SoftBank 併購 ARM,也許是 IoT 時代的真正序曲

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本文作者許世杰,Ph.D, Founder & CEO of QuMedia。學生時代念了數學,資訊,管理三個完全不同的領域。九年前因緣際會進入電視媒體,當了七年的資訊長與策略長;2009 年起致力於結合軟體服務與行動裝置來打造移動新媒體。原文刊登於 許世杰 Facebook 網誌 ,Inside 獲授權轉載。

今天資訊產業的重磅頭條當然是 軟銀購併 ARM 的協議曝光。新聞上說這個協議,與軟銀未來的 IoT 布局有密切相關,我也深有同感。

軟銀原本是 Internet 軟體公司,近年來則有大量的投資在電信產業。所以,要說軟銀是全世界最有資格談 IoT 的公司,應該並不為過。

基本上,我一直認為 IoT 在有幾種殺手級應用面世之前,它的發展歷程會是服務設計驅動的,是軟體導向的。而不會是技術驅動的,更不會是硬體導向的。這意思是,IoT 的底層通訊服務甚至底層處理晶片,到底要有什麼樣的架構與規格,其實是要在根據高階應用情境逐漸明朗的前提下去定義才會有意義。

相反的,現今一些硬體廠商,如 Intel , MTK , 甚至研華之類的,企圖在應用情境與核心價值主張不明的情形下,拿現有在 PC 或 Mobile 產業所發展出來的硬體技術,去定義某種 IoT 平台,註定會是徒勞無功的。

我相信,當軟銀從 Internet 服務與電信公司的經驗與立場,去思考 IoT 時,也一定會有相類似的看法,並且會開始對底層處理晶片有自己的想法與需求。而這些想法與需求,卻不是任何現有的晶片家族可以滿足的。

在另一方面,今天的 ARM 不能算個晶片硬體公司,只是個擁有晶片 IP(智慧財產)的公司。像 Apple ,高通,三星這類被授權使用 ARM 的 IP 去設計與生產晶片公司才是真實的硬體公司。所以,ARM 本身對市場與需求的理解,可能還遠不如不如三星,高通與 Apple 。這意思是,ARM 在 IoT 領域上的困境,則剛好與軟銀相反。它可能擁有某些在 IoT 應用上很重要的 IP ,但因為它離市場與應用太遙遠,所以卻完全不知道如何發掘這些寶藏的價值。

ARM 其實是個橫垮四分之一世紀的老公司了。雖說它今天並不算是真的硬體公司,但是它卻擁有大量的晶片設計 IP 與設計人才。但也正因為它沒有實際在生產與銷售硬體晶片,我們也可以說,ARM 事實上是具備硬體血統與 DNA 的公司中,思維模式與核心能力反而最像軟體公司的。而這樣的能力與資產,也剛好會是軟銀這樣的公司,在發展 IoT 未來所需的核心技術時,最夢寐以求的夥伴。

結論就是,這個併購,企圖把未來 IoT 產業鏈最左端與最右端的兩個「軟體」公司結合起來,如果成功,其影響力將是難以估計的。我相信這個談判應該已經進行一陣子,只是剛好英國的脫歐,讓 ARM 的董事會更有危機感。而讓英鎊大跌,也讓軟銀執行這個購併的實質代價降低很多。進而促使協議可以提早完成。


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