Pokémon GO 無法進台灣是因為專利律師的阻擋?遇到了該怎麼辦?

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本文作者為賈斯汀、風俠,發表於 智由博集 ,INSIDE 獲授權轉載。

昨日(2016/07/27)商周報導關於 Pokémon GO(寶可夢)尚未進入台灣的原因,依其內容指出,Pokémon GO 遲遲不進入台灣的原因之一,可能來自於一位律師手中的專利。

首先,Pokémon GO 是一種以移動定位服務(Location Based Service, LBS)進行擴增實境(Augmented Reality, AR)的手游,LBS 遊戲簡單來說就是玩家必須開啟智慧手機的定位功能,遊戲伺服器會在預設的位置上設置一個任務,在任務位置範圍內的玩家即可以手機進行遊戲,而 Pokémon GO 更進一步在遊戲中加入 AR 科技的元素,使玩家可以在現實場景中捕捉虛擬的遊戲角色。然而,當世界上的玩家紛紛走出戶外抓怪獸的時候,台灣卻被列入觀察名單中,無法體驗 Pokémon GO 的樂趣,究竟這位律師手中的專利真的阻擋 Pokémon GO 進入台灣的計畫嗎?讓我們先來看這位律師所申請的專利目前的狀態:

  1. 201309370「連線遊戲方法」(申請日: 2011/08/25): 核駁
  2. I300720「真實世界之網路遊戲」(申請日: 2006/05/29): 存續

筆者專利檢索後發現,這名律師共申請過兩件發明專利,專利號第 201309370 已遭核駁,但是,專利號第 I300720 號已通過實體審查且仍存續,依目前線索看來,商周報導所提到的專利兇手可能就是這篇了!既然通過實體審查,那就有必要來瞧瞧這篇專利是否有長牙(咬人),一看發現不得了!這篇專利牙齒大概就是侏儸紀公園那隻暴龍的等級,為何這麼說呢?讓我們來看看這篇專利的專利範圍第一項:

一種整合定位系統與無線網路之遊戲方法,用以執行需定位之程式功能,其包括:

  • 主機伺服器;
  • 具無線網路功能之攜帶型裝置;
  • 定位系統;

整合定位系統於上述具無線網路功能之攜帶型裝置,將具無線網路功能之攜帶型裝置之資訊傳回主機伺服器,使主機伺服器透過無線網路與攜帶型裝置進行需定位之互動程式功能。

秉持智由博集讓大家都看得懂專利的精神,上面專利範圍翻譯後的意思就是說: 只要應用伺服器 + 智慧型手機 + GPS 技術來玩遊戲,就落入我的專利範圍(等著被我咬)! 接著讓我們回憶一下,Pokémon GO 的技術就是 LBS + AR 的內容,這篇專利的標的是 LBS 技術,看來 Pokémon GO 有可能因為遊戲中所應用到的 LBS 技術而踩到 I300720 這篇專利。

講到這,客倌們可能會有疑問,照專利這麼解釋,難不成我做 GPS 導航也有事情?關於這點這篇專利內容提到互動程式功能可以為旅遊購物服務,所以這個問題我想答案是「可能也有踩到這篇專利的風險喔!」

難不成台灣無法玩 Pokémon GO?

事實上,Pokémon GO 若被專利權人提出專利訴訟,也是有相對應的策略反擊,筆者細讀這篇專利後認為,這篇專利是以 LBS 進行遊戲,雖然專利範圍看起來很大,但也不難找到前案。筆者就在美國專利資料庫中以 LBS + game 為關鍵字,即找出幾篇在 2006/05/29 以前所申請的專利,有了有利的前案,接下來可以對這篇專利提出舉發!如果提出舉發之前已進入訴訟程序,Pokémon GO 也是可以在訴訟中提出專利無效,同時進行舉發,通常智慧財產法院會等待舉發結果,至於結果如何?還是等著判決出爐才會知道,但筆者可是對 Pokémon GO 充滿信心呢!

人在江湖走,哪能不挨刀?企業在努力創新的過程中,無論是侵權還是被侵權,總是多多少少會遇到關於侵權糾紛的江湖事,以 Pokémon GO 來說,筆者認為先做專利舉發是相對輕鬆的。但是,在江湖上多學學幾招防身是好的,遇到了也不必慌張:

  1. 先確認警告信內容: 收到警告信後,要先確認信中提到的專利,可以到專利檢索資料庫查查是否真有該件專利存在。再來,先看看專利類型(發明、新型、設計),如果是新型,還要再確認該專利是否提出新型專利技術報告,最重要的是專利權人是否正確?台灣詐騙多不得不防啊!
  2. 確認專利狀態: 確認對方真有這項專利後,必須要確認專利的狀態。很多人會以為申請後就有專利權,拿專利申請案號告人,但發明須經過實體審查,核准後才能產生專利權,所以如果該專利狀態為核駁,恭喜你可以放心不必理會對方的警告,若專利狀態為存續,接下來可必須正視問題了!
  3. 委託事務所做初步侵權鑑定: 倘若發現專利狀態還存續,我們可以考慮找專業的專利事務所先進行初步的侵權鑑定,如果鑑定結果為未落入專利範圍,就不必太過擔心,可以找專利師或專利律師商討對策,如果鑑定結果為落入專利範圍你可以進行下面兩個動作:
  4. 進行前案檢索: 你可以先請專業的專利事務所或專利檢索中心進行專利檢索,如檢索到有利的前案,恭喜你了!可以請專利師對該件專利提出舉發,舉發成功該專利即可被撤銷。但如果真遇上無法舉發掉的專利,就要跟律師商討如何和解。

PS:在台灣,有些專利蟑螂開的和解金額不會太高,可以考量未來訴訟的成本,和解也是一個辦法之一。總之,收到警告信別慌張,相信專業才能妥當。

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