遠離社群戰場,TheSkimm 靠著發送「新聞電子報」擄獲 350 萬訂閱者

「DailySkimm」真正靠著「工人智慧」,每天大約挑選 5-6 則重要新聞並且重新編寫重點,在固定的結構中,以親切幽默的語氣跟訂閱者說話。「如果你朋友的戀愛技倆是故意已讀不回⋯⋯」的標題底下,可是在解釋嚴肅的美國聯準會暫不升息的原因,因為兩者同樣都採取「欲擒故縱」的策略,故可將之巧妙的聯繫起來,提升讀者閱讀的欲望。
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在媒體「寒冬」之中,由兩位女性創立的 TheSkimm 宛若清新微風,輕巧優雅地越過槍林彈雨的戰場,在陳舊的空間築起一方新天地。

收到的不是電子報,而是朋友的來信

每天早晨 6:30,從美國總統夫人 Michelle Obama、慾望城市女星 Sarah Jessica Parker 到知名電視節目主持人歐普拉,都會準時收到一封來自 TheSkimm 的電子郵件,以「萬事通」朋友般的睿智口吻,為你報告昨天發生的新聞重點。

這就是「DailySkimm」。(暫時)不怎麼甩社群網站,也沒有厲害的網站,只倚靠古老、且多次被宣判死刑的電子郵件,無需什麼偉大的技術力,至今吸引包括上述名人在內 350 萬名訂閱者,絕大多數都是女性,而且相當忠誠。

▲標題即可看出 DailySkimm 的用心

電子報不會淹沒在喧囂雜亂的動態時報上、或者根本消失無蹤,而是安穩的躺在收件夾中,開信率高達 40%,相較媒體「同業」平均 22% 的數據高出一倍。

▲Repeat After Me,跟我複誦一遍今日熱門話題,免得跟睿智的朋友脫節了

能有羨煞同業的高開啟率,因為他們的信並非只是死板而僵硬的置放新聞連結、毫無誠意的摘要等等只為索討點閱流量的內容。「DailySkimm」真正靠著「工人智慧」,每天大約挑選 5-6 則重要新聞並且重新編寫重點,在固定的結構中,以親切幽默的語氣跟訂閱者說話。「如果你朋友的戀愛技倆是故意已讀不回⋯⋯」的標題底下,可是在解釋嚴肅的美國聯準會暫不升息的原因,因為兩者同樣都採取「欲擒故縱」的策略,故可將之巧妙的聯繫起來,提升讀者閱讀的欲望。

我們不打算討好所有人

▲TheSkimm 創辦人 Danielle Weisberg 與 Carly Zakin(照片來源:TechCrunch

這種偏離傳統正規新聞的風格,有些人喜歡,有些人不喜歡。但打從一開始,Danielle Weisberg 與 Carly Zakin 兩位創辦人,就沒打算討好所有人,她們劃下界線、鎖定龐大但形象清晰的族群:22–34 歲、居住於大城市的職業女性:「她們很忙碌,她們腳步永遠不停歇,這是一群專業的閱聽眾,我們觀察她們早起第一件事:鬧鐘一響,抓起手機,讀取來自朋友或家人的電子郵件。」

TheSkimm 既是能夠獲取新知的電子報,也是朋友寄來的信件,與這群女性的清晨例行公事無縫融合。兩位創辦人身為職業女性,自然深諳職業女性的需求,況且她們都曾於美國新聞頻道 NBC 任職,充分發揮同理與專業,效果斐然,女性訂閱者佔了 70%。

另外,她們號召 13,000 名「TheSkimm」大使(Skimm’bassadors),說服朋友註冊 DailySkimm,換取托特包以及在電子報中公開表揚的「禮遇」,也是使用者快速成長的原因之一。

面對「你們是科技公司呢還是媒體公司」這道內容創業者必答題,Carly Zakin 回答,「我們是一家『為讀者服務的公司(audience company)』」,精準道出 theSkimm 的創業哲學與成功之道。

聽投資人的話,可能會受傷

接受尼曼新聞實驗室專訪時,Danielle Weisberg 透露,最初剛創業時,許多投資人都質疑她們的想法,「Email 活不久啦,怎不做 app 呢?」

以後見之明來看,她們「奇特」的選擇的確讓人驚奇與驚喜。畢竟不少新聞機構自行開發的 app 以及新聞聚合 app,都陷入了瓶頸,即使紅極一時的 Flipboard 也難倖免。若捨電郵、把 TheSkimm 每日同樣的內容擺到 app 之中,久而久之可能也只會落得被遺忘後丟棄的地步。

▲Skimm Ahead iOS app

憑藉另闢蹊徑的載體與別出心裁的內容、不靠社群網站卻凝聚出向心力超強的社群,闖出名堂的 TheSkimm 這時才決定開發訂閱制付費 app「Skimm Ahead」,「誘惑」已經養成習慣的使用者。這款 app 結合行事曆,並且搜羅這群職業女性可能有興趣的大小活動,「碧昂絲演唱會門票哪時開搶、你最喜歡的影集哪時在 Netflix 上檔」,同樣以朋友的口氣提醒使用者。月費 2.99 美金或年費 29.99 美金,索價不低卻十分受到歡迎,iOS 版累計 1314 個評價,平均滿分五顆星。

原有的 Daily Skimm 維持免費發送,但 Netflix、星巴克、HBO 等大品牌都提供廣告贊助。雖然 TheSkimm 並未透露營收,不過近日她們公布獲得媒體大亨梅鐸 21 世紀福斯公司在內的創投 800 萬美金投資,這家 2012 年成立的公司,成績應是相當不錯,從 2 人到 20 人的精實團隊,截至目前總共獲得 1800 萬美金注資。

TheSkimm 宣布資金到手,承襲一貫的「DailySkimm」風格,以問答形式解答外界疑問,她們表示,這筆熱騰騰的挹注將用來開展影片事業,並且持續開發更多高階服務——不破壞使用者習慣為前提,以及擴增技術、數據與產品團隊成員。

Email 不死,何妨改造電子報

雖說三不五時就可以聽到電子郵件將死的理論,但 TheSkimm 印證這座市場依然大有可為,現在也有愈來愈多媒體重新思考「電子報」的價值,企圖以新方式「活化」舊媒介。

Quartz 就是其中的佼佼者,資深編輯 Zach Seward 解釋,「我們的目標是盡可能撰寫最言簡意賅的新聞摘要,沒有導引流量的企圖」,「內容、個性、形式」是三大電子報製作原則。閱讀 Quartz 電子報就像有人跟你簡報今日要聞,除非特定需要或有興趣深入了解的新聞,讀這一封也就足夠掌握世界脈動。

社群網站令人摸不著頭緒的演算法,導致讀者被資訊洪流轟炸、媒體也整天心驚受怕。電子郵件不會是救星,卻說不定是兩方重建深厚關係的其中一種方法,這是 TheSkimm 與 Quartz 給媒體的啟示。

參考資料:


Microsoft Teams 推出全新網路研討會功能,實現防疫期間線上活動需求

既然實體活動停辦,不妨趁此機會了解更多關於線上會議、活動的操作方法,避免線下群聚感染。Microsoft Teams 全新功能一條龍包辦虛擬活動策劃,不論是常態會議或大型活動都適用。
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Photo Credit:Microsoft
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5 月 19 日全台疫情警戒升至第三級,停止室內 5 人、室外 10 人的聚會,教育部也宣布各級學校學生全面停止到校上課,並採行遠距教學。沒想到此公告一出,隨即哀鴻遍野,許多師生與家長不擅長使用數位平台,有多場學術研討會與講座活動改採線上模式,畢業典禮也不得不停辦。企業單位更是備受衝擊,原本預定的記者會、法說會、行銷活動等都被迫停擺,主辦單位急於苦尋能容納數百人以上的平台工具,也為了註冊報名頁面製作、會後回饋資料收集等工作而焦頭爛額。

其實上述這些問題,舉辦線上會議行之有年的 Microsoft Teams,都有很好的解方。

全新網路研討會功能,Microsoft Teams 新增三大亮點功能

近期本土疫情加劇,台灣才要經歷其他國家去年就面臨過的考驗。無論是異地辦公、遠距教學、線上研討會等,這些疫情時代的新常態生活,在台灣以外的大多數國家,經過一年的練習後再也熟悉不過。面對各類型實體研討會、講座與活動大幅線上化的趨勢,Microsoft Teams 推出全新網路研討會功能,幫助企業與組織以更敏捷、彈性的方式,照常舉行活動,並持續開拓嶄新機會。新增三大亮點功能包括:

  • 專業虛擬活動

Microsoft Teams 幾乎可以滿足各種類型的活動虛擬化需求。使用者可以利用 Microsoft Teams 自訂註冊頁面導流活動報名,並同步行事曆發會議通知;另外,也能設定與會者權限,主辦人有「主控制項」以管理廣大觀眾,像是停用出席者音訊、視訊和聊天功能,亦可使用「大廳控制項」以管理存取權。活動結束後,不只可以從會議詳細資料下載活動的錄製內容,並上傳至 Microsoft Stream 或者 OneDrive for Business 保存,Microsoft Teams 也提供簡單的會後報告,供主辦人參考並優化下一次的虛擬活動。

Photo Credit:Microsoft/從註冊報名的功能開始,即可使用 Microsoft Teams 開辦虛擬活動
  • 容納萬人的大型聚會

線上會議平台並不稀奇,不過往往功能陽春、同時上線人數有限,通常以 100 人為上限。Microsoft Teams 則可支援 1,000 人上線互動,且在僅供檢視(view-only)模式下,能容納最多 10,000 名與會者,非常適合線上大型聚會活動。

Photo Credit:Microsoft/Microsoft Teams 可支援多人大型聚會,在僅供檢視模式下可萬人與會
  • PowerPoint Live 簡報演示

Microsoft Teams 還有強大的簡報功能「PowerPoint Live」,可幫助簡報者在同一個會議視窗中,直接看到備忘錄、筆記註解、下一頁簡報、出席者影像、以及會議聊天室內容,在使用者展演簡報的同時,也完美場控。

Photo Credit:Microsoft/簡報者可以在一個頁面檢視簡報、下頁簡報、備忘筆記,以及與會者影像

註冊報名、開會平台都包辦!Microsoft Teams 的一站式解決方案

這裡細談一下 Microsoft Teams 作為一站式生產力溝通平台的特色。通常活動要臨時改為線上舉行時,許多人可能會利用線上表單或是網路售票平台,提供與會者註冊報名,然後另外再導流到其他 Webinar 平台,使得報名與活動頁本身可能不一致,主辦單位還要奔波於各種平台處理、統整報名人數等。

而 Microsoft Teams 的網路研討會功能的強大之處,就在於從註冊報名的頁面開始,就已經整合進虛擬活動的舉辦流程中,主辦者可以輕鬆設定註冊頁面、整合報名資訊,後續的網路研討會、會後追蹤等,都可以在熟悉的 Micorsoft Teams 介面完成。

用 Microsoft Teams 辦線上活動的三大適用場景

使用 Microsoft Teams,讓舉辦線上虛擬活動變簡單了。無論是對外的大型研討會,或是企業內部的小組會議,都可以藉由一站式平台控管參與人數、舉行活動、留存活動紀錄。且無論是 IT 技術、人資、行銷活動單位,都可以在 Microsoft Teams 同站搞定線上活動需求。Microsoft Teams 三種主要會議功能適用情境為:

  • 一般會議、遠距教學

常態的企業例行會議,像是教育訓練、董事會、小組會議等,都可以利用 Microsoft Teams 舉行,若會議中需要分組討論時,也提供虛擬分組討論室的功能。遠距教學也適用,教師可以利用簡報或是白板功能進行手寫的教學,也可以看到上課學生的即時影像,並點名學生回答問題並透過虛擬白板即時互動。

  • 網路研討會

企業法人說明會、媒體記者會、行銷活動等需要舉辦對外的活動,也可以利用 Microsoft Teams 作為一站式活動平台,完成報名註冊、管控參與人員、線上即時互動、會後追蹤等工作。

  • 大型線上活動

員工大會、尾牙、緊急公告,或學校畢業典禮等這類單向傳訊活動,也適用 Microsoft Teams。可容納 1,000 人線上即時互動、最多 10,000 人觀看會議的超寬限制,大型群聚無感染風險,方便又安全。

Photo Credit:Microsoft/教育工作者也可以善用 Microsoft Teams 進行遠距教學

既然實體活動停辦,不妨趁此機會了解更多關於線上會議、活動的操作方法,並避免線下群聚感染。利用 Microsoft Teams 創造凝聚的力量,透過科技讓生產力得以持續和延伸,讓人們的創意與智慧得以匯聚融合,相信我們很快就能度過疫情難關,並善用科技創造更多美好的事物。

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