VR 頭盔/眼鏡是什麼?Cardboard 跟 hTC Vive 又到底差在哪?其實夜市也有賣!

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在科技業界內有很多人把今年稱為「VR 元年」,不只 hTC、Oculus 或 PlayStation 都在今年推出他們的旗艦 VR 頭盔,GoogleFacebook 等網路巨頭也紛紛在他們的開發者大會上高舉著 VR 大旗。不只如此,台灣在今年也成立了「TAVAR」協會,要幫助台灣建立起 VR/AR 技術應用的產業生態圈。

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▲相信「眾人皆醉我獨醒」的這一幕讓很多讀者們印象深刻

不過一旦跳脫了科技與網路圈,筆者發現就連夜市都開始在賣 VR 眼鏡了,但卻也發現台灣事實上有很多一般大眾對 VR 虛擬實境還是不太熟,有個朋友曾經拿著 Google Cardboard 對筆者說:「這個除了用紙箱做的以外,到底跟 hTC 做的有什麼不一樣?」為此,筆者決定寫一篇目前 VR 裝置的概況簡介,若讀者們周圍有對 VR 還不太熟悉的朋友,可以試著拿這篇文章給他參考。

VR 到底是什麼?

INISIDE 曾轉載 VR 幼幼班《一次搞懂虛擬實境 VR、混合實境 MR、擴增實境 AR》一文,裡面就對 VR 虛擬實境定義有詳盡的解說:利用電腦技術模擬出一個立體、高擬真的 3D 空間,當使用者穿戴特殊顯示裝置(VR 眼鏡)進入後,會產生好像處在現實中一般的錯覺。在這空間中,操作者可以藉由控制器或鍵盤在這個虛擬的環境下穿梭或互動。

再白話一點,你戴上 VR 眼鏡與頭盔以後,可以發現畫面都是立體的,而且不管上下左右,頭轉到哪畫面就會跟到哪,就好像你親臨現場一樣。

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▲VOLVO 就有使用 VR 作為品牌行銷,Photo Credit: VOLVO 官網

由於 VR 技術能讓有身歷其境的體驗感,目前的應用方式除了最主流的遊戲與影片以外,像 Google 與其他單位都有運用在教育上,或是賞車、看房這些以往需要親臨現場的部分。不過,目前還是以遊戲與影片為最大宗。

人人都能輕易享有的「行動 VR

那 Google Cardboard 跟 hTC Vive 到底差在哪裡? 用最簡單的方式可以大致分成兩類,一種靠手機,一種靠電腦的。 像前者的代表 Google Cardboard 說穿了,就是由幾片簡單的厚紙板與兩塊凸透鏡所組成,所以 VR 畫面最主要的來源還是靠智慧型手機。不過既使看似簡單,但拜目前手機的陀螺儀感應度都很靈敏所賜,只要畫面清晰,體驗感已經都相當不錯了。

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▲ Cardboard 說穿了就是幾片簡單的厚紙板與兩塊凸透鏡,但真正內容與畫面來源靠的是手機

目前中國出產不少的 VR 眼鏡像是名聲不小的「暴風魔鏡」或是「VR BOX」,其實就屬這類需手機配合的「行動 VR」裝置。再講白一點其實就是精緻一點、塑膠盒版的 Google Cardboard,其本身並沒有任何電子零件也沒有運算能力,不過戴起來當然是 Cardboard 舒適一點。另外像三星與 Oculus 合作推出的「Gear VR」,雖然有專屬接頭,也有自己的 VR Store 與簡單的互動板,但本質上還算是同一類型的 VR 裝置。

不過,不要乍看這類 VR 眼鏡構造簡單,就小看行動 VR 的潛力。更精準一點說,下一版的新 Android「N」將會全面 VR 化,推出「Daydream」這個行動 VR 整合平台,搭配 VR APP 與互動觸控板就能玩到豐富的 VR 遊戲;此外 Android N 也會全面支援 Google 影片、相片、街景服務與 Youtube 等原生 Google App 的 VR 模式。

主打高端,畫面與體感皆栩栩如生的「主機 VR

相對於以手機為主要載體的行動型 VR,像 hTC Vive、Oculus Rift 或 PlayStation VR 需要與電腦或主機連線的 VR 頭盔就是另一種截然不同的產品。此外主機式 VR 與行動式另一個最大的不同點就在於,頭盔本身是具有「顯影」能力的。hTC Vive 與 Oculus Rift 兩者比較類似,首先電腦主機需要有良好的 3D 運算能力,除了 CPU 以外顯卡本身也要支援 VR 輸出(可以參考 NVIDIA 支援 VR 的顯卡型號),並且還需裝設定位感應器。 PlayStation VR 也是一樣的情形,只是是與 PlayStation 4 所連結。

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▲hTC Vive 等頭盔可帶來更精美的畫面、更細緻的體驗

雖然目前所費不貲,但和行動型 VR 比較起來最大差異就是主機式 VR 裝置能帶來更精美的畫面、更細緻的體驗,並且具有空間互動能力(可以偵測玩家實際走動的位置反映在 VR 內容中,行動型 VR 目前只能跟著你的頭轉)。以筆者自身的體驗來說,其深度體驗感確實是遠高於行動型 VR 的。

那我該怎麼選擇適合自己的 VR 眼鏡/頭盔?

從上面簡單的敘述來看,不難發現 hTC Vive、Oculus Rift 或 PlayStation VR 主打高端體驗市場,較推薦給重度類型的玩家。目前 Oculus Rift 官方定價為 599 美元(約新台幣 19500 元),而 hTC Vive 售價更高達 28288 元台幣。至於 PlayStation VR 則可能售價為 399 美元。若還要再加上組一台夠力的電腦或 PlayStation 4 主機花費更是驚人。

而 Cardboard、Gear VR 所訴求的是與手機結合帶來的「輕便、簡單」的體驗。目前光在 Youtube 搜尋 就可找到不少 VR 或 360 度影片可供觀賞,筆者個人會建議如果是剛接觸或對 VR 有興趣的讀者,可以試著買個 Cardboard(拍賣網站不少,價格百元以內就有,甚至 可以自己動手做)或是暴風魔鏡類(也大概兩三百)來體驗看看把玩一番,搞不好你家附近的夜市也有賣呢。

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