Uber 獲 TOYOTA 戰略投資,將在無人汽車領域展開合作!

Uber 一直想發展無人車技術,來擺脫他們在世界各地的勞動或法令爭議。而現在他們無論在資金與技術上都有了最新的靠山:日本汽車鉅子 TOYOTA。
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本文原刊於合作媒體 36Kr,INSIDE 授權轉載。

叫車市場硝煙再起!前不久,滴滴剛剛獲得蘋果公司 10 億美元的戰略投資,叫車 App Gett 也宣佈 獲得大眾汽車 3 億美元的投資。不過 Uber 也沒閒著,Uber 正式對外確認,公司已經獲得了豐田公司的戰略投資。不過 Uber 並未披露此次投資的投資金額。除了豐田汽車之外,豐田汽車旗下的豐田金融服務子公司和豐田汽車參與的投資基金 Mirai Creation Investment Limited Partnership 也將對 Uber 進行投資。

作為此次投資交易的一部分,豐田汽車將和 Uber 合作,為新 Uber 司機提供一種全新的出租服務。汽車買主可以通過豐田金融服務(Toyota Financial Services)去租汽車,而且可以通過為 Uber 駕駛的方式去支付租車的相關費用。這將幫助 Uber 開拓已有的車輛租賃業務,目前 Uber 通過美國汽車出租公司 Enterprise Holdings Inc. 為司機提供租車服務。

此外,作為雙方合作的一部分,這兩家公司還將聯合探索一些其它的機動服務,雙方計劃在研發方面進行合作。Uber 和豐田最開始的合作將主要專注於汽車共享領域,未來長 遠 的合作目標將是在自動駕駛汽車技術領域進行合作。作為此次合作的一部分,豐田汽車將向 Uber 出售一個由 LEXUS 和 TOYOTA 組成的一組車隊。

就在不久前,Uber 剛宣佈公司正在美國匹茲堡的街道上測試自動駕駛汽車 ,Uber 的一處位於卡內基梅隆大學的研發中心也在匹茨堡。對 Uber 來說,和豐田汽車的合作是公司推動無人駕駛汽車技術的另一個例子。Uber 現在擁有兩個非常先進的研發中心,一個位於匹茲堡卡內基梅隆大學內,一個位於亞利桑那大學。Uber 現在已經向外界傳達出了一個非常清晰的資訊,就是公司致力於打造一個提供無人駕駛共乘服務的雄心。

對於豐田公司來說,對 Uber 進行的戰略投資是公司在無人駕駛汽車領域進行的一系列投資的一個最新動作。其實無人駕駛汽車技術在之前並非豐田的一個發展重點。事實上在 2014 年 的時候,豐田公司的副安全技術長曾表示說,公司根本就不應該開發無人駕駛汽車技術。但是到了 2015 年年末,公司開始慎重對待無人駕駛汽車技術了。2015 年 9 月份,豐田汽車便開始在麻省理工學院和史丹佛大學創立了研發中心。在今年 3 月份,為加強在人工智慧技術方面的研發工作,豐田公司又從麻省理工學院的 Jaybridge Robotics 招聘了 16 名技術人員。不僅如此,豐田公司到目前為止共申請了 1400 項有關無人駕駛的專利。

對於沒有自己製造和大規模生產汽車計劃的 Uber 而言,和豐田汽車進行合作也是非常必要的。在合作之後,Uber 未來可能會將自己開發的無人駕駛技術整合到 LEXUS 和 TOYOTA 車款用於測試。此外,Uber 與豐田汽車的合作將卡內基梅隆大學、麻省理工學院和史丹佛大學在無人駕駛汽車領域的研發成果結合在一起。

豐田汽車投資 Uber 只是目前傳統汽車製造商對叫車服務進行投資和收購的眾多案例之一。大眾汽車今天剛宣佈 3 億美元投資歐洲的叫車服務 Gett,雙方將在共乘方面進行合作。而今年稍早,通用汽車為快速進軍共乘市場給 Lyft 投資了 5 億美元,Lyft 也是 Uber 在美國最大的競爭對手。此外,通用汽車不久前還收購了無人駕駛創業公司 Cruise,同時收購了共享乘車服務 Sidecar 的技術和資產。


曾被首席試車手痛斥不會開車,TOYOTA 社長豐田章男如何成為專業車手、促成 GR YARIS 等高性能車系推出?

對許多人來說,TOYOTA 是個可靠、穩定的品牌,更是日常生活的好夥伴;在豐田章男接任社長後,一手打造出 GR 性能產品線,注入更多熱血、激情的元素,帶給消費者更多心跳加速的悸動。
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Photo Credit:TNL Brand Studio
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長久以來,TOYOTA 品牌靠著品質良好穩定、服務周到貼心、價格平易近人等特色受到消費大眾歡迎,不過,在現任社長豐田章男眼裡,TOYOTA 還有無限可能尚未被發掘。熱愛汽車的他,自身也是技術精湛且小有名氣的業餘車手,對於何謂駕馭樂趣深有體驗。在他的主導下,GAZOO Racing 賽事部門正式成立,並衍生出性能產品線 GR、GR Sport,替 TOYOTA 帶來了全新氣象。

GAZOO Racing 的魅力,可以從讓全球性能迷為之瘋狂的 GR YARIS 略知一二。上市後旋即在全球各地市場獲得巨大成功,不僅在日本與歐洲湧現大量買家,去年 11 月澳洲開放訂購到今年 4 月,短短半年左右的時間,便累積超過 2,200 張訂單。較晚訂購的消費者,甚至需要等到 2022 年才有機會交車,導致澳洲 TOYOTA 只得忍痛在 7 月 1 日暫停接單。

或許有人認為,性能車在台灣市場支持度可能不如國外,但事實上從今年 4 月 8 日總代理和泰汽車展開 GR YARIS 預購活動後,首批 30 輛不僅在短時間內銷售一空,甚至 3 天就累積超過 400 張訂單。如此熱烈反應讓日本原廠也高度重視,在和泰汽車積極爭取下,將首批配額提高到 80 輛,不過仍遠遠無法滿足性能迷的需求..。

究竟豐田章男所打造的 GAZOO Racing 有什麼與眾不同之處,在這麼短的時間內將 TOYOTA 打造成讓性能迷大聲歡呼的存在?

豐田第三代創立 GAZOO Racing 賽事品牌

一手主導品牌形象再進化

Photo Credit:TNL Brand Studio

從小,豐田章男社長便展現出對於汽車的瘋狂迷戀,但加入 TOYOTA 集團後才發現,光有熱情不夠,還必須要瞭解車輛。豐田章男畢業於慶應義塾大學法學院,並非技術出身的他若想要和工程師有共同語言、學習更多有關汽車機械與相關技術知識,最快而且最有效的方式就是成為賽車手。因為不會開車的人,就沒有辦法做出好車。

原本出發點是希望能夠讓品牌進化,卻沒想到這個念頭,從此讓他愛上了賽車。2007 年 Team GAZOO 成立時,甚至不顧社內反對聲音,以 MORIZO 的假名參加紐柏林 24 小時耐久賽。雖然這個秘密沒能隱藏太久,但也足夠證明豐田章男是真的喜愛賽車,而非僅是為了提升形象。

在豐田章男上任社長後,其中一項重大決策就是將所有汽車賽事運動相關工作統整在 TOYOTA GAZOO Racing 這個招牌底下,並在 2017 年成立 TOYOTA GAZOO Racing Company 子公司。催生出融合多年參與全球各項賽事的經驗、專業技術與熱情的性能品牌 – 「GAZOO Racing」。

滿足追求激情的渴望

極致性能GR與量販升級GR Sport雙線並行

Photo Credit:TNL Brand Studio

GAZOO Racing 整合了 TOYOTA 汽車賽事運動,擁有豐富經驗與紮實技術,並將之導入市售量產車,推出 GR 和 GR Sport 兩個系列。GR 為專屬開發、極致性能車款,品牌第一台 GR 系列車款是暌違 17 年重出江湖的 GR SUPRA,GR YARIS 則為 GR 系列第二台性能車款;GR Sport 則是經 GR 原廠團隊調校改裝之量販車型,能夠提升一般量販車的駕馭樂趣,Altis GR Sport 更適合喜愛個性化、運動風格的消費者。

作為頂級性能系列,GR 擁有濃厚賽車 DNA 的熱血因子,以 GR YARIS 為例,不僅採用源自 GR 車隊在 WRC 的賽道設計,可說是在賽道上開發出來的車款;動力輸出、換檔邏輯都是完全針對性能需求打造調校;在這個手排式微的年代,TOYOTA 仍堅持提供 GR YARIS 手排變速箱,搭配 GR-FOUR 四輪驅動系統,帶來極致操控體驗。

毫無雜質的純正性能鋼砲

以贏得拉力最高殿堂 WRC 冠軍為目標而誕生的 GR YARIS

Photo Credit:TNL Brand Studio

WRC 世界越野拉力賽是同類型賽事最高殿堂,參賽車輛必須有相對應的市售車款,為了參加比賽贏得勝利,TOYOTA GAZOO Racing 費盡心血打造出 GR YARIS 性能掀背車。和市面上同車系性能車型多採「配備升級」的方式不同,GR YARIS 運用量身打造的配備與專屬規格,因此即便和 YARIS 同享一個車名,但骨子裡 GR YARIS 幾乎可以視作完全不同的產品,展現出 TOYOTA 深耕性能市場的野心。

GR YARIS 搭載的 1.6 升 3 缸渦輪增壓引擎乃是專為 WRC 賽事開發,可輸出最大馬力 261 匹、最大扭力 36.7 公斤米。專屬調校的底盤與獨立懸吊,加上 GR-FOUR 四輪驅動系統可提供多重行駛模式;除了一般道路模式外,針對進階玩家更可以在 Sport 與 Track 模式下,關閉 VSC(車輛穩定控制系統)啟動專家模式,盡情釋放駕馭車輛的操控魅力,讓一般人也能有機會體驗到何謂 WRC 賽車調校。

為了提供最豐富的駕馭樂趣,TOYOTA 捨棄時下常見的自排配置,替 GR YARIS 安裝 iMT6 速手排變速箱,除擁有輕量化優勢之外, iMT 控制裝置可在升降檔的過程中自動調節引擎轉速,無須跟趾補油就能順利換檔。就算是沒有豐富手排操控經驗的駕駛,在稍加熟悉後也能充分解放 GR YARIS 的性能實力。

第一眼看到 GR YARIS 時便能充分感受其熱血魅力,寬體造型與輕量化車身有著充滿肌肉力量之美的車身空力設計,更配置知名品牌 BBS 的鍛造輪圈和 MICHELIN Pilot Sport 4S 高性能輪胎,從外表就將動感跑格展露無遺。進入車內後,賽道級座艙更兼具視覺衝擊與駕馭體驗雙重優勢,熱血氛圍可不是中看不中用,坐上駕駛座位就會發現無論排檔或踏板位置,皆是為了讓駕駛能更容易掌控車輛而設計,TOYOTA 對於勝利的渴望,處處可見!

源自豐田章男對汽車的熱愛血液,擷取品牌內部蘊含的運動基因,再以多年賽事經驗歷練出來的技術精華為骨幹,TOYOTA GAZOO Racing 雖然在 2017 年才成立,實際上卻具備了極其深厚的性能底子。也難怪 GR YARIS 能夠擁有 3 天爆出超過 400 張訂單的魅力,未來在性能運動車款的市場,GR 肯定佔有一席重要地位。

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