端傳媒胡辟礫:網路原生媒體的技術長就是要負責這兩件事

端傳媒的首席技術官(Chief Technology Officer,台灣稱技術長)胡辟礫先生趁著來台灣面試新進團隊成員,順道來 Inside 新辦公室進行交流。胡辟礫是端傳媒前十位員工之一,屬於籌備團隊的一份子。
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端傳媒 的首席技術官(Chief Technology Officer,台灣稱技術長)胡辟礫先生趁著來台灣面試新進團隊成員,順道來 Inside 新辦公室進行交流。胡辟礫是端傳媒前十位員工之一,屬於籌備團隊的一份子。端傳媒在香港籌備了大概三個月,去年八月上線,如今在香港與台灣均是相當知名的網路原生媒體,雖是在香港創立,但台灣所貢獻的流量已經過半。

端傳媒的現況

端傳媒的香港辦公室大概有五十到六十人左右,以編輯為主,在中國也有採編團隊。台灣目前則有十幾人,包含內容編輯團隊和工程師,其中有三位靈魂人物,分別是負責新聞的主編李志德,負責評論的主編曾柏文和城市版的主編歐佩佩。先前台灣團隊成員是各自找地方工作的 Distributed Team 模式,目前正在找一個空間,不是要所有的人都在一起工作,而是希望可以租一棟可以容納十幾人的小房子,除了工作以外也讓社群可以互相交流,如果裡面剛好有咖啡館,那更好。

端傳媒一天大概會發表 20 篇文章,其中有 10 篇屬於比較有時效的新聞,5 -- 10 篇是評論,其他幾篇則是專題文章。平均來看,一週的專題報導大約有 2 -- 5 篇,如果有大事件發生,也會比較多專題報導。

Initium
端傳媒首頁

網路原生媒體的技術長該做哪些事?

身為一位網路原生媒體的技術長,胡辟礫認為這樣的職位應該要做到哪些基本的工作呢?他說, 媒體的主要技術需求分為兩大部分:生產內容、分發內容。 在分發內容的部份,技術長要負責的工作包括有開發 網站App,進而處理「社群集成」的一些技術,包含 E-mail Targeting 等工作。生產內容的部份,技術長要負責包括搭建辦公基礎設施、建立流程將內容的生產盡可能自動化、數位化以節省成本,並且幫助編輯團隊可以透過數據來進行內容生產和價值創造。

為了完成上述任務,目前端傳媒的技術開發團隊共有五人,包括產品經理、前端工程師、後端工程師和 Android 與 iOS 的工程師各一位。目前端傳媒的內容管理系統(CMS,Content Management System)是技術團隊自己用 Python 開發的,因為必須要幫編輯團隊特製一個好用的 CMS,而不能只是網站讓讀者看起來好看,編輯工作起來卻很難用,所以並沒有像是其他網路媒體使用 WordPress 或是一些 Open source 的 CMS。不過端傳媒還是有使用許多 Open source 的工具,可以節省很多時間。除此以外,端傳媒也已經有一些自己開發的技術可以輸出,在 Initium Lab 可以看到,也希望日後可以盡量將開發成果變成 Open source 的資源。

Lab
https://initiumlab.com/

端傳媒的網站很美但很慢?

Inside 用 Google PageSpeed Insights 檢測了端傳媒的網站,發現端傳媒的行動版網站速度並不快,但是圖片相當清晰。端傳媒是否為了視覺效果而犧牲了網站速度?胡辟礫則坦承這只是其中一個原因,最主要還是行動版網頁在前端呈現的部分還沒作最佳化,未來在調整之後,速度就會比現在快很多,不過在 App 上就不會有這個問題。Inside 也發現,雖然連線速度慢,但是使用者體驗很好,在檢測之後接近滿分。胡辟礫則認為這其實不難,只要按鈕夠大,字型等排版符合一般規範就可以了,只是很多網站連針對行動裝置的體驗做調整都沒有做好。

Inside 也發現端傳媒似乎不像一般媒體會針對自己的內容下標籤,胡辟礫則解釋,一開始端傳媒每天只有 20 篇文章左右,所以找起文章沒那麼難。但是累積到現在已經將近 5,000 篇了,所以接下來會開始做分類。其實現在在端傳媒網站上方的導覽列,最右邊就有「更多」的分類,可以去尋找特定分類的文章,不過目前主要還是分為頻道和專題。

至於端傳媒的內容會不會有個人化的推薦閱讀?胡辟礫表示,端傳媒是一個比較「強編輯」的媒體,提供最重要的新聞給讀者,不同於另一個模式則是透過機器學習使用者的行為,試圖找到最適合讀者的內容,中國的「今日頭條」就是這樣的媒體。一般而言,即時新聞比較需要透過演算法去分析,深入報導則會比較走強編輯的模式或是讓使用者訂閱,下個版本的端傳媒 App 的確會有個人化功能,但是怎麼做比較好,目前仍然在評估當中。

關於流量這件事

許多媒體在內容型的 App 都失敗過,App 真的是一個理想的內容閱讀方式嗎?胡辟礫說,App 做為內容閱讀工具其實要看場景,像是私密內容或是快速消化的內容,都很適合行動裝置。但是 Inside 發現,端傳媒的內容似乎並不是這兩種的內容?胡辟礫則表示,這就是端傳媒的 App 需要特別調整的地方,像是早上七點在捷運上看到一篇長文,不會想在那樣的場景看完,所以可以用 App 上的收藏功能,等進了辦公室再用電腦閱讀。此外,端傳媒也有一些內容會是比較快速消化的編輯方式。App 當然不適合看萬字左右的文章,但是很適合作為一個入口,經由適當的的引導,可以讓讀者接觸並且讀完到重要的內容。

在流量的部分,端傳媒的技術團隊又做了哪些事情呢?主要重點有三項:SEO(搜尋引擎最佳化)、ASO(軟體商店排序最佳化)和 Deep Linking(深度鏈接)。其中尤其以 Deep Linking 為最關鍵,Google 搜尋只能搜尋網路上的東西,但做好連結的話也可以搜尋到 App 裡面的內容。整體來看,這些努力的成績還不錯,今年二月到七月端傳媒從搜尋引擎來的流量增加了 70%,但佔整體流量還是只有 10%-20%。此外,在一些重要的新聞事件上,端也有搶到重要的關鍵字,有利於搜尋引擎帶來的流量。

胡辟礫也分享了端傳媒各部門每兩週都會開 Growth Hack 會議,討論一下可以做些什麼事情,像是最近有什麼重要的關鍵字應該特別留意?目前端傳媒還在 Acquisition 的階段,希望能接觸到更多讀者,尚未著力於 Retention。

未來端傳媒的內容走向

接下來在內容的部份,端傳媒會更強調深入報導和資料新聞(Data Journalism),接下來端傳媒會有完整的資料新聞團隊,並且建立一個資料新聞頻道。日前從台灣的關鍵評論網轉換到端傳媒的林佳賢,就是資料新聞團隊的一員,目前這個團隊屬於技術部門,但也與編輯團隊密切合作,成員有一位產品經理,一位資料編輯,一位工程師和數位實習生。

不只資料新聞團隊,其實大多數編輯跟技術部門都有密切的合作。編輯團隊對技術團隊的支援要求大多是工具,像是有沒有什麼工具可以自動化做一些事情,或是有什麼工具可以讓編輯團隊用數據生產更多內容,有些視覺化內容在 CMS 沒辦法呈現,也要透過技術團隊協助。

未來端傳媒的技術發展

在技術的部分,架構和安全的提升會是下一個階段的重點。胡辟礫就分享了一個網路的說法:「世界上只有兩種公司,一種是知道自己被駭過的,一種是不知道自己被駭過的。」為什麼這很重要呢?因為在商業上,不管要賣廣告或做電商,都很在乎資安。此外,架構上也希望可以負擔更多的使用者,目前也在 徵人 中。

那麼,除了編輯團隊對技術團隊的要求,讀者們有沒有也提出一些特別的要求呢?胡辟礫說,一開始以為 RSS 已經沒有人用了,沒想到端傳媒上線後,最多讀者回饋要求的功能,就是 RSS。對於很在乎內容的讀者來說,RSS 是完整追蹤一個媒體的方式,這也是從讀者要求而開發出來的功能。端傳媒除了 RSS、臉書和微信等社群平台協助擴散內容,也可以用 E-mail 訂閱電子報。

目前端傳媒還是以原生廣告為主要營收來源,網站上也有電商,銷售一些商品。至於要不要走付費訂閱的模式?胡辟礫認為目前端傳媒的讀者數量還是不夠,而其中願意付費恐怕就更少了,因此並沒有這樣的打算。