整個混合雲或多雲環境中部署單一的無服務器計算平台。

更多相關資訊:https://www.akamai.com/solutions/edge

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