整個地球都是我的辦公室,專訪數位遊牧創業者 Jacob Laukaitis

五月見到 Jacob Laukaitis 時,他已經旅行兩年多,足跡遍及歐洲、美洲與亞洲 47 個國家。這回剛從中國飛到台灣,先在台北停留幾天後,跳上租來的重型機車,展開長達三週、總路程 2450 公里的環島冒險。接著他馬不停蹄搭機返鄉,上回已自立陶宛騎到希臘,本次計畫一路駛向瑞士高山。
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五月見到 Jacob Laukaitis 時,他已經旅行兩年多,足跡遍及歐洲、美洲與亞洲 47 個國家。這回剛從中國飛到台灣,先在台北停留幾天後,跳上租來的重型機車,展開長達三週、總路程 2450 公里的環島冒險。接著他馬不停蹄搭機返鄉,上回已自立陶宛騎到希臘,本次計畫一路駛向瑞士高山。

這並非又一個辭職去旅行的故事,也無關「Fuck the system」的壯志,事實上恰恰相反。「我不工作會死!」Jacob 神采奕奕地說。

▲一起到峇里島工作玩樂的 ChameleonJohn 員工合影

他與另外兩位朋友共同創立一間年營收美金 7 位數的線上優惠券公司 ChameleonJohn,20 多位員工散落在歐洲與印度,每年他們幾乎只會見到老闆或其他同事一次——今年 11 月他們搭上飛機集體前往泰國普吉島,住進寬敞豪華的海灘私人別墅努力工作用力玩,整整 30 天機票食宿,公司買單。

雖然有著共同目標,但從老闆到員工都能「從辦公室缺席」。Jacob Laukaitis 信奉 MySQL、Basecamp、Automattic 等公司的管理哲學:不必時時刻刻監督員工是真忙還瞎忙,「放任」所有人自主決定工作時間與地點,只要任務完成就好,他在一篇文章中寫到:「當人從固定辦公場所中解脫,甚至讓老闆忘記了自己的長相,考核的標準就落在了一個點上——結果。哪怕你周一還在大堡礁潛水,能趕在周五的期限把工作完成,就是合格的員工。」

▲回到立陶宛,發現過去風氣相對保守的祖國已變得開放

今年才 23 歲的 Jacob 出身藝術世家,從小就被寄與厚望以舞蹈揚名立萬,他從 8 歲開始練習,跳到全國冠軍本可靠著國際標準舞不愁吃穿,偏偏逐漸對遠離一般人的日常感到沮喪。15 歲那一年 Jacob 有了呼吸「商業世界」的機會,而且不可自拔的迷戀買賣之間的關係,雙親氣急敗壞,藝術家怎可沾染銅臭味?

「我不快樂,因為我與大多數人的生活脫節,無法對他們帶來影響,我也一點也不自由。」他跟爸媽大吵了幾個月,Jacob 決定逃離藝術殿堂,嘗試掌握自己的人生。

16 歲時 Jacob 與一位 38 歲大叔合開出版社與網路書店,接著一路靠著自學,後來成立幾家網路行銷公司,有成功有失敗,三年前又與朋友一同開張 ChameleonJohn。創業為他開啟看見世界的窗,也再也壓制不住自己的不安於室。

▲背包客與創業者的共同點:奉行簡約主義

事業步上軌道之後,Jacob 揮別只有 300 萬人口的故鄉,拽著一只行李箱,裝著他的所有財產:5 件 T 恤、2 件襯衫、1 條長褲、1 件毛衣、1 雙球鞋、1 台筆電與 1 台相機,迫不及待朝著世界奔馳而去。

他騎著摩托車穿越泰國與菲律賓的島嶼,攀爬日本富士山。探訪了峇里島的鬼屋,走進孟買貧民窟,在越南深山裡迷途、學會衝浪,前進北韓看見蘇聯統治時期與祖父母相仿的高壓情境,去澳洲拿了潛水執照,對燠熱潮濕的台灣小島一見鍾情。

Jacob 是創業者也是旅行者,他的身分難以界定。這世界有一群跟他一樣痛恨上下班打卡、不甘被縛綁在辦公室裡的人,他們對探索世界心嚮往之,但他們也熱愛工作。旅行與工作都是生命之必要,過去難以同時並行,非得犧牲其中一項。但拜網路之賜,這群人得以從現實中溢出,他們在不同空間從容走跳,人數多到有了屬於自己的標籤與社群:專屬「數位遊牧民族」的 Nomad List:只要能夠連結上網,地球上任何角落都可以變成辦公室。

趁著 Jacob 來台期間,我們有機會與他聊聊「數位遊牧民族」的生活。

你是怎麼開始創業的?談談你現在的公司。

我 15 歲不再跳舞,跟一名 38 歲的夥伴一起開了出版社跟線上書店,但十個月後我們理念不合因此分道揚鑣。關閉線上書店,我把出版社用大概 1 萬歐元賣給他。那時我大概 16 歲,我決定未來只做網路公司,直到現在都沒有改變。

我的專長是 SEO 與電子郵件行銷。每次消費者從 ChameleonJohn 取得優惠券代碼,在不同的商店消費時,我們便從中收取佣金,這是所謂的「聯盟行銷計畫」。

Chameleon 的員工可以選擇跟我一樣四處遷徙,但我們在立陶宛跟印度都還是有辦公室,因為我們明白有些員工仍然喜歡紀律以及固定的工作時間與空間。但每年我們都會找一個度假勝地,讓所有員工飛過來一起工作遊樂一整個月,去年在印尼峇里島、今年十月我們會到泰國普吉島。

那你又是怎麼開始旅行?

▲經常單獨上路的 Jacob,在世界各地的留影多是自己調整腳架「自拍」

我 19 歲高中畢業時,開始為我的事業在歐洲到處旅行,我參加了很多活動。後來我被邀請參與在馬來西亞舉辦的會議,那是我這輩子第一次到亞洲,在亞洲的第一個禮拜就讓我大開眼界,這世界很大而且好有趣。我領悟到,還有好多人等著我遇見,還有好多不同的文化,等著我發現,還有好多地方,等著我去探險。那趟打開眼界的旅行過後,我決定改變事業的方向,全心投入網路領域,只要有電腦跟 WiFi 我就能工作。幾個月過後我開始頻繁旅行,我在亞洲待了很長一段時間,也計畫繼續探訪這片無垠的地域,我超愛這個地方!

請描述你的一天通常是怎麼過的?

通常工作時間都是每天早晨跟夜晚,白天我會自己或跟著當地人尋訪陌生城市。進行機車公路之旅時沒什麼時間工作,那我就會用其他時間補回來。我經常在週末假日工作,因為這剛好是城市最擁擠的時刻。這就是自由的好處,你可以按照自己的意志安排時間。

我熱愛工作也喜歡旅行,只有旅行不工作我會發瘋。並且我非常明白唯有不斷工作,才能延續這種生活方式,如果我把旅行、探險擺在優先,很快就會破產,就再也無法旅行了。

但這種生活型態也不是百分之百這麼完美吧?

「遊牧」的生活風格非常美妙,這關乎自由。但我也因此很難維繫長期關係,像是兒時玩伴,雖然久違後見面還是可以熱絡的「hey dude!」,但是我們已經不在同一條船上了,這真的很讓人難過,但這也是追求自由生活的代價,若我選擇長期滯留家鄉,就沒有辦法遇見你們了。

適合「數位遊牧民族」寄居的城市,應該具備哪些條件?

▲Jacob 在花蓮太魯閣。他覺得台北非常適合「遊牧」,不用花太多時間就能從擁擠城市瞬間移動到壯闊山谷

1. 好天氣
2. 合理的租屋價格
3. 適合工作的咖啡店
4. 好玩、方便的旅遊去處
5. expat(外籍工作者)

社群哪些人可以成為「數位遊牧民族」?

自由工作者(freelancer)可以居無定所,擁有一切「在路上」工作的優勢,或者也可以跟老闆談條件,如果工作型態不一定非得待在辦公室,那我願意降低 10%、20% 的薪資,換取自由選擇工作地點的機會。但如果選擇創業,一開始公司並不穩定,有一堆事需要煩惱,財務上的、也許好幾年都不賺錢、甚至宣告破產⋯⋯這時並不適宜隨處亂走,等到事業穩定,才能開始遊牧生活。

你對未來有什麼規劃嗎?

我一向不太做長期計畫,世界變化太快,有太多不可控制的因素,我的生意有可能會垮,但也有可能賺大錢。生活是流動而彈性的,我有可能遇到某個人讓我決定安頓,我也有可能不斷旅行一輩子,我有可能到蒙古騎馬五年,或者變成僧侶⋯

我的人生目標就是快樂,過去我擅長跳舞,但那讓我不快樂,現在邊工作邊旅行讓我感到滿足,如果有一天我覺得不快樂了,我就會去找下一件事。

 


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Photo Credit:CloudMile
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