微軟併購 LinkedIn 只能看衰嗎?如果你是微軟 CEO 你會怎麼規劃?

評論
評論

微軟併購 LinkedIn 大概是今年網路科技產業最大的一條新聞了,不過除了高達 8,540 億新台幣(262 億美元)的鉅額併購震撼市場以外,似乎大多都看壞對這兩家公司的結合。當然,這樣的負面觀感其來有自,微軟過去的幾次併購其實都並不怎麼成功,最失敗的恐怕就是 Nokia 手機這筆交易,2013 年九月以 72 億美元併購,2016 年五月以 3.5 億美元售出給富智康(鴻海集團)。

就連 LinkedIn CEO 在併購之後 寫給內部員工的信 中,都說不出任何微軟過去成功併購的例子,只能舉 Google 併購 Youtube、Facebook 併購 Instagram 和 WhatsApp 這些案例來讓員工安心,而大概也是因為這些併購案剛好都是在併購之後還保有獨立運作,因此這次微軟也同意讓 LinkedIn 在併購之後繼續獨立運作。所以這次會不會比較不一樣呢?其實不必一開始就悲觀以對,讓我們來看看這次併購對兩家公司來說各自獲得了什麼吧!

LinkedIn 獲得了什麼?

目前 LinkedIn 的使用者為 4.3 億人,其實跟微軟的 Outlook.com 有 4 億使用者差不多,不過如果跟 Office 的 12 億使用者相比,那就很明顯了,所以對 LinkedIn 而言,除了微軟這家大公司的經濟資源,Office 使用者數量也是相當誘人的。只是 Office 使用者彼此間幾乎沒有連結與互動,所以要如何在微軟併購後讓 LinkedIn 自己的使用者數量恢復成長,會是一個很有意思的挑戰。

微軟獲得了什麼?

對於微軟來說,挑戰與機會就更多了。不過微軟的 CEO 說,至少在這三個目標上,LinkedIn 的併購是完全符合要求的:

  • 是否能擴大微軟的可獲取市場規模?
  • 是否能被長期應用並符合科技發展趨勢?
  • 是否符合微軟核心業務體系與整體的目標意識?

壟斷簡報市場

LinkedIn 先前併購了兩家公司,這對於微軟來說其實都有其策略上的意義。首先,微軟自己 Office 套裝軟體中的 Powerpoint 是市佔率最高的簡報軟體(Powerpoint 其實是將近 30 年前微軟一次成功的併購,關於這個故事,請參考 此文),而 LinkedIn 在 2012 年以 1.19 億美元併購的 SlideShare 則是使用者最多的簡報內容網站(七千萬人)。

就簡報來說,Powerpoint 過去在雲端協作上的功能相當強大,但是卻沒有適當的雲端分享與傳播機制,而 SlideShare 則可以很方便的分享與傳播,但是卻又無法在雲端上進行編輯與協作。因此在簡報這個領域來說,可說是雙強結合,未來會有什麼樣的整合與發展相當值得期待。

取得職場線上學習解決方案

除此以外,LinkedIn 在 2015 年才以 15 億美元併購了最知名的職場技能線上教學公司 Lynda,微軟自己的 Office 和 Adobe 的 Creative Cloud 就是該公司最主流的教學主題,如今微軟、LinkedIn 和 Lynda 整合在一起,就有很多有趣的事情可以發生了。

舉例來說,微軟可以打造一個「辦公室技能檢定平台」,一來鞏固自己的 Office 成為商用文書軟體的唯一標準,二來透過 Lynda 大量提供線上的教學資源以及進行技能的檢定,並且將使用者修過的課程與檢定的通過等級,透過 LinkedIn 這個職場社群平台強加為履歷的必要欄位。

想想看,如果現在商業上的英文程度是用 TOEIC 的分數作為主要指標,那麼將來推出一個 Lynda Office Index 作為一個人在商用文書處理能力的主要指標,是不是微軟就打造了一個業界標準了?而這樣文書處理能力的鑑定標準一旦被市場認可,將極具商業上的價值。而且目前的職場越來越變成一個需要持續學習否則將會迅速落後的艱困環境,Lynda 所提供的學習解決方案對數位工作者來說重要性也將與日俱增。

珍貴的資料科學團隊

此外,LinkedIn 還有一個在矽谷數一數二的資料科學團隊,大多數時候一家公司在某個領域之所以能成功,是因為聚集了一群最好的人才。如果說 Google 的 AlphaGo 之所以能有現在這樣的成績,是因為 Google 找齊了全世界最好的演算法專家,那麼整個 LinkedIn 最有價值的部分,其實要算是它的資料科學團隊了。但是微軟知不知道這個團隊的價值?又懂不懂怎麼好好發揮這群人才的能力?這目前還是未知數。

但也許好消息是在併購之後,LinkedIn 還能獨立運作,因此這個珍貴的團隊也還能在原來的 CEO 帶領下持續朝原來的目標邁進。但如果微軟懂得善加利用這群最頂尖的資料科學家,強化他們在商業智慧等各種服務上的資料處理能力,那麼對於微軟要搶奪商業分析的這個龐大且含金量極高的市場,無疑是一大助力。

未來職場社群的打造

現在的職場交流是片段的, 你可能用的是 Gmail 或 Outlook.com 的電子郵件服務,附加上一個名片檔在信件最後,同時你又在 LinkedIn 上面有一份完整的履歷,但是你的作品卻又放在 SlideShare、Dropbox 上面,雖然說放個連結也能將這些環節串起來,但應該可以更智慧一點。對微軟來說,在併購 LinkedIn 之後就有機會可以打造一個更智慧的職場社群了。

舉例來說,你在 Outlook.com 上面寄信,不需要放一個很簡陋的文字名片檔,而可以直接呈現 LinkedIn 的名片,有你的照片、專長、聯絡方式,點選進去之後,則會在 LinkedIn 上呈現更多可以讓對方瞭解你個人與專業能力的資料,對方將不只是把你看成一家公司的員工,而是可以更深入的了解你、認識你,這麼一來你就有機會參與更深入的合作以及接觸更多的工作機會。

在可預見的將來,許多工作都會漸漸被電腦取代,金融業這樣的情況已經出現,在自動駕駛科技成熟後甚至連司機都要失業了。但是總有一些事情還是只有人類才能做,不過公司的聘僱人數會逐漸縮減,許多商業上的任務將需要更為客製化的服務,所以你名片上的職稱會越來越不重要,但是你 LinkedIn 上的個人「專業介紹」與「技能與肯定」則會變得越來越重要。所以 LinkedIn 的 CEO 說:「創造經濟機會將是我們這個時代的決定性問題...... 我們做的事情很重要,而且比以往任何時候都重要得多。」

微軟買的只是使用者與個資?

因此有人說微軟是看上 LinkedIn 上面 4.3 億使用者的個資,才願意大手筆買下 LinkedIn,但是如果深入去思考的話,就會發現一個充滿商業機會的平台,其價值遠高於一筆一筆的使用者個資,因為這樣的平台上,帶來的經濟效應不是相加,而會是相乘。這也就是為什麼 LinkedIn 的 CEO 說:「我們的理想是為全球每一個人創造經濟機會」。 而要實現使命與願景,找微軟成為夥伴的確是一個眼前可見的最佳方案。

這麼說起來好像這個併購交易對 LinkedIn 比較有利,但是當「充滿商業機會的平台」一旦成真,利益終究會回到微軟身上。不過是否能成功,其實關鍵不在於 LinkedIn 或微軟,而在於使用者是否能透過這個平台在商業與職場上獲利。

有的使用者一聽到微軟併購了 LinkedIn,直覺就想到自己的個資會被微軟拿去用,所以馬上打算要離開 LinkedIn,但這似乎又有點過度被害妄想了,微軟過去也併購過使用者眾多的 Skype,其實也沒有真的從這些併購所帶來的群眾獲得什麼好處或做了什麼壞事。

比較值得觀察的是: 在併購之後,LinkedIn 的使用者是否真的能夠在這麼平台上獲得比過去更多的商業合作機會? 如果答案是肯定的,那麼 LinkedIn 就有機會繼續成長,直到主導全球的人力資本市場。

對於這個部分,LinkedIn 的 CEO 說: 「除了招聘、學習與發展之外,在聘僱、管理、激勵或領導員工方面幫助一個組織更多創造價值。人力資本領域是一個巨大的商機,對微軟來說以是一個全新的體驗。」 而微軟的 CEO 則說:「例如你正在嘗試完成某一任務,微軟 Office 軟體會通過 LinkedIn 為你自動推薦該領域的專家來協助你的工作。」聽起來他們好像談的是兩件事情,但是仔細思考之後你就會發現,這兩家公司的願景是一致的。

結語

微軟的 CEO 說:「從本質上講,為了讓專業人士更具生產力,我們要徹底改造他們的生產方式;不僅如此,我們也需要同時改造銷售、行銷以及人才管理等企業流程。」還記得這個併購案消息發布的前幾天,微軟才發表了新的專案管理工具 Planner 嗎?很多人都說 Planner 根本是一個向 Trello 致敬的產品。目前看起來,微軟的佈局的確是想要在各方面成為專業人士生產力的最佳幫手,非常具有野心,規劃也非常周全。

但是,為什麼有的服務是以併購的方式來取得,有的服務卻是以「致敬」的方式來自己打造?對創業團隊來說,這或許更值得創辦人仔細思考。

延伸閱讀:

歡迎加入「Inside」Line 官方帳號,關注最新創業、科技、網路、工作訊息

好友人數

評論