Pokémon GO 會一夕爆紅,除了「童年回憶」你還該知道的幾個原因

「你今天抓寶可夢了嗎?」大概是這幾天最熱門的問候語了。
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「你今天抓寶可夢了嗎?」大概是這幾天最熱門的問候語了,擴增實境遊戲 Pokémon Go 上週才上架,立刻引發了全球下載熱潮。雖然看 Google Play 的下載數目前只有 20 餘萬,但有鑒於全球絕大多數玩家都是直接下載 apk,這個數字很可能只是冰山一角而已。根據 Forbes 報導 ,市調公司 Sensor Tower 統計全美已有超過 750 萬的下載量(含 iOS 與 Android,全世界因為許多地區是透過直接 APK 下載,難以估計下載量)。這也讓任天堂股價瞬間爆發,發布當天立即上漲 9%,昨天收漲更高達 24.52%,市值一口氣增加了 75 億美元。不僅火紅到澳洲警局發表「不要進警察局抓穿山鼠」的聲明,甚至利用 Pokémon 搶劫、抓 Pokémon 意外發現屍體等各種社會新聞也蜂擁出現。究竟 Pokémon Go 在短短幾天內就會席捲全世界,讓大家紛紛跑上街只為抓寶可夢的原因到底何在?


▲Pokémon Go 的美國日活躍使用者數(DAU)甚至趕上了 Twitter ,Photo Credit: SimilarWeb

因為它是 Pokémon 啊!

相比其他很多擴增實境遊戲,《Pokémon》本身就是家喻戶曉的任天堂金字招牌。由於 Pokémon 們造型可愛,充滿蒐集、捕捉、對戰與交換的樂趣,遊戲本身推出不久就受到了相當好評,在不斷加入新元素狀況下長紅至今。根據官方自行統計,從 1996 首代在 Game Boy 發佈至今,全系列 25 款作品全球銷售量已突破 2 億套,若再加上相關衍伸作則高達 2 億 7900 萬套;同時動畫也是日本國民級長青作品,從 1997 年至今仍在放映新作,其電影版《騎拉帝納與冰空的花束》更是創下「預售票銷量最多動畫電影」的金氏世界紀錄。對不少玩家來說 Pokémon 就是童年時「社群」的熱門話題與美好回憶。

Pokémon 從 Game Boy 開始就充滿「行動」與「社群」元素

初代製作人田尻智(也是萬年主角小智名字的由來)曾表示,Pokémon 概念起緣於日本鄉下小孩抓昆蟲並互相交換的遊戲,並希望藉由電子遊樂器材讓現代的都市小孩也能享受這種樂趣,因此想透過 Game Boy 便於攜帶、可互相通訊的特性,打造一款具有「收集、育成、對戰、交換」要素,充滿人際互動性的遊戲。這些要素其實就已具「互聯網時代」遊戲的基本條件,換句話說《Pokémon》本身就是「行動遊戲」的先驅,自然十分適合放在手機平台上。

▲任天堂之前就有在 3DS 掌機上嘗試過 AR 技術 ,Photo Credit: 任天堂

而且這也不是 Pokémon 系列第一次嘗試擴增實境技術了,早在 2012 年,任天堂就在 3DS 掌機上發佈了《Pokémon AR Searcher》。這款 DLC 軟體可以跟當時的《Pokémon 黑白版 2》連動,玩家可以跟 Pokémon Go 一樣,透過 3DS 的鏡頭在「現實」中抓取 Pokémon,再放到《Pokémon 黑白版 2》遊玩。

背後功臣 Niantic 創辦人 John Hanke,本身就是創辦 Google Earth 的技術強者

這次 Pokémon GO 並非任天堂獨自開發,有關於 The Pokémon Company、任天堂、 Niantic 三間公司合作,跟它原本是愚人節小玩笑的詳情可以點《比 Pokemon GO 遊戲更吸引人的,是它背後這三家公司的合作》這篇文章。不過要再詳細說明的是,由 Google 內部創業而來,曾以開發 Ingress 聞名的 Niantic 其創辦人 John Hanke,同時也是 Google Earth 的創辦人,換言之 Niantic 本身就具有世界一流的數位圖資技術。

▲創辦 Niantic 的 John Hanke,本身也同時是 Google Earth 的創辦人,Photo Credit: Berkeley-Haas

INSIDE 這次也去信問了台灣原創,土生土長的實境手遊《怪獸社區》詢問相關技術,說明他們是透過串聯 Apple Map 的 API,再靠 GPS 定位與地標互動抓怪獸。說實在 Niantic 的基本原理可能並無二致,但最大的差異就是技術上可以獲得 Google Earth/Map 的母團隊支援,並且在玩 Pokémon GO 或 Ingress 時也會蒐集更多的地理資訊,回饋給 Google Earth/Map 讓地圖資料更加完整。

從技術上來說,Pokémon GO 雖然採用了 AR 擴增實境技術,但它的本質上是款 LBS(Location Based Service,適地性服務)遊戲,而且技術成熟,經驗豐富。

任天堂會從此把重心押在手遊嗎?

Pokémon GO 在網際網路瞬間爆紅的現象確實難得一見,更何況目前只有在美國與紐澳上架,包括本命的日本與其他幾個市場都尚未正式開放。那麼,之前在本世代家用主機競賽中大幅落後,股價低迷了好一陣子的任天堂會趁這次機會大幅投入手遊領域嗎?可能還說不一定,雖然《Pokémon GO》是已撒手人寰的任天堂前社長岩田聰念茲在茲的作品,但他本人也 說過「任天堂退出硬體廠商之日,就是離開遊戲業之時」。

任天堂過去長久以來都是以硬體作為利潤「來源」的遊戲廠商。在早期 NES 與 SNES 當家的時代,任天堂靠著硬體平台壟斷性優勢,以第三方遊戲開發端的硬體授權費、卡匣製造費與投資獲利作為利潤主力(掌機市場大致也是如此);到了 Wii 時代後,則是靠著硬體成本較低但充滿創意的體感玩法,在主機上賺取硬體差價。像是《超級瑪莉歐》、《薩爾達傳說》等熱門的自家遊戲,最主要的商業任務並非獲取軟體利潤(雖然也很賺),而是幫助主機獲得市場佔比。別忘了,這次也還準備發售支援硬體「Pokémon GO Plus」呢。

新任社長君島達己雖然已勾繪出大致的手遊目標:到 2017 年 3 月之前包含《Miitomo》與《Pokémon GO》在內,任天堂將預計與 DeNA 共同發佈 5 款手遊,但因一次性的爆紅就將遊戲開發能量全然移轉到手遊上,對京都百年老舖的任天堂來說,還是個過於激進的動作,同時手遊的利潤恐怕對任天堂來說還未能稱得上營業主力(Pokémon GO 在 App Store 與 Google Play 所產生的營收,最終 只會有 10% 進入任天堂口袋 ,若再算進持有 The Pokémon Company 的股份也頂多 20%)。若要用最嚴格的定義來說,《Pokémon GO》還不能算任天堂發佈的手遊,而比較像開發與硬體合作夥伴。與其說將靠手遊轉型,作者個人推測更可能的藍圖會是:任天堂將從手遊的成功,獲取多少「互聯網」經驗?而他們是否又能成功帶領玩家,重新進入新主機 NX 的懷抱?


新國科會主委吳政忠:部會協力串聯,打造不只科技部的科技,回應社會多元需求

國家科學及技術委員會揭牌及主任委員布達儀式 7 月 27 日於科技大樓舉行,原科技部部長吳政忠出任首任主任委員,承接過去使命再提出四點精進方向,期待透過跨部會協力,布局新興科技與產業。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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科技部改制為「國家科學及技術委員會」(以下稱「新國科會」),7 月 27 日於科技大樓舉行揭牌及主任委員布達儀式,與會貴賓不只涵蓋產官學界,總統蔡英文及行政院長蘇貞昌也親臨會場,共同見證我國科研事務推動最高權責機關成立,為政府組織改造立下重要的里程碑。

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新國科會打造不只是科技部的科技,建立科技與臺灣社會的多元聯繫

臺灣的科技不應該只有科技部,而是還有經濟部、衛福部等所有部會在一起,但是用科技部的名稱出去國外,好像就變成全臺灣的科技都是科技部的。所以我說,科技不會只有科技部的科技,應該是所有部會的總合。

新國科會首任主委吳政忠在致詞開頭即強調「部會合作」的組織核心,表示「科技不只是科技,科技與經濟、社會、環境等面相都有密切的關係」,也因此不應侷限於某個部分,應當是多個部會、學術界、產業界等攜手合作推動。

有別於過去科技部與行政院科技會報辦公室以合作關係來協調部會,未來新國科會改以委員會的組織形式運行,透過每月主要部會的首長共同商議策略方向,能夠整合部會資源,協作共達目標,此舉不只立下我國科技發展全新的里程碑,也讓臺灣能夠更靈敏的面對國際競爭。

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新國科會主委 吳政忠。

新國科會前身是 1959 年行政院國家科學委員會,又於 2014 年改制為科技部,過去肩負推動全國整體科技發展、支援學術基礎研究,以及發展科學園區等三大使命,在歷任部長的努力下,更將創新創業加入推動目標。如今的新國科會不只承接過去使命,主任委員吳政忠更提出以下四點未來新國科會所精進的方向:

一、跨部會協力,布局新興科技與產業
儘管臺灣小、科技預算不如國外,但臺灣部會之間高效率、精準連結的合作模式,將成為與國外競爭時的最大優勢,而「跨部會」溝通不只是未來新國科會的努力目標,也是新國科會最核心的思考架構。

二、基礎學術研究奠基
回顧過去兩年臺灣新冠疫情的防疫成果,無論在病毒醫學還是疫苗研發領域,基礎科學研究一直都是技術開發的堅強後盾;所以在臺灣邁向國際頂尖的路上,無論半導體、太空、還是人工智慧,科技的基礎研究與國際互動都將是新國科會注重的發展方向。

三、打造精緻多元的生活科學園區
過去半導體產業已替臺灣打下堅實的基礎,科技園區的產值從 2.7 兆成長到去(2021)年 3.7 兆,但除了半導體,其他的產業也需要布局,尤其是精準健康、智慧農醫、電動車、太空科技、低軌衛星等「接近生活」的重點產業。

四、實踐科技的人文社會價值
隨著科技與生活拉近距離,未來的科技發展必然需要與社會需求、環境永續連結,回應外在社會環境的變化;此外,科技人才培育、加強臺灣女性在科技面的投入比例,都將是未來新國科會欲強化的目標。

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進一步探究,就會發現上述新國科會的策略方針並非憑空發想,而是源自對產業發展的細微觀察與豐富的知識、經驗的珍貴結晶。早在吳政忠任職行政院科技顧問組副執行秘書時,就已觀察到「當科技更接近生活,產品價值就會大幅度的翻倍成長」的現象,再回顧臺灣善於代工製造零件的發展歷史,才萌生「將臺灣強而有力的製造技術與創新想法整合」的初步想法。

但是「整合」一詞的背後,需要的是基礎研究、應用研究,產業實務之間的環環相扣,過程不只涉及公私跨部門、跨領域的協調,也是一個漫長轉換的過程,並非一蹴可及。最後,在數年醞釀及無數人的共同努力下,儘管過程困難重重,以「部會合作」思考為核心的組織架構「新國科會」終於順利誕生,讓整體國家的科技發展得以提升至行政院層級的高度,向下整合上中游的基礎研究、下游的應用研究及產業實務的連接,創造更多的商機與價值。

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新國科會的挑戰與期許,後疫情時代的科技人文關懷

如今全球進入後疫情時代,國際關係變動不定,更面臨供應鏈重組、數位轉型等產業挑戰,科技作為國家發展重要的中堅力量,勢必需要更快速的布局因應,在變動中搶得先機。但除了研究與創新,科技與人文社會的結合也是新國科會的一大核心。

隨著人工智慧、太空等科技發展,生活中科技將無所不在,因此未來傳統產業必然將被完全翻轉,此時人文社會科學就扮演嫁接技術與生活文化的重要橋樑,彰顯科學研究成果對人類福祉的巨大貢獻。但這一切的前提是科技與社會必須主動伸手,彼此接觸、相互了解,攜手促進社會總體的福祉發展。新國科會成立之日,同時也是「國科會職場互助教保服務中心 [ 註 ] 」揭牌日,便能看見國科會對人文的用心,除了前述四大重點外,對於女性人才的培育、原住民教育的深耕、環境永續,都將是國科會的重點目標,如何透過科技連結社會的需求,正是新國科會追求的核心,因此新國科會不只是部會整合、資源分配與未來展望而已,更是將科技應用在民間的推動者,同時成為科技與人文交流的平台,最大化科技對總體社會福祉的貢獻。

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[ 註 ] :國科會職場互助教保服務中心於 110 年 8 月開辦,位於科技大樓 1 樓,是臺灣公共托育協會承接的第一間職場教保中心。以平價、優質、非營利、社區化之方向營運,希望透過政府與公益法人團體協力的方式,結合民間團體資源,提供孩子優質的教保品質,減輕社區家庭照顧負擔,提升教保人員工作環境與權益。資料來源:財團法人彭婉如文教基金會