共同朋友是機器人!台大兩人團隊打造匿名聊天 Bot「Her/Him」

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自從 Facebook 宣布開放聊天機器人 Bot API 後,不論是公司或個人都能透過幾個簡單步驟申請開發,像對話式外掛一樣在 Facebook Messenger 的基礎上建立可以點餐、訂貨、叫車、分享生活資訊的多功能聊天機器人。這也被視為 Facebook 想藉 Messenger 建立生活平台的野心之舉。

不過除了商務用的預定功能,其實也有許多 bot 延伸「聊天」這件事,為 Messenger 增添了更多創意,比如之前 INSIDE 介紹過國外的 Chatible 就是透過機器人居中牽線兩個互不相識的陌生人,來一場匿名聊天,過程中看不到對方的照片,也不知道對方的身份,對方顯示的就是 Chatible 的頭像,就像 Messenger 版的 Wootalk 一樣,因此引起一陣風潮。

Her and Him
(Photo Credit: Her/Him

只有兩個人的迷你團隊

沒想到在台灣,其實還有更早想出這個點子,並付諸執行的團隊「Her/Him」。不過比起 Chatible 面向國際的使用族群,Her/Him 的規模要小得多,目標則是瞄準了台灣的網友。而且這個 bot 背後的團隊也很小——只有兩個人,而且是同樣剛從台大畢業的高中同學,分別是資管系的張家豪,以及政治系的戚育瑋。「他負責技術方面,我則是包辦行銷等其他所有非技術的事情。」戚育瑋說。

而相比 Chatible,Her/Him 的功能更順暢和多元,除了在找不到話聊時可以提供話題,若兩邊都聊得來,而且都在對話結束前發出交換臉書指令, 機器人就會自動貼出兩人的個人頁面

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(Photo Credit: Her/Him

 

操作直覺,進入門檻低

對已經有 Facebook 帳號的使用者來說,可以跳過一般聊天軟體的下載及註冊,使用 Her/Him 相當簡單,步驟如下:

  1. 搜尋 Her/Him 粉絲專頁
  2. 傳訊息給專頁
  3. 系統會幫你配對同時私訊專頁的陌生人,開始聊天

另外一進入聊天室,bot 就會發出提示訊息,使用者只要輸入對應的指示就能完成建議話題、交換臉書、結束聊天等操作。

採用 Bot 聊天機器人:開發便利、使用門檻低成特色

這個 bot 的發想是因為有使用陌生聊天軟體的經驗,卻覺得大部分的軟體都帶有愛情配對的目的性,反而讓人覺得負擔很重。「比如一開啟聊天就先問性別、幾歲,體驗不太好,」戚育瑋說到。認同這樣的發想,資管出身的張家豪則想到了用 Bot 來解決這個問題,而且他本身也有參與 bot 開發社群,「台灣有很多聊天機器人社團,像是 Chatbot UX Taiwan、Chatbot Developers Taiwan。」

另外張家豪也比較了 LINEFacebook bot 的差異,「LINE 的申請比較複雜,和 [email protected] 綁在一起,比較適合商家開發。Facebook 也要申請,只是手續和 API 對個人開發者來說比較方便。」

而之所以選擇聊天機器人,除了從社群接觸到相關技術,以及開發維護上的便利之外,Her/Him 也認為採用 Messenger 的介面對大部分的使用者來說,有不用另外下載、不用另外註冊、不用重新熟悉系統等優點。

當然用 bot 提供聊天服務也有缺點,張家豪認為最直接的影響就是自由度低。「Facebook 給你的使用者資訊很少,只有姓名、照片、語系、時區、性別等等公開資訊。後台雖然有數據圖表,但是缺乏進一步的分析工具。」當然也不會提供直接交換個人臉書頁面的 API,也因此他是繞了一大圈才順利將這個功能加入 Her/Him。「這也可以算是我們的特色之一。」

現在 Her/Him 的大部分使用者來自台灣,相較於 Chatible,碰到位在台灣的網友機率也較高,彼此之間地理位置近,心理負擔小,也更能達到輕鬆聊天,真實交友的目標。就算未來使用者成長至足以建立獨立 app 的規模,張家豪和戚育瑋也表示不打算轉換成 app,為的就是依靠 Facebook  bot 這些特色建立起來的使用生態與使用者群體。

主要目標:使用者成長

上線一個多月,目前用過 Her/Him 的使用者約有 2 千多人,尖峰同時上線約 150 人,尖峰時間約為晚上 10 點至凌晨 2 點,離峰則為上午 3 至 8 點。這樣的使用者人數稱不上多。由於不用按專頁讚也能使用, Her/Him 的紛絲數約為 1500 人,距離 Chatible 囊括各國的 70000 人有一段不小的距離。張家豪表示,由於機器人是即時配對,使用者人數不足會在根本上陷入等不到人聊天的困境。

既然是聊天機器人,那有沒有想過在等待時讓程式自動陪使用者聊天,打發時間呢?戚育瑋表示他們曾經討論過這個問題,而且一開始不少人真的懷疑是在跟程式聊天。張家豪補充,「因為不管是自動貼文、訂餐,我們目前接觸過的聊天機器人大部分都是對著程式講話。」「其實我也寫過自動回話的聊天機器人,不過破綻很多,加上我們怕一旦使用者和機器人聊天,連帶也不相信後續是在跟真人聊天了。」張家豪說。

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還沒考慮商業化

雖然當務之急是衝出使用者量,但從談話中可以看到 Her/Him 從初期就相當重視使用者的特性與信任,也因此對於抽獎之類快速聚集人氣的行銷手法存有相當多顧慮,也怕受活動吸引來的用戶留存量沒有效果,只是曇花一現。因此戚育瑋表示可能會嘗試舉辦一些線下活動,除了推廣使用者外,同時提升使用者的忠誠度。「這樣也可以避免尷尬,可能一對一約出來不好談,那我們就把配對成功的網友約出來一起聚一聚。」戚育瑋說。

雖然目前是由兩人自掏腰包租用伺服器,但他們暫時還不考慮是否營利、商業模式等問題,將目光聚焦在使用者成長及更順暢的運作。不過真要營利的話,他們對於商業模式也是有些想法。戚育瑋表示可能不會採傳統交友軟體的付費曝光或購買聯絡方式的形式,「你為了這個人直接付錢,就會產生目的心,感覺又回到一定要配成對的壓力,」戚育瑋認為,按照目前 bot 內推薦話題的功能,也可以加入推薦餐廳、食記等等,也能發揮廣告效果,拉攏合作對象,會是比較理想的方案。

儘管 Her/Him 才剛開始起步,從這個案例我們也可以一窺 Facebook bot 取代 app 的開發和服務模式上的考量,也許未來並不會像 評論 所說,所有的 app 都被 bot 取代,但至少像特殊聊天軟體這樣的服務,已經可以看見不少實例了。

以下是 Her/Him 兩位創辦人向 INSIDE 讀者介紹理念的影片:

《延伸閱讀》

【硬塞科技字典】什麼是 Bot 聊天機器人?

用 Python 開發 Facebook Bot

親愛的,請專業點!「Bot」有三種,你是指哪種?

LINE 台灣技術總監:未來人人都能有鋼鐵人的 AI 管家

即時通訊+軟體機器人 (Bots) 會是下一個大趨勢嗎?

 


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