急著送人類上太空?Blue Origin 四度成功回收測試火箭

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根據 TechCrunch 報導,傑夫貝佐斯旗下的航太公司 Blue Origin 已經完成數次火箭回收的紀錄,就在台灣時間星期日晚上 10 點,Blue Origin 在一次最新的測試中第四度成功發射並回收 New Shepard 火箭以及座艙。而且這次測試不但事先宣布,還全程在 YouTube 直播。

從實驗結果看起來, Blue Origin 又離他們的目標「成為第一家帶遊客上太空的私人企業」更近了一步。

這次主要是測試在一個降落傘失效的情況下,座艙依然可以完成降落。這次座艙中沒有人員,為了將來能順利完成載客的任務,Blue Origin 利用一次次的測試來確認各種情況下的安全性。雖然這種情形並不常見,但貝佐斯曾提過阿波羅 15 就曾發生過一組降落傘故障的意外。

Blue Origin 與 Elon Musk 的 SpaceX 均已達成回收火箭的測試紀錄,目前回收火箭重複使用是為了未來商務應用上能更加符合成本。雖然 SpaceX 曾有多次失敗紀錄,但兩家公司的回收火箭類型和目的則完全不同,難度自然也不一樣。Blue Origin 公司的 New Shepard 火箭用於將乘客送到亞軌道空間,讓他們在那裡體驗四分鐘的失重,然後再返回到地面。而 SpaceX 公司的 Falcon 9 火箭是為了將貨物運輸到軌道空間或更遠的地方;這種火箭飛行的速度快得多,到達的高度高得多。

與先前的測試不同,這次 Blue Origin 全程直播,並且在短短 11 分鐘內發射了 New Shepard,推進器和座艙都順利地軟著陸回到地表。

由於 New Shepard 的目標是載送遊客進行太空旅行,所以預計會有史上最大的座艙窗,好讓遊客欣賞太空風景,目前的座艙上站以窗戶圖樣代替,預計下一次的測試將會安裝上真的大型窗戶。

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