揭秘科技史上最神秘的物體——安提基特拉機械

在 3D 掃描技術的幫助下,科學家們復原了安提基特拉機械內部的構造:一組聯動齒輪,和表面上一組錯綜複雜的銘文,並翻譯出了文字中的重要部分。至此,這項科技史上難以解釋的發現終於揭開了神秘的面紗。
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原文來自 theatlantic《The Most Mysterious Object in the History of Technology》,經合作媒體 tech2ipo 編譯。

在一個漆黑的暴風雨夜,一艘來自希臘的貨船不幸撞上了安提基特拉島的懸崖。隨後,船開始破裂、進水、下沈,直到沈入地中海約 160 英尺深的海洋階地。

2000 多年後,到了 1900 年,附近的漁民在捕捉海綿動物時偶然發現了這場事故的殘骸。潛水員們在這裡花了一年的時間,發現了數百件藝術品、珠寶、以及真人大小的大理石和青銅雕像。同時,他們還發現了一件不知是何用途的東西:材質像被腐蝕的青銅,外觀像鐘錶,不像任何已知的古代物體。這一發現被命名為安提基特拉機械,是科技史上最神秘的物體之一。

最早,研究人員懷疑這是一份各種機械的組圖——一台能預測天體位置、月相,以及日食、月食時間的機器。但這種解釋存在嚴重的時代錯誤。這個機械的推測時間約在公元前 200 年,但歷史上有記載的類似工藝,歐洲第一機械天文時鐘的建成時間約在 1500 年之後。

這個設備目前存放在雅典國家考古博物館,已經只剩一個脆弱的殼了,而且碎成了小小的三片,十分脆弱。

Brendan Foley 是來自伍茲霍爾海洋研究所的海洋考古學家,他今年春天花了好幾周在遺址附近潛水。他說,「這個機械像拿破侖蛋糕一樣脆弱,一碰就碎了。」

科學家們已經在現有基礎上做出了了不起的研究成果。過去十年,他們在 3D 掃描技術的幫助下,復原了設備內部的構造——一組聯動齒輪,和表面上一組錯綜複雜的銘文。本世紀,自安提基特拉機械被從海底發掘出來之後,一組國際研究人員首次翻譯出了刻在設備上的文字中的重要部分。他們的成果發表在上個月的歷史學期刊《Almagest》上。

Alexander Jones 是紐約大學古代科學史教授,他說,「除了安提基特拉遺址出土的文物,我們對那個年代的科技幾乎一無所知。所以這次發現的這些文字意義十分重大。我們可以知道該機械應該是一位哲人的教學工具,上面的文字就是閱讀指南」。

研究人員認為這個機械曾經存放在一個長方體盒子中,正反兩面都刻有日曆轉盤和銘文。用旁邊的手搖可以撥動齒輪帶動錶盤,就能夠知曉任意一天太陽和月亮的精確位置。(背面轉盤的刻度更精確。)這個機械也能計算日食和月食的日期,以及記錄奧林匹克運動會的時間。作家 Sarah Kaplan 說過,這些事件在歷史的時間線上十分重要。在占卜中,日食和月食都是凶兆,所以可以據此推斷出一些重大文化變故。

此次破譯出的文字中還記載了複雜得驚人的天文數據,但是研究人員認為,這更像一本教學筆記而非計算器。

▲安提基特拉機械復原版,Photo Credit: 路透社

根據最新翻譯的銘文,研究人員推斷出了安提基特拉機械中早已消失的零件部分——一些擺放在機械前面代表太陽和行星運動的微小球體。論文作者寫道,「此份文字最大的價值在於包含了對該機械丟失部分的描述,包括一些代表太陽和行星的小球體。」

很多研究人員渴望找到丟失的部分,或者再找到一個完整的類似品,但其實不大可能了。1953 年,法國著名潛水家 Jacques Cousteau 帶著他的潛水隊來到了這片廢墟,用一種像篩子一樣的過濾裝置從這片遺址中篩出有用的東西。他們找到了 300 件藝術品,但依然無法從中推斷出毀壞的部分。海洋考古學家 Foley 說,「如果通過這種裝置還會漏掉什麼東西,應該是已經化成灰了。」

Foley 多年來數次在安提基特拉遺址潛水,他說自己親眼見證了歷史化作塵埃。有一次,一名潛水員發現了一個看起來很堅固的青銅製品(一種通常用在床頭或沙發上的華麗裝飾),文物保護者們本想小心翼翼地去除了外面一層薄薄的腐蝕,結果整個物體一下子成了粉末。

安提基特拉機械也一樣,現存應該只有原件的 40%。Foley 說,「幾乎不剩什麼金屬了,只剩下腐蝕過後風化的外殼。因為銘文的發現,科學家們能夠證明這東西曾經的用途。這個由 2 毫米薄的銅片組成的機械比鋁箔厚不了多少,要想找到剩餘部分實在太渺茫了。」


Google 開創雲端運算新時代,Industry Summit Recap 線上研討會聚焦製造、零售業加速轉型

一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機,尤其是轉型腳步相對緩慢的製造業、零售流通業,在疫情當下更是受創嚴重的兩大業態。Google Cloud將在 9 月 29 日、9 月 30 日舉辦 Industry Summit Recap 線上研討會,主題多元豐富而且不用出門、不必花錢,究竟議程有多吸引人?
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數位轉型成為近年各產業最夯的關鍵詞,尤其 COVID-19 疫情爆發後,工廠缺工、缺料造成產線大亂,無法掌握上下游供應鏈的數據,對生產排程更是致命一擊。另一現象則是消費力從實體門市往電商跑,網路買了東西卻遲遲收不到貨,零售商能否即時掌握商品流、物流、金流的資訊,也是零售業受疫情衝擊之下,順利存活下去的關鍵。

一場疫情,讓許多行業意識到「數位轉型,不轉不行」的危機。不過數位轉型的命題如此大,加上不同產業的運作模式各有特色,因此在轉型方案的選擇、轉型方向的調度,也將呈現差異化策略。

例如,根據勤業眾信Deloitte於2020年底發布的《台灣智慧製造關鍵能力調查》,發現光是在製造業本身,轉型的腳步就有落差,半導體與電腦電子屬於轉型領先者,化學製品製造業的數位化投資相對落後。

為了加速產業邁向雲端轉型,善用數位科技的力量幫助自身企業不斷創新,Google Cloud 特別舉辦為期兩天的Industry Summit Recap 線上研討會。精選製造業、零售流通業當中最熱門的轉型主題,協助企業找到雲端轉型的密鑰,在後疫情時代享受最新的雲端解決方案。

Google Cloud Industry Summit Recap 線上研討會報名連結

製造業鎖定 9月 29 日,邁向工業 4.0 就該把生產數據全都拋上雲

工業 4.0 概念提出好多年,但你的企業是否還停留在 3.0 甚至 2.0 的階段?行業內的專家一定都知道,在工廠內安裝感測設備,透過即時掌握生產數據,進而彈性調整產線、優化製造流程、提高設備稼動率、降低人力成本,是邁向智慧製造的第一步。

導入自動化設備、架設全廠 IoT 環境、落實遠端監控之後的下一步呢?把生產資訊拋上雲端,甚至進一步運用 AI 技術,回過頭來調整生產流程,這部分將是許多製造業者亟需關注的轉型環節。

Google Cloud Industry Summit Recap 在 9 月 29 日,專注探討製造業該如何透過雲端解決方案,協助工廠設備運作更有效率、更為流暢。相關議題包含如下:

● 解密製造業上雲

● 雲端技術打造未來製造業

● 利用分析和人工智能實現製造業數位轉型

● 在 Google Cloud 上運行 SAP

● 借助 Anthos 實現工業 4.0 轉型

● Google 如何賦能智能製造

上述議題除了有華麗的 Google Cloud 講師陣容之外,更重要的是,本次線上研討會邀請製造行業的代表企業,藉由他們的最佳實踐經驗,分享親自走過的雲端轉型心路歷程,包含Askey亞旭電腦、Ennoconn樺漢科技、Footprintku富比庫 、HTC宏達電、ITTS東捷資訊,多元涵蓋製造產業不同領域的轉型模式與方法。

有些業者想了解究竟生產資料這麼多,該如何把 IT 基礎設備做現代化翻新,如有這方面的煩惱可以從「解密製造業上雲」主題獲得解答;又或者有些工廠已經部署各式各樣的 IoT 設備,但不知如何把不同設備及人員網絡串聯起來,洞察數據並發揮數據的價值,那就千萬不可錯過「利用分析和人工智能實現製造業數位轉型」。

當然有些企業已經導入 SAP 的 ERP 系統,希望把營運資料、生產數據一起整合到雲端,可以從「在 Google Cloud 上運行 SAP」專題了解實際的操作方式。在「賦能智能製造」議程,Google Cloud將攜手產業電腦整合方案領導業者Ennoconn樺漢科技,共同展示Google Meet + Google Glass的應用,透過人機協作有效釋放員工雙手,進而提升工作效率展現創新。

零售流通業鎖定 9 月 30 日,運用雲端方案為供應鏈業務做好準備

講到數位轉型風潮,絕對不能不提到全球的零售行業也受到大數據、AI 影響,展開智慧零售的佈局,藉此串聯全通路的數據,以提升顧客終身價值,讓獲利模式更加多元。從疫情可以發現,零售業是高度承受市場變動的產業,而且除了銷售端,把商品送到消費者手上的最後一厘路,更需要流通業者的協助。

看準零售流通行業長期遭遇的痛點,Google Cloud Industry Summit Recap 將在 9 月30 日,分享雲端解決方案可以從哪些角度切入,協助零售流通業者培養敏捷的營運體質,快速回應是廠及顧客的需求。相關議題包含如下:

● Google Cloud 打造由資料驅動的消費者體驗與創新

● 串聯線上線下零售商機並提升客戶體驗

● 企業數據決勝零售轉型

● 雲端科技加速市場回應與服務變現

● 如何透過 API 技術連結消費者需求並改善企業運營

● 描繪您對於未來零售的想像

● 建立數位供應鏈平台

● 物流運輸效能再升級:Google Map 應用

想要打造客製化的購物體驗嗎? API(Application Programming Interface)是近年的新顯學,從「透過 API 技術連結消費者需求並改善企業運營」學習如何從系統串接API,拓展更多服務功能。優化銷售、物流效率的關鍵就在於數據的洞察,進而調整適合的商業模式,從「Google Cloud 打造由資料驅動的消費者體驗與創新」及「企業數據決勝零售轉型」將是不可錯過的主題。

因應疫情避免過多人潮群聚,Google Cloud 提供兩天豐富的知識饗宴,不用出門、不必花錢,就能學習與自己產業有關的轉型新知。現在就報名 Google Cloud Industry Summit Recap 線上研討會