真實版《絕地救援》?模擬火星土成功種出可食用植物

評論
評論

荷蘭的瓦赫寧恩大學(Wageningen University)科學家 在溫室裡中出了作物,而且這不是普通的溫室,而是一間模擬火星及月球環境的溫室。開拓了在火星或月球上栽種植物的可能,也讓長期居住帶來一線曙光。

13029481_1724483054441627_1571227758031749288_o
(Photo Credit: Food for mars and moon 粉絲專頁)

這個實驗從 2013 年開始,在模擬月球和火星的土壤中嘗試種植植物。這項研究是與「火星一號」(Mars One)計畫合作的群眾募資專案之一,火星一號則是一項將志願者送上火星的單程旅行計畫。

這些近似 月球火星 的土壤主要是 NASA 從地球上的火山渣和隕石坑採集而來,呈砂狀質地。根據和 NASA 合作的美國軌道科技中心 (ORBITEC) 資料,月球的土壤較為貧脊且高酸鹼值,而火星的土壤則含有較豐富的碳及微量硝酸鹽和氨鹽。

這個實驗的第一步,是要決定這些植物是不是真的長得出來。目前科學家已經實驗了菠菜、韭蔥、芝麻菜、水芹、藜麥、細香蔥、蘿蔔、青豆、番茄、黑麥等 10 種作物,除了菠菜以外都能成功生長。

13047846_1724482617775004_4517767801187263870_o
(Photo Credit: Food for mars and moon 粉絲專頁)

下一步就是要研究這些植物到底可不可以食用。因為土壤中的成分,科學家擔心這些植物可能含有大量銅、鉛、鎘等重金屬。不過在檢驗包括蘿蔔、青豆、番茄和黑麥四種作物後,他們發現應能安全攝取,而且其中的重金屬含量甚至還比一般土壤種出的作物更低。

當然還有剩下其他作物需要檢驗是否適合人類食用。而且最關鍵的問題之一,也就是「好不好吃」至今還沒答案,因為還沒人實際嚐過這些作物,因此這項計畫的主要環境科學家 Wieger Wamelink 在一份 新聞稿 中提到「我很好奇它們吃起來味道怎麼樣。」

以下是 Wieger Wamelink 談論這項研究的影片:

NASA 也已成功在太空中培養植物

如同前述所提,NASA 和美國軌道科技中心早在 2015 年八月就曾發表過在太空中種植蔬菜的 成果 ,已經成功在國際太空站的無重力狀態下種出了紅色蘿蔓,不過這個案例是透過整套包含種子、土壤、燈光的培養艙,和 瓦赫寧恩大學 企圖在火星土壤種植作物的實驗目標不太相同。

火星一號(Mars One)計畫惹議

這次 瓦赫寧恩大學 的研究計畫已經刊登於 PLOS ONE 開放學術平台上,項目穩定進展中。不過與之合作的火星一號組織則是充滿爭議,這個由荷蘭一家私人公司成立於 2011 年,號稱目標要在 2023 年建立火星殖民地,並於 2025 年送出入駐火星的單程志願者。

由於這家公司資歷淺,技術飽受來自包含 NASA、麻省理工學院等權威單位的質疑,而預計透過募資達到 60 億美元目標經費的做法也被批評不切實際。

不過相反地荷蘭理論物理學家 Gerard‘t Hooft 卻表示支持火星一號計畫,但 Hooft 本人也曾在 報導 中表示 2025 年和 60 億美元這兩項條件都遠遠不足以完成殖民火星的目標。

不過同樣想要殖民火星的 Elon Musk,已展開多項火箭回收試驗,雖並非完全成功,但在挑戰新技術的同時也不吝公開相關技術及測試畫面,其技術力受 NASA 認可,已 簽約 將協助運送太空人上國際太空站。Elon Musk 本人也曾發下豪語要在 2025 年送人類上火星。

評論