才短短過半年,台灣 VR 發展為何已落後世界?

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本文原分上下篇刊於 TAVAR 共同發起人謝京蓓 Cori Shieh 的 Facebook 頁面,經 INSIDE 編輯合併刊出。

經歷了半年的推廣 VRAR 產業,同時也是在 Computex 中和多國內外朋友們談了很多這半年全球市場和產業的變化,綜合一些心得,想跟大家聊聊:

1. 6 月初中國有兩個很重磅的 VR 相關消息:

一是 Jaunt VR 和上海 SMG,以及微鯨 VR 即將合組公司「Jaunt 中國」,並透過此合組公司讓 JauntVR 在中國發展的高端 VR 影視內容。二是暴風魔鏡和 Leap motion 合作推出了新款 VR 眼鏡盒暴風魔鏡 5plus,支持手勢識別技術。

這兩個消息中,我看到的共通點就是: 中國 VR 廠商間的競爭已經拉到了一種新高度: 有實力的廠商直接與國際標竿大廠對接合作來奠定己身於中國 VR 產業市場的至高點。

前兩個月中國廠商喊得聯盟也好、生態圈平台,頂多也只是自己國內廠商串串喊喊,一起做話題而已,雖然看起來嚇人,卻也只是紙紮老虎;但他們開始是聯合 Leap Motion、Jaunt 這等一等一歐美公司在中國做生意時,它們就已經把產業競爭從公司的個體較勁拉到了國際生態系整合的資源戰。

以暴風魔鏡和 LM 合作為例,原本只是一個低階的 VR 手鏡盒,功能、造型都普通,許多台灣廠商自製的 VR 眼鏡盒都還完勝它,但如今這個合作卻一舉把這石頭點成金,馬上拉高競爭門檻,台灣做低階 VR 盒的廠商怎麼有能力去找到類似 LM 的廠商合作來翻盤? 這好比一個遊戲新手還沒解完新手村的任務,就馬上被丟在高手競技場中,再裝備、天賦都還沒滿點數值前,就要跟魔王打,這樣的一場遊戲局,誰能打得下去?

2. Computex 看到的 VRAR 創業團隊危機:

今年我特別留意了 Computex 參展的 VR 團隊,扣除國外參展的 VR 創業團隊後,我發現今年參加的團隊跟去年幾乎大同小異,而廠商參展的展品內容也無令人耳目一新的表現。這是一個警訊: 這一年中 VR 市場變化極大,許多新型態的商業模式和產品型態已經浮出,但台灣的創業團隊所展示的的成品和商業模式仍是停留在去年的標準,甚至目前還在發展市場中競爭飽荷的項目,這樣的競爭力實在難說服國際買家和投資人來採購我們的產品或服務,而我們還在怪為何買家不來台灣看團隊…對大市場 (歐美、中國) 的市場數據、技術發展、產品型態情報掌握不足,成為台灣創業團隊的最大致命傷。

3. 黃國昌立委的 VR 國會質詢大家都劃錯重點:

重點真的不是林全看到甚麼 VR 內容,而是為什麼我們的行政院長對此新科技如此陌生,以及當黃立委問到對這產業有何具體推動發展想法時,台上長官僅以”在亞洲矽谷”的計劃中有初步規劃來含糊帶過。 這我真看不懂了,這和亞洲矽谷計劃有何關係呢?

當我們國家官員還在含糊用 A 作 B 來搪塞時,中國的福州市人民政府就在兩個月前公佈了促進 VR 產業加快發展的十條措施,從專屬項目基金、園區基地推動、獎勵外商和中國廠商發展合作等,一條條、一項項的清楚列出。這,才叫做具體推動說明!

而這兩個月期間,大陸類似福州市提出的 VR 產業扶持的其地方政府還包括了上海、北京、蘭州、南京等等迅速增加中,不要說和中國企業競爭了,光是政府制定個推動想法,大陸就比我們快狠準,在這樣政策支持匱乏的環境下,我們廠商要怎麼脫穎而出呢?

4. TAVAR 和 TSS 的合作,贊助 VRAR 創業團隊至海外加速:

這是我最近和行業、媒體記者朋友常常提到,務必請大家 多多支持的合作專案。台灣廠商現在面臨的問題 已經不是你做不做 VR,而是你做 VR 能不能拚的過人家活得下去。

半年前我們還在說這是台灣的機會,因為全球都還在摸索中,台灣跟大家都在起跑點上;而現在我要推翻這句話:台灣已經落後了。因此,任何現在想投入 VR 發展的廠商,要更現實的去評估自己在國際市場的競爭力和勝出機率有多少,而評估的方式也不是窩在這島上自己用著過時的市場情報來衡量,而應該是勇敢衝到大市場中,在那想辦法和這些國際團隊搭上線,從合作中來評估。

我去年認識一個年輕人 C,他在美國唸碩士期間,和朋友拍攝了一部 360 度影片,並認真地和美國同業們取經了解市場回饋;另外他也很幸運地爭取到在一家 VR 內容開發的領導公司中作實習,當他實習完畢後,他也決定了要創建自己的公司。

C 的 startup 是否能從市場中脫穎而出我不曉得,但我肯定 C 的公司會比國內的 360 度內容開發公司更具國際競爭力:不在於 C 和他團隊的作品經歷,而是在 C 比國內業者更了解大市場需要、大市場的競爭技術、以及和專業團隊的合作人脈,這些讓 C 勝出。

為了要讓台灣 Startup 有 C 這般機會,我代表著 TAVAR 台灣虛擬及擴增實境產業協會和 Taiwan Startup Stadium 台灣新創競技場 Anita Huang 合作推出了 VRAR 創業團隊海外加速計畫,讓團隊有三個月時間在海外研習,接軌當地專業團隊、市場。要改變公司競爭力?先從改變創辦人的腦袋和眼界開始。

講了這麼多,感覺結論偏負面,然而卻不太代表我認為台灣團隊沒機會了,只是這場戰役已經轉型、而我們必須察覺到這其中變化而隨時調整。VRAR 這場風還會吹的久、吹的長,我們必須隨時看清風向的改變,即刻調整自己的角度(產品發展方向和商業模式),才能夠在這大潮漲起之時,能夠凌駕浪頭、而非淹沒其中。

早上打完了上半篇,匆忙趕去跟一個 startup 做市場諮詢。而下午在等待台大演講上台前,但總覺得要在說明一下,即便我們正面對著國際生態系整合的資源戰,台灣的 VR 創業者相較中國 (/歐美) 的創業者來說仍有些勝出點/優勢,我列出一些我的看法,大家參考、相互交流:

1. 台灣軟硬體人才、製造資源均齊全,容易形成團隊和做出 demo:

我在三月和四月去完深圳和北京後,深刻感受到台灣 VR 創業的優勢: 以從事硬體創業者來說,相較於北京或歐美的創業者飛到深圳找人開模,台灣創業者可以在一天一內走一趟中南部,很快就能找到質量具國際水準製作廠商來打樣,相較於北京、歐美創業者要飛到深圳來找製作商,台灣密集的產業群聚發揮了極大優勢。

另外,內容創業者更是具備優勢: 台灣有過 7 成以上的遊戲開發者都使用 Unity 引擎,也多集中在北部,因此創業家想要找到開發團欸合作做內容 demo,只要南港、內湖、新店走一遭,大概就能找到品質佳的開發者。這點讓台灣創業家在團隊組成、完成 demo 的速度就比歐美、大陸廠商快很多。

2. 台灣行業交流興盛、且分享不藏私、真誠:

只要參加過大陸的行業交流聚會的人,一定會認同: 大陸的行業聚會最大收穫是換到的名片數量而已,但有價值的市場情報比較缺乏。也許是競爭性格使然,大陸人交流的情報資源都是高射炮居多,有點到一些卻又看不到門道。台灣的創業家行業交流,大家反而願意真誠分享,因此 startup 容易形成競合(但變大之後是否還是競合就不曉得了 XD)。

3. 台灣在國際創業比賽舞台上擁有較大的國際化優勢:

台灣創業團隊近年在國際創業競賽上頻頻得獎,不容否認台灣新創實力堅強,而當我參加完 TAVAR 和 TSS 合辦的 VR/AR Show-n-tell,聽完八家廠商 pitch demo 後的感受又更強烈: 這八家本土、小型的廠商在英文演講掌握度上極高、台風穩健,只要有資源後續協助這些廠商改善簡報內容和些許調整演講方式,相信在之後的國際展會/競賽中,不怕其他亞洲團隊的競爭。

有鑑於此,我由衷建議台灣政府多放些資源和預算協助內容開發的 VR/AR 新創團隊參加國際競賽,以及持續地在國際展會中整體行銷這些得獎團隊 (包含展館的包裝、新聞 PR 等)。

-小結-

台灣是一個很適合新創的環境,軟硬體資源整合充分、市場開放、行業交流興盛、國際 (英文化) 程度相對高,但是台灣創業者有一缺點就是,從腦袋中萌生商業想法,到做出 demo 的過程太久 (這是和大陸的創業者相比)。

我經常遇到一個事情:兩三個月前才遇到的中國創業者,跟我分享創業想法後,不到兩個月它們就真的完成雛形、可以展示了。這等強大的執行力,你說是從哪裡來? 我覺得與其說是產業環境整合度高、倒不如說是人的性格中對獲得成功的渴望異常強大,因此驅動著他們分秒必爭,完成理想。

半年前我看大陸 VR 產品、公司普遍一般般,但如今卻看到各自產出作品,在市場上進行商業驗證。對比台灣: 我在去年認識的 VR 開發者,截至到目前有出現新作品、或是成功完成產品開發、推進到市場中的少之又少。論執行力來說,我們有很大的提升空間。

最後,VR/AR 是場科技和市場發展的馬拉松賽,不管是終端裝置市場的開展、又或者是技術的成熟至少都是 5-8 年的發展才能達成,因此即便我們現在有些步調慢、有些落後,只要加緊執行力、提升國際能見度和強化國際市場接軌程度,相信後續仍是有很大的發展潛力的。也由衷希望台灣有越來越多新創團隊投入這領域的研究和產品的開發,相較於其他產業,這塊剛萌生的市場還存在很多想像空間、等待我們挖掘、驗證。

大家一起加油!

額外補充:

台灣新創競技場 TSS 執行長黃蕙雯指出,目前蔡英文政府所規劃之亞洲矽谷計劃中,並未有提及 AR/VR 的相關規劃,詳情請見下圖:

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