HTC Vive、CS以及Steam的相關之處?遊戲巨擘 Valve 打造強大生態系帝國的故事

說起 Valve ,在科技圈裡甚少提及這家位於西雅圖的公司,但是只要你是喜愛歐美遊戲的玩家,近年來肯定受到 Steam 平台不定期的特價誘惑,簡單來說,你可以把他想像成電腦遊戲業界的 App Store,到今天為止,平台上擁有超過 9,000 款遊戲,許多知名電腦遊戲大作,都會在該平台上發行,在平台上進行遊戲的同時在線人數超過 1,200 萬人。
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說起 Valve ,在科技圈裡甚少提及這家位於西雅圖的公司,但是只要你是喜愛歐美遊戲的玩家,近年來肯定受到 Steam 平台不定期的特價誘惑,簡單來說,你可以把他想像成電腦遊戲業界的 App Store,到今天為止(2015/6)平台上擁有超過 9,000  款遊戲,許多知名電腦遊戲大作,都會在該平台上發行,在平台上進行遊戲的同時在線人數超過 1,200 萬人;之前曾經最為人津津樂道的,則是這本在網上流傳的 Valve 員工手冊,充份揭露出這家遊戲公司的與眾不同之處。

那麼,Valve 的冒險是從何開始的呢?以下的 內容係取得 Mahesh VC 同意 ,編譯而成以饗同好。

Valve 由兩位微軟員工在 1996 年所成立,分別是 Gabe Newell 以及 Mike Harrington,在離開微軟後,他們取得一套遊戲引擎授權便開始了開發遊戲的旅程。

Gabe 以及 Mike 過去並沒有真的遊戲開發經驗,但憑著他們在微軟賺到的錢就開始獨資創業,幸運的是他們雇用了一些很棒的員工,並開發出第一款遊戲「戰慄時空」(Half-Life),當時大部份的發行商對他們都沒有什麼信心,最終一家叫做 Sierra Online 的公司,協助他們發行了這款遊戲;在眾所期待且幾乎篤定會大紅特紅的狀況下,Gabe 跟他的團隊在最後一刻決定重寫整支遊戲,最終也就從頭到尾改寫了整款遊戲,並讓發行時間從 1997 年初一直推延到 1998 年末。然而,整個市場的反應仍然是大為轟動,而戰慄時空也成為有史以來銷售量最佳的遊戲之一。

(戰慄時空封面圖,圖片來源:Wikipedia)

Valve 推出過幾個資料片,表現都還不錯,但遠遠比不上他們所開放出來的「模組」(Mod)社群,玩家或者開發者幫一個遊戲開發模組,就是讓他們利用這款遊戲的基本結構,重新改變並創造成新的遊戲,過去可能擔心遊戲心血被偷竊或造成競爭,只有少數遊戲開發商會這樣做,但 Valve 勇敢的擁抱他們活躍的模組社群,並讓一些模組變得跟戰慄時空(後簡稱為 HL)本身一樣強大。

(老玩家們應該都記得這張 CS 地圖?圖片來源:Wikipedia)

而最廣為人知的模組,就是絕對武力(Counter-Strike,台灣慣稱為 CS)這個模組,它受歡迎的程度可以說是非常瘋狂,如果大家還有記憶的話 2000 年前後的網咖,大概就是這款遊戲以及暗黑稱霸全台了,而為了連線玩 CS ,很多人必須購買 HL 的序號,這也造成 HL 的銷售長紅奇景。

而緊接下來的 5 年,他們都維持低調,直到 2003 年才宣佈 HL 2,並預告會在 2003 年 11 月上市,但不幸的是,他們遭到駭客入侵,原始碼被偷走,一個未完成的遊戲版本在網路上被散佈,儘管後來有抓到原兇,但傷害已經造成,公司被迫將他們原本的上市時間往後,而正式上市時間則是 2004 年 11 月,仍然成為轟動的大作。

彼時,Valve 已經在電腦遊戲業界的聲望建立起無比的聲望,而這也可以是故事的結束,但在 HL2 上市的同時,他們也推出新的產品「Steam」,Steam 是一套多工的產品,他是一套數位版權管理系統、遊戲發行系統、虛擬商店以及社群平台。相較於到實體通路買張光碟,Steam 讓玩家可以直接在線上購買遊戲,直接從 Vavle 的伺服器上直接下載,並讓 Valve 連線檢查遊戲是否合法,同時,Steam 更可以讓 Valve 直接跳過傳統發行商與代理商,直接面對玩家;隨著 Steam 的成長,Valve 也開始在上頭銷售其他公司的遊戲,最終成為一個強而有力的大型遊戲社群。

(Steam 商店首頁)

直到今日, Steam 在全球擁有超過 1.25 億活躍使用者,最高擁有 1 千 2 百萬的同時在線人數;2015 年 Valve 在 Steam 上販售的遊戲金額高達 35 億美金,而由於該公司不是 IPO 公司也並未揭露財報,所以這還不計入他們自己家的遊戲,而他們也不斷的推出新的熱門遊戲,包含 DotA 2 、 絕對武力:全球攻勢(Counter-Strike Global Offensive)、絕地要塞 2(Team Fortress 2)、惡靈勢力(Left For Dead)以及傳送門(Portal)。

你可以知道,Valve 從打造一款令人驚豔的遊戲開始,最後打造出一個讓上千萬玩家遊玩、分享、環繞遊戲玩模組並打造社群的平台,他們的串流發送平台成為許多開發者們的最愛,並為分裂的 PC 遊戲銷售通路,提供了一個強大的銷售出口;展望未來, Valve 加入了最新的 VR 戰局,其所選擇的硬體伙伴之一即是來自於台灣的 HTC,也在思考是不是應該推出一款基於 Steam 的電視遊樂器,而不論未來的發展如何,我們都可以確定兩件事:第一、會很好玩;第二、一定會推遲上市很多次!


讓炒高房價元凶現形!永慶房屋廣告拍出買房族最大噩夢

永慶房屋推出兩支黑心仲介聯手投機客坑殺買賣雙方的廣告,希望提醒消費者注意自身權利,更再次重申:永慶房屋誠實不炒房,提供業界唯一「真房價保證」,承諾提供完整成交行情,若未落實將賠償買方最高400萬元、賠償賣方最高4倍服務費。
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Photo Credit:永慶房屋
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永慶房屋根據財政部統計資料,彙整 2021 第三季至 2022 第一季房地合一稅件數與金額,發現遭課徵 45% 稅率的高達 21,202 件,為適用房地合一稅新法交易件數的 27.1%,顯示房市短期交易仍盛行,且有逐季增加的趨勢!仔細盤點近期適用 45% 稅率的交易件數,在 2021 第三季為 5,538 件,占比 26.3%;第四季則有 7,896 件,占比 26.7%;到 2022 年第一季,雖然件數略減至 7,768 件,但占比卻升至 28.1%。短短兩個季度,短期交易的占比就增加近 2 個百分點,可見短期交易數量持續增加,絕非個案!

為提醒消費者買賣房當心遭黑心仲介聯手投機客,短期低買高賣造成龐大損失,永慶房屋改編真實案例推新廣告「真房價保證-小夫妻買房篇」,揭發黑心房仲以過高的行情資訊欺騙消費者,並再次重申:永慶房屋誠實不炒房,提供業界唯一的「真房價保證」,承諾提供完整成交行情,若未落實將賠償買方最高400萬元、賠償賣方最高4倍服務費。

永慶房屋新廣告「真房價保證-小夫妻買房篇」改編自真實案例,敘述帶著孩子的小夫妻,辛苦存錢買房,沒想到卻遇到黑心仲介聯手投機客的慘案!黑心仲介隱瞞投機客前幾個月才以 600 萬元購入房屋,更以較貴的成交行情讓小夫妻誤判行情,以 900 多萬元高價購入,讓投機客 6 個月獲利超過 45%,黑心仲介也賺了兩次服務費!

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永慶房屋新廣告揭發黑心房仲以過高的行情資訊欺騙消費者,導致消費者高價購入房產的真實慘案。

永慶揭發產業惡習 廣告遭同業反彈要求下架

這不是永慶房屋第一次揭發產業惡習!2020 年永慶廣告「真房價保證-退休老伯伯賣屋」,就改編自真實消費者受害故事,訴說黑心仲介刻意拿附近較低的成交行情誤導退休老伯伯低價賤賣房屋給投機客,而投機客很快再轉手高價賣出,短期內低買高賣賺差價,損害買賣方權益的案例。

原意為提醒消費者注意的廣告,在播出後卻引起部分同業反彈,要求永慶房屋將廣告下架!吳良治總經理分析:可能是永慶揭開了業界中「不能說的秘密」,黑心仲介聯手投機客炒房的手法曝光後,讓消費者加以警覺,就斬斷了黑心仲介的「錢途」!

Photo Credit:永慶房屋

不炒房是房仲最重要的企業社會責任 

吳良治總經理表示,中古屋的交易佔整年不動產交易的大宗,現在的消費者買賣屋都會透過仲介,仲介就是關鍵的第一線,如果仲介泯滅良心,配合投機客低買高賣,炒高房價,就會帶動周邊行情不合理的上漲,區域行情就再被推高,房價因此越推越高!以蝴蝶效應的理論來看,仲介就是源頭,是那第一隻蝴蝶,黑心仲介就是炒高房價的元凶!

永慶房屋一路堅持誠實理念,永慶經紀人以成為「誠實房仲」為榮,更深信「不做投機客的白手套、不炒房」是房仲業者最重要的企業社會責任。永慶房屋更是業界唯一提供「買賣屋全保障」的房仲品牌,讓消費者有一個公平交易的平台,拒絕讓台灣成為炒房之島。

有鑑於短期交易依舊頻繁,永慶房屋今年首創「一年內成交再上市地圖」,大膽曝光雙北市各行政區正在交易中、短期重複上市的物件數量,提醒消費者買賣屋時優先參考永慶的誠實房價報告書,以避免消費者以不合理的價格買房,成為炒房下的受害者。

本文章內容由「永慶房屋」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。