HTC Vive、CS以及Steam的相關之處?遊戲巨擘 Valve 打造強大生態系帝國的故事

說起 Valve ,在科技圈裡甚少提及這家位於西雅圖的公司,但是只要你是喜愛歐美遊戲的玩家,近年來肯定受到 Steam 平台不定期的特價誘惑,簡單來說,你可以把他想像成電腦遊戲業界的 App Store,到今天為止,平台上擁有超過 9,000 款遊戲,許多知名電腦遊戲大作,都會在該平台上發行,在平台上進行遊戲的同時在線人數超過 1,200 萬人。
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說起 Valve ,在科技圈裡甚少提及這家位於西雅圖的公司,但是只要你是喜愛歐美遊戲的玩家,近年來肯定受到 Steam 平台不定期的特價誘惑,簡單來說,你可以把他想像成電腦遊戲業界的 App Store,到今天為止(2015/6)平台上擁有超過 9,000  款遊戲,許多知名電腦遊戲大作,都會在該平台上發行,在平台上進行遊戲的同時在線人數超過 1,200 萬人;之前曾經最為人津津樂道的,則是這本在網上流傳的 Valve 員工手冊,充份揭露出這家遊戲公司的與眾不同之處。

那麼,Valve 的冒險是從何開始的呢?以下的 內容係取得 Mahesh VC 同意 ,編譯而成以饗同好。

Valve 由兩位微軟員工在 1996 年所成立,分別是 Gabe Newell 以及 Mike Harrington,在離開微軟後,他們取得一套遊戲引擎授權便開始了開發遊戲的旅程。

Gabe 以及 Mike 過去並沒有真的遊戲開發經驗,但憑著他們在微軟賺到的錢就開始獨資創業,幸運的是他們雇用了一些很棒的員工,並開發出第一款遊戲「戰慄時空」(Half-Life),當時大部份的發行商對他們都沒有什麼信心,最終一家叫做 Sierra Online 的公司,協助他們發行了這款遊戲;在眾所期待且幾乎篤定會大紅特紅的狀況下,Gabe 跟他的團隊在最後一刻決定重寫整支遊戲,最終也就從頭到尾改寫了整款遊戲,並讓發行時間從 1997 年初一直推延到 1998 年末。然而,整個市場的反應仍然是大為轟動,而戰慄時空也成為有史以來銷售量最佳的遊戲之一。

250px-HalfLifeCover

(戰慄時空封面圖,圖片來源:Wikipedia)

Valve 推出過幾個資料片,表現都還不錯,但遠遠比不上他們所開放出來的「模組」(Mod)社群,玩家或者開發者幫一個遊戲開發模組,就是讓他們利用這款遊戲的基本結構,重新改變並創造成新的遊戲,過去可能擔心遊戲心血被偷竊或造成競爭,只有少數遊戲開發商會這樣做,但 Valve 勇敢的擁抱他們活躍的模組社群,並讓一些模組變得跟戰慄時空(後簡稱為 HL)本身一樣強大。

Counter-Strike_screenshot

(老玩家們應該都記得這張 CS 地圖?圖片來源:Wikipedia)

而最廣為人知的模組,就是絕對武力(Counter-Strike,台灣慣稱為 CS)這個模組,它受歡迎的程度可以說是非常瘋狂,如果大家還有記憶的話 2000 年前後的網咖,大概就是這款遊戲以及暗黑稱霸全台了,而為了連線玩 CS ,很多人必須購買 HL 的序號,這也造成 HL 的銷售長紅奇景。

而緊接下來的 5 年,他們都維持低調,直到 2003 年才宣佈 HL 2,並預告會在 2003 年 11 月上市,但不幸的是,他們遭到駭客入侵,原始碼被偷走,一個未完成的遊戲版本在網路上被散佈,儘管後來有抓到原兇,但傷害已經造成,公司被迫將他們原本的上市時間往後,而正式上市時間則是 2004 年 11 月,仍然成為轟動的大作。

彼時,Valve 已經在電腦遊戲業界的聲望建立起無比的聲望,而這也可以是故事的結束,但在 HL2 上市的同時,他們也推出新的產品「Steam」,Steam 是一套多工的產品,他是一套數位版權管理系統、遊戲發行系統、虛擬商店以及社群平台。相較於到實體通路買張光碟,Steam 讓玩家可以直接在線上購買遊戲,直接從 Vavle 的伺服器上直接下載,並讓 Valve 連線檢查遊戲是否合法,同時,Steam 更可以讓 Valve 直接跳過傳統發行商與代理商,直接面對玩家;隨著 Steam 的成長,Valve 也開始在上頭銷售其他公司的遊戲,最終成為一個強而有力的大型遊戲社群。

steam

(Steam 商店首頁)

直到今日, Steam 在全球擁有超過 1.25 億活躍使用者,最高擁有 1 千 2 百萬的同時在線人數;2015 年 Valve 在 Steam 上販售的遊戲金額高達 35 億美金,而由於該公司不是 IPO 公司也並未揭露財報,所以這還不計入他們自己家的遊戲,而他們也不斷的推出新的熱門遊戲,包含 DotA 2 、 絕對武力:全球攻勢(Counter-Strike Global Offensive)、絕地要塞 2(Team Fortress 2)、惡靈勢力(Left For Dead)以及傳送門(Portal)。

你可以知道,Valve 從打造一款令人驚豔的遊戲開始,最後打造出一個讓上千萬玩家遊玩、分享、環繞遊戲玩模組並打造社群的平台,他們的串流發送平台成為許多開發者們的最愛,並為分裂的 PC 遊戲銷售通路,提供了一個強大的銷售出口;展望未來, Valve 加入了最新的 VR 戰局,其所選擇的硬體伙伴之一即是來自於台灣的 HTC,也在思考是不是應該推出一款基於 Steam 的電視遊樂器,而不論未來的發展如何,我們都可以確定兩件事:第一、會很好玩;第二、一定會推遲上市很多次!


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