微軟和 IBM 的雲端新服務:區塊鏈即服務(BaaS)

區塊鏈(Blockchain)每天都有許多人在想方設法將之形成新的產業和企業應用,不用多久這項技術將無所不在。未來,包括新創企業、學術機構、開源機構、聯盟和金融機構等都會參與到這項技術當中。而目前,IBM 和微軟等科技大廠似乎最快捕捉到了這一趨勢。
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A Bitcoin (virtual currency) paper wallet with QR codes and a coin are seen in an illustration picture taken at La Maison du Bitcoin in Paris, France, May 27, 2015. REUTERS/Benoit Tessier/File Photo - RTX2CI5N
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本文獲合作媒體 雷鋒網 授權轉載。

區塊鏈(Blockchain)每天都有許多人在想方設法將之形成新的產業和企業應用,不用多久這項技術將無所不在。未來,包括新創企業、學術機構、開源機構、聯盟和金融機構等都會參與到這項技術當中。而目前,IBM 和微軟等科技大廠似乎最快捕捉到了這一趨勢。

IBM 和區塊鏈正構建一個新的領域——區塊鏈即服務市場(BaaS,Blockchain-as-a-Service)。據外媒報導,兩家公司最近大量區塊鏈的投資都面向企業服務的計畫,這些企業服務計畫利用雲端服務基礎設施減少企業區塊鏈開發的大量後端工作。今年 2 月,IBM 發布了 IBM 區塊鏈服務(IBM Blockchain)。近日,IBM 再次發表針對開發者的安全區塊鏈網路。

微軟和 IBM 兩家公司還各自推進獨立的開源計畫:IBM 和 Linux 基金會在 2015 年 12 月發起超級帳本計畫(Hyperledger Project);微軟則在今年 6 月發起布萊切利計劃(Project Bletchley)。日前,區塊鍊主管、BizDev 的董事、微軟雲和企業戰略(Strategy for Cloud & Enterprise)主管 Marley Gray,IBM 研發中心(IBM Research)高級副總裁兼董事 Arvind Krishna 接受媒體 PCmag 專訪,討論了各自的 BaaS 平台、開源區塊鏈領域的合作計畫,以及對該技術的趨勢預測等。

區塊鏈和 BaaS 有何區別與關係?

區塊鏈是分散式帳本技術,用於記錄交易資料,具有不可篡改性、完整分散性、可追溯性等技術優勢,應用包括比特幣(Bitcoin)、以太幣(ETH)等加密貨幣以及智慧合約、各種線上資產、資料和交易。

區塊鏈既可以私有,也可以公有。比特幣就是最著名的第一個公有鏈案例——世界各地的礦工共同搭建交易區塊,以全球設備網路為去中心化的節點基礎設施來增加其匿名性的吸引力,同時保持區塊鏈(以及加密貨幣)不可篡改的資料安全。

另一方面,企業越來越多地投資於私鏈的開發。區塊鏈中,很多區塊存儲交易資料時,使用相同的分散式帳本技術,但在私有雲服務平台或虛擬環境中,只有企業可以進入。

為什麼企業想要私鏈?不妨把區塊鏈想像成為任何企業應用程式或服務的底層架構,不管它是處理銀行和金融交易制度的系統,還是企業內部協作平台或資料庫的基礎設施。有了區塊鏈,任何企業流程和交易都可以同步到不可篡改的帳本中,並因此得以永久保證其透明度、可說明性、資料完整性等。

重要的是,私鏈正是 BaaS 所來自的地方。公有鏈依賴 P2P 的節點網陸和機器設備來維護和加強去中心化基礎設施,讓區塊鏈更具開拓性,比如比特幣。換句話說,私鏈需要大量的手動開發工作以及強大的後端雲計算能力,才可以建立和維護分佈式基礎設施。因此,像 IBM 和微軟這樣的科技大廠都開發了包含多種開發者工具的雲基礎設施平台,該平台能夠更容易地為企業提供區塊鏈應用,幫企業減輕負擔。這種區塊鏈採用的就是平台即服務(PaaS,Platform-as-a-Service),IBM 和微軟都嘗試在基礎設施上集成多種雲服務。

BaaS 角逐區塊鏈

科技大廠們知道,基於區塊鏈的企業未來將有巨大的市場潛力。IBM 和微軟都希望幫助搭建安全、可信、可互操作的開放區塊鏈。甚至 Amazon 也想參與到這場競爭中,該公司年初與 Digital Currency Group 在 Amazon 網站服務(Amazon Web Services)上開發了 BaaS 沙盒。

微軟的設想是,為企業提供在雲端搭建區塊鏈的所有必需品,包括微軟 Azure 平台的後端基礎設施、微軟 Visual Studio 的開發者工具、模板、資源等,讓整個過程變得簡易、可互操作(interoperability),最重要是安全。

微軟 Marley Gray 表示:「我們了解到,區塊鏈常見的痛點是身份管理和密鑰管理:你應該怎麼著手。而隱私是第二個痛點。第三個痛點是與現有系統以及其他區塊鏈之間的可互操作性。一個人的區塊鏈解決不了所有問題,我們需要很多的區塊鏈。」

微軟堅持站在以太坊陣營。據了解,在 Azure 開發者實驗室環境中,開發者可以在 Azure 雲端搭建、測試和部署基於區塊鏈應用。除此之外,開發者還可以利用 Visual Studio 的集成開發環境(IDE),為區塊鏈應用集成更完善的分析和監控功能以及工具,比如 Cortana Intelligence Suite、機器學習和物聯網服務。

Gray 說:「任何產業的表面以下都有應該被大幅調整的閒置業務流程,區塊鏈數據服務是極大的機遇,我們可以從中奪取很多跨領域的歷史數據,並用機器學習去分析它。」

IBM 在考慮區塊鏈開發的角度則比較多維。比如在 IBM 的 z Systems 中,該公司把利用區塊鏈的應用開發看作是其服務器技術之上的額外功能,是超級帳本計畫上開源並行的一部分。Krishna 解釋,這裡的關鍵是把區塊鏈整合到現有系統中,而不需要強迫銀行、政府等機構放棄他們的傳統技術,因為硬來只會適得其反,讓區塊鏈的推廣再延遲很多年。

「區塊鏈技術相對先進,就算到 GitHub 獲取一些版本的程式碼並安裝,由於很多程式碼資料庫都不完善,順利運用區塊鏈還是有難度。對開發者來說,應用程式的開發和營運變得很複雜。我們想讓這些變得特別簡單,計劃盡最大能力讓開發者可以一鍵進入 Bluemix DevOps 環境和區塊鏈網路。」Krishna 還表示,IBM 將於今年秋季開始部署區塊鏈的內部應用。另外,IBM 把企業和開發者的區塊鏈開發分解成一套完整的基於雲平台服務。

Krishna 說,在 IBM Bluemix 雲平台上營運區塊鏈的目的,是幫助開發者和 IT 人士簡化區塊鏈開發和營運。IBM 基於 LinuxONE 伺服器系統運行的安全區塊鏈服務增加更多了硬體保護,以及區塊鏈應用和資料的根訪問限制——這樣一個「高安全性的企業網路」是促使高度監管行業的系統監管者開始擁抱區塊鏈的另一個步驟。


圖解智慧國家四大關鍵科技,從不同角度帶你了解台灣的科技應用實力

大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?我們從四個面向帶你看台灣作為「智慧國家」到底有什麼實力!
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大家都知道台灣有座半導體護國神山,也聽過許多媒體對台灣科技實力的盛讚,但台灣的科技實力到底強不強?自己說不如讓國際單位做的調查更客觀顯示。瑞士洛桑管理學院(IMD)每年9月公布的世界數位競爭力(World Digital Competitiveness Ranking)評比,最近一次報告2021年台灣在全球64個主要國家及經濟體當中排名第8,獲得歷年來最佳名次。

而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。


科技小百科:
瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這份兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人 

近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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