Microsoft、Google 和 Apple 如何因為規則改變而由強勢變弱勢?

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本文來自:medium.comWhen Your Strength Becomes Weakness: Microsoft & Web 2.0, Google & Social, and now Apple & AI》,36 氪 翻譯

在 Clayton Christiansen 的大力宣揚下,破壞性創新這一觀念開始流行。他認為破壞性創新通過引進簡潔性、便利性、可達性以及可支付性這幾個理念,來改變市場或行業的複雜化以及成本高額化這一現狀。

然而這個理論並不適用於所有行業的變革創新。眾所周知, iPhone 就反其道而行之。一開始,它採用的技術成本很高,現在其普及程度卻跟家裡的水管一般了。儘管如此,在 iPhone 面前,這一理論還是很好地闡釋了當前玩家遇到改變遊戲規則的競爭對手時是什麼反應。

很重要的一個現像是,在行業變革競爭對手面前,很多公司都無法應對競爭,因為它們先前擅長的東西反倒成了不利因素。拍立得和柯達並不是不擅長製作相機了(只是智慧手機改變了遊戲規則);紙質地圖並不是不擅長繪圖了(只是智慧手機改變了遊戲規則);就拿最近的來說,計程車並不是不知道如何接送乘客了(只是叫車軟體改變了遊戲規則)。

大型科技公司,像 Microsoft 和 Google 都遇到了同樣的問題,現如今 Apple 也不例外。

Microsoft 和 Web 2.0

8 年來,我一直跟隨 Microsoft 線上服務團隊做 Windows Live 。想想這十年來網路服務的進化歷程,再回顧 Windows Live 剛發佈時的報導,的確引人深思。這裡摘錄部分精彩內容:

Windows Live 是一組個人網路服務軟體,集所有關係、訊息以及人們最關注的興趣點於一處,不論是在個人電腦,其他設備還是網頁上,都更具安全性。 Microsoft 將某些早期版本的 Windows Live 更新演變放在了 http://ideas.live.com 上。在那裡,人們可以獲取最新的 Windows Live 測試版服務。

稍微回顧一下上面這篇關於 Windows Live Ideas 的鏈接就可以發現,早在 10 年 前 Windows Live 就已經把觸角延伸到瞭如今最熱的用戶服務領域了。例如 Spaces (社群網路)、 QnA (類似於 Quora 的問答論壇)、 Exp0 (類似於 Etsy 的 P2P 平台)、手機上面的 Messenger 應用(像 WhatsApp 後台的機器人功能)等等。

但有一個事實卻讓微軟無法逃避。儘管早期它算是參與了用戶網路服務,但其側重點仍然是個人電腦軟體公司。不需要看太多,只消關注下 Window Live 近期的網頁就可以發現點端倪。該領域深受以個人電腦(尤其是 Windows)為中心這一思維方式的影響,因此人們或多或少會將各種網頁設計成 Windows 開機 menu 的形式。

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以個人電腦為中心的思維模式不僅僅在用戶界面設計上顯而易見,在軟體開發與交付使用時也很明顯。當時,許多科技公司都開始實踐 Steve Yegge 在他的長篇大論《好敏捷,壞敏捷》中提到的「好敏捷」,靠團隊不斷地推動軟體快速前進,而不是像先前那樣由固定的發佈時間來推動。

Window Live 每隔兩年左右就進行一次軟體更新,不斷模仿像 Window 和 Office 這樣的個人電腦軟體表現形式。進入到 2016 年,這種每隔 2 年才更新的應用顯然缺乏競爭力。而今用戶們接觸到的應用及網站都是每隔一兩週就更新了。

Google 和社群交化

關於 Google 並未社群化這一點已經聊得很多了。失敗的或者馬上要失敗的社群網路產品清單可以列一長串,包括 Blogger 、 Orkut 、 Buzz 、 Dodgeball 、 Latitude 、 Wave 、 Jaiku 以及最近的 Google Plus 等,都證明了這一點。事實上, Google 目前開發了 5 種不同的聊天軟體,寄希望於其中的一個能夠火起來,成為救命稻草。

閱讀下面這篇文章,可以一窺 Google 企業文化中圍繞社群軟體構建方面最具啟發性的評論。

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此文是 Google 一位設計倫理學家寫的。在 Google,他的工作內容是告訴人們社群軟體會讓人上癮,從而對使用者造成不良影響。以下是文中的一段摘要:

如果說你是一個應用程式,你會用什麼方式來吸引別人使用呢?不妨把自己想像成一台「吃角子老虎」吧。

人們平均一天看手機 150 次。為什麼要這麼做呢?這 150 次都是有意識的選擇嗎?重要原因之一在於「吃角子老虎」中蘊含的首要心理學因素:間歇性變量獎勵。

想讓人們最大限度地沉溺其中,所有科技設計者需要將用戶的不同行為(比如說升級)跟不同的獎勵掛鉤。

但有一個不幸的真理——多大幾百萬人的口袋裡都有這麼一台「吃角子老虎」:

從口袋中取出手機,就相當於玩玩「吃角子老虎」看看又有了哪些通知。

刷新郵件,相當於玩玩「吃角子老虎」看看會收到什麼新郵件。

向下滑動手指看 Instagram 分享,相當於玩玩「吃角子老虎」看看下一張圖片會是什麼。

現如今,像 Apple 和 Google 這樣的大公司有義務減少這些方面的影響。它們應該不斷提供更好的設計,將間歇性變量獎勵轉化為不輕易讓人上癮卻更具預測性的獎勵。舉個例子來說,允許人們可以在一天或者一周的某個時段定時來檢查「吃角子老虎」這個應用程式,並根據不同時段接收到的消息來相應調整。

縱觀 Facebook、Snapchat 或者其他熱門的社群軟體,還有哪個工作人員的職責是來吐槽他們自己推出的應用軟體讓人們看手機的次數太多了?

但是 Google 卻有這樣的職位。這不是非社群化是什麼。

就像在 Windows Live , 有人的工作職責是保證一款軟體發布之前,有幾個月的時間來計劃,幾個月的時間來測試。結果往往只需要幾個小時就會發現用戶其實並不喜歡它(於是又回到草擬階段重新開始,一改又 2 年)。這樣是不可能成功的,我們都已經提前寫好腳本了。

Apple 和人工智慧

本週末我的訊息流上面佈滿了對 Marco Arment 所寫的《避免重蹈黑莓覆轍》一文的評論。文章節選如下:

2007 年,沒有任何新舉措、管理變革或者併購能拯救黑莓。因為差距已然太大了,一切都太遲了。

如今, Amazon 、 Facebook 和 Google 在先進的人工智慧、無所不能的助手以及語音界面上下了很大的賭注,寄希望於這些可以成功引領下一個潮流。

如果他們賭對了——當然假使的成分非常大——我就會很擔憂 Apple。

現在, Apple 亦步亦趨,整體上來看做得很好。但是一旦發展前景開始轉移到大數據人工智慧服務優先這上面的話,蘋果的處境將跟十年前的黑莓差不多:把能做的做好已然不夠,卻也無法赶超了。

Amazon 、 Facebook 和 Google —— 尤其是 Google ——都花重金投資在大數據網路服務以及人工智慧上好多年了,不但遙遙領先,而且還在持續更新換代,不斷蒐集相關數據,發展有效算法,將無數的專業天才招致麾下。

如果忽視 Microsoft Cortana 以及我們 CEO 在平台化對話方面的見解,上述種種確實非常正確。但是隨著人工智慧成為 Google 搜索未來的發展方向, Google CEO 也積極回應了我們 CEO 的這一觀點。

關於人工智慧(AI)的描述,無怪乎是以下兩個趨勢的結合;人們大量活動產生的大數據通過日常應用程式來獲取,再加上本質為數據識別模式的機器學習。

Google Inbox 是一個電子郵件客戶端,擁有神奇的魔力。同一封郵件可以給出一系列不同的答案供參考,而且還非常合理得體。

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Google 之所以能做成這樣,是因為它們的軟體讀取了數億數十億人回覆的郵件,早已探測到了某些特定的問答模式。如果誰想跟它競爭的話,需要跨越以下幾大難關:

  1. 蒐集足夠多的用戶活動數據
  2. 具備分析這些數據的能力

許多人把注意力集中在 Apple 面臨的第二個挑戰上,但實際上這個問題很容易解決,因為人們總是可以輕易地通過僱傭或購買的方式走向成功。例如,Facebook 買了 Instagram , Google 買了 YouTube , Microsoft 買了 Halo franchise.

然而,第一點才是蘋果面臨的更大挑戰,因為這是個文化問題,直擊公司內核。去年 Apple CEO 批判了 Facebook 和 Google 獲取用戶隱私的行為。當時,衛報對此的報導如下:

就像 TechCrunch 報導的那樣,此次演講並不具備多麼有力的抨擊性。「作為一個矽谷人,今天我站在這裡給大家做演講。在矽谷,許多著名的成功企業把客戶們哄得團團轉,讓他們對展示個人訊息感到沾沾自喜,從而打出一片天。」庫克說到。

「他們急切地想抓住可以跟你們學到的一切,並努力變現。我認為那是錯的,蘋果也絕不會成為那樣的公司。」

儘管庫克沒有具體地指出是哪些公司,但是他明確地提到了 Google 最近發布的照片服務,矛頭直指 Google。

「我們堅信客戶應該掌控自身的訊息。有可能你會喜歡這種所謂的免費服務,但是我們認為這並不值得你洩露自己的郵箱地址、搜索歷史,甚至家庭照片。他們蒐集到這些訊息後,廉價出售,天知道用於什麼廣告用途呢」, 他說道。「我們認為,客戶總有一天會發現它的真實面目。」

一旦你堅信行業趨勢跟自身認可的原則相衝突,那麼你就很難具備競爭力。另一方面,如果人們用某些常用 App 將電腦界面設計成星際迷航式,有多少人會認為這是一件恐怖的事呢?據我所知,沒有一個人。

若干年前有人對我說過,無實體鍵盤的手機沒人會買,線上廣告絕不會有軟體出售一樣的商業價值。從某種意義上說, Apple 就像是這麼一個公司。

祝他們好運吧,因為他們馬上就用得上了。


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